Brad Smith van Blind Melon

door Greg Prato

Het aangrijpende "No Rain", over die lusteloze tijden waarin je een excuus zoekt om in bed te blijven, is een compositie van Brad Smith. Zo is 'Soul One', geschreven over het meisje dat dacht dat ze Brad's soulmate was, en misschien in zekere zin ook was.

Brad, een transplantatie uit Mississippi, speelde "No Rain" op Venice Beach lang voordat hij in 1990 Blind Melon oprichtte met Shannon Hoon, Rogers Stevens, Christopher Thorn en Glen Graham, en in 1992 hun klassieke titelloze debuut uitbracht, waaruit het eerder genoemde voortkwam. "Geen regen." In 1995 stierf Hoon aan een overdosis drugs, terwijl hij op tournee was ter ondersteuning van hun ondergewaardeerde tweedejaars-inspanningen, Soup . Het postume album Nico (genoemd naar de dochter van Shannon) werd het jaar daarop uitgebracht en de band ging kort daarna uit elkaar. In 2006, Blind Melon hervat met Travis Warren op zang, het uitbrengen van een nieuw album, For My Friends , in 2008.

Blind Melon is nu een parttime operatie, aangezien leden verschillende nevenprojecten uitvoeren. Brad leidt zijn eigen band, Abandon Jalopy, is mede-eigenaar van Studio Wishbone (met Melon-bandlid Christopher Thorn) en heeft materiaal geschreven en/of geproduceerd voor andere artiesten, waaronder Anna Nalick.

Ik heb in de loop der jaren nogal wat met Brad gesproken, waaronder verschillende interviews voor mijn allereerste boek, A Devil on One Shoulder and an Angel on the Other: The Story Of Shannon Hoon And Blind Melon , waaronder nieuwe interviews met alle overgebleven Blind Melon-leden, evenals degenen die dicht bij de band staan.

Hier bespreekt Brad Abandon Jalopy's nieuwste release, Death & Joy , de huidige status van Blind Melon, aankomende projecten uit het Hoon-tijdperk en het verhaal achter "No Rain".
Greg Prato (orionensemble.net) : Vertel me over het schrijven van "No Rain".

Brad Smith : "No Rain" kwam van toen ik voor het eerst naar Californië verhuisde en ik voor de verandering liedjes speelde op Venice Beach. Ik moest in de week na mijn bouwopdracht met materiaal komen, en dan zou ik mijn gitaar pakken en naar het strand gaan om een ​​gitaarkoffer open te maken. Ik zou spelen op de promenade van Venice Beach voor kleingeld, voor genoeg geld om te betalen voor parkeren en kip teriyaki. Dat was mijn weekend.

En het werd geïnspireerd door hoe zwaar het was in LA. Ik had aanvallen van depressie en de hele tijd: "Wat doe ik hier? Ga ik terug naar Mississippi? Ik ga nooit meer terug naar Mississippi." Ik zou er gewoon tegen vechten en bij mijn wapens blijven. Zoals: "Ik wil muzikant worden, ik wil hier in Californië zijn. Ik wil niet terug naar huis." Ik had hier niemand. Er was geen familie, ik kende hier eerst geen ziel.

Het nummer gaat dus over niet uit bed kunnen komen en excuses vinden om de dag onder ogen te zien waarop je eigenlijk, in zekere zin, niets hebt. Het was als een dieptepunt. Ik was niet eens aan de drugs of aan het drinken. Het was gewoon zwaar. Het was gewoon een moeilijk punt in mijn leven. En het leuke van dat nummer, ik denk dat veel mensen die teksten goed interpreteren en zich er op dat niveau mee kunnen verbinden, waar "Ik begrijp niet waarom ik de hele dag slaap en ik begin te klagen dat er geen regen is. " Het is gewoon een regel over, ik heb liever dat het regent, zodat ik mezelf kan rechtvaardigen door in bed te liggen en niets te doen. Maar het is een zonnige dag, dus ga eropuit.

Dus dat is waar de tekst en het nummer vandaan kwamen, gewoon om nummers te schrijven. Toen ik in de gemoedstoestand was waarin ik verkeerde, moest ik materiaal bedenken om voor verandering op het strand te gaan spelen. Ik speelde dat nummer meer dan een jaar voor de verandering op het strand voordat Shannon Hoon zich bij de band voegde en dat nummer echt een hit maakte. Ik denk dat dat een goed nummer was, en Shannon heeft er een geweldig nummer van gemaakt.

orionensemble.net : Wat herinner je je van het filmen van de video, die een klassieker is geworden?

Brad : Weet je, toen we de video voor "No Rain" opnamen, had ik het gevoel dat het een geweldige video zou worden. Natuurlijk vond ik het een geweldig nummer en een hit. Natuurlijk dacht ik hetzelfde over de drie vorige video's en liedjes die we deden: 'I Wonder', 'Tones of Home' twee keer en 'Dear Ol' Dad'. We hebben vier video's gemaakt voordat we de video van 'No Rain' maakten. [ De tweede video voor "Tones of Home" werd eigenlijk uitgebracht na "No Rain". ]

Op het moment dat we "No Rain" aan het doen waren, was het als "Dit is geweldig." Maar ik voelde me zo over alle andere video's. Dus je weet maar nooit. Sam Bayer was een moordende regisseur en maakte een verbazingwekkend mooie video met een verhaallijn en mensen die verbonden waren met dat bijenmeisje. We brachten het bijenmeisje tot leven dat op de voorkant van de albumhoes stond.

Er was gewoon iets met de video. Ik had het gevoel dat alle andere video's die we schoten goed waren, maar niet zo goed als die Sam Bayer-video. Weet je, achteraf is 20/20. Die Sam Bayer-video die hij maakte was echt speciaal, en ik weet zeker dat die waarschijnlijk ergens op zijn spoelen staat als hij eropuit gaat en zijn commerciële werk of regie uitspuugt.

orionensemble.net : Op een gegeven moment nadat "No Rain" een hit was, was er een probleem met de bezuinigingen op het schrijven van royalty's binnen de band. Kun je uitleggen hoe dat is gebeurd en ook hoe dat is opgelost voordat Shannon stierf?

Brad : Nou, we hebben op de plaat [het titelloze debuut van Blind Melon] gepost dat alle nummers "als één geheel zijn geschreven". En er is een zekere zuiverheid om dat op de plaat te zetten in plaats van te verdelen voor iedereen die wat deed. Maar in onze kleine privébijeenkomsten en zo, kwam het erop neer dat mensen, denk ik, hun invloed op de band wilden beschermen en voor hun toekomst en hun families, enzovoort. Dus moesten we de super rotsachtige weg van het verdelen van songwriting credits gaan, iets wat ik echt niet wilde doen. Ik hou van bands als bijvoorbeeld Live, die in het begin van hun carrière gewoon alles opsplitsten. En hoewel iemand niets op de plaat heeft geschreven, omdat ze in de band zaten, door de band toerden, een contract kregen in de band van Radioactive, deed iedereen in gelijke delen mee aan het schrijven van de liedjes.

Ik denk dat dat voor sommige bands werkt, en het werkt eigenlijk voor Blind Melon in die mate dat we die regel hebben: als je iets in de oefenzaal brengt, kan het worden vernietigd. Het kan uitvergroot en verheerlijkt worden, maar het kan ook vernietigd worden. Op die manier schrijven we de nummers als één geheel, als een eenheid, ongeacht waar het vandaan komt.

Ik denk dat het ingewikkelder wordt als mensen buiten Blind Melon gaan. Zo heb ik soloprojecten en heb ik dingen geschreven voor film en televisie. Ik moet mezelf beschermen, en ik denk dat het slim is. Het is belangrijk voor schrijvers om zichzelf te beschermen en geen afbreuk te doen aan wat je doet voor de songwriting-gemeenschap. Dat is wat de waarde van muziek naar beneden zal halen, is wanneer mensen gewoon zeggen: "Wel, het maakt niet uit of ik songwriting krediet krijg of niet, ik wil het gewoon op de film, of ik wil het gewoon op de plaat ." Ik denk dat dat een zeer gevaarlijke helling is en dat je uiteindelijk je eigen ambacht en je eigen kunst devalueert.

Veel songwriters zullen je zeggen: "Oh, songwriting is makkelijk. Je schrijft gewoon een akkoordstructuur en je schrijft een melodie en een paar songteksten en je hebt een nummer. Voila." Maar ik ben erachter gekomen dat de meeste mensen dat niet goed kunnen. Er komt werk bij kijken. Als niet iedereen het kan en jij hebt het talent om dat te doen, dan moet je je talent beschermen en moet je jezelf serieuzer nemen. Dat moet ik mezelf de hele tijd vertellen. Omdat ik gewoon "happy-go-lucky Brad" wil zijn. Maar uiteindelijk moet je jezelf beschermen. Je moet je talenten en meer respect geven.

Als ik een boodschap aan de songwritinggemeenschap heb, is het om jezelf zoveel mogelijk te waarderen.

orionensemble.net : Met het nummer "Galaxie" bracht je het nummer naar de band met totaal andere teksten en Shannon veegde die teksten weg en herformuleerde het. Ik was altijd nieuwsgierig, wat betreft je originele teksten, waar ging het nummer oorspronkelijk over voordat Shannon de tekst veranderde?

Brad : Het ging ongeveer over hetzelfde. Het had een werktitel genaamd "I'm A Freak." Het gaat erom dat je gewoon die plek vindt waar je je op je gemak voelt. Voor Shannon was het een Galaxie-auto. Maar het is die plek en die ruimte in de wereld vinden, na alles wat Blind Melon heeft meegemaakt voor iedereen in de band, inclusief Shannon, maar het is die ruimte vinden waar je weg bent van het podium en de weg en de andere bandleden . En je vindt een ruimte in de wereld waar je je gewoon thuis voelt.

Ik denk dat Shannon werd geïnspireerd door mijn originele songtekst en zijn eigen raaklijn verloor en uiteindelijk al mijn teksten verving, wat helemaal prima is. Omdat zijn teksten beter waren dan degene die ik had. De mijne waren een beetje halverwege uitgewerkt. Shannon schopte het over de finish, wat geweldig was.

Dat was een beetje moeilijk te slikken op de tweede plaat, omdat ik op de eerste plaat veel meer tekstuele input had. Maar ik moest een beetje van mijn ego, trots, wat dan ook inslikken, want Shannon was de zanger van Blind Melon. En je kunt niet echt iemand vragen om je hart te zingen; je moet je eigen hart zingen. En daarom heb ik een soloproject gedaan.

Maar Shannon meende, denk ik, elk woord dat hij zei op de Soup -plaat, en daarom is het misschien zelfs meer geprezen dan onze eerste plaat. Onze eerste plaat verkocht veel, veel meer eenheden dan onze tweede plaat, maar de tweede plaat had veel meer lovende kritieken. Mensen herkennen het als de waarheid en puur. En ik denk dat dat het kenmerk is van een geweldige plaat.

orionensemble.net : Hoe zou u uw persoonlijke relatie met Shannon omschrijven?

Brad : In het begin was het echt... als je begin twintig bent en wiet drinkt en rookt, hoe kun je dan geen plezier hebben? Vooral met iemand als Shannon Hoon. Het was heel leuk. Ik bedoel, die man was zo'n dynamische, leuke, warme persoonlijkheid. Iedereen wilde bij Shannon zijn - meisjes en jongens. Hij was magnetisch. Hij was geweldig.

Nadat je twee jaar met hem op pad bent geweest en hem wat destructief gedrag hebt zien vertonen en zichzelf naar beneden zien halen met overmatig veel drugs en alcohol, wordt het een beetje jammer. Je krijgt die dingen in elke relatie met een familie met een lid dat hetzelfde doormaakt. Je begint wat wrok te koesteren, je hebt het gevoel dat je niet op een eerlijk niveau kunt communiceren. Ik denk dat dat ook een onderdeel is van gewoon opgroeien. Je groeit zoveel tussen je 20e en begin dertig. Mensen zeggen: "Oh, hij is nu een man, hij is 21 jaar oud. Hij is een volwassene." En zeker in de rock & roll wereld is dat absoluut niet waar.

Dus Shannon en ik gingen door groeipijnen zoals elke andere relatie en elk ander familielid. Ik beschouw hem op dit moment echt als een familielid. Zijn dochter, Nico, komt zelfs elk jaar naar buiten en blijft bij ons. Elke voorjaarsvakantie komt ze naar Californië en komt ze in mijn studio en we hangen rond en we schrijven een nummer. Ik laat haar over dingen zingen. Ik heb nog steeds veel contact met Shannon's dochter Nico.

Maar onze relatie in het begin was geweldig, en precies zoals je zou verwachten. Tegen het einde, voordat hij stierf, waren er veel gevechten. We zijn toevallig opgegroeid en volwassen en runnen een bedrijf, en we blijven tegelijkertijd in contact met onze rock & roll-vrijheid. Dus het was een rare, harde realiteit om je de waarheid te vertellen. Ik wil dat het altijd glanzend en nieuw en geïnspireerd en licht is. Maar niets blijft ooit voor altijd zo.

orionensemble.net : En wat is de huidige status van Blind Melon? Zijn er meer plannen voor shows en eventueel opnames?

Bram : Ja. We zijn net terug uit Mexico. We speelden het Cumbre Tajin Rock Festival in Mexico. Het was in de buurt van de Tajin-ruïnes, dat zijn al deze tempels en zo. Er waren meer dan 15.000 mensen voor ons podium toen we speelden. We waren de belangrijkste steun voor de Smashing Pumpkins. Zij waren de headliners voor die avond, maar ik had het gevoel dat we het beste tijdslot hadden. We gingen om 10:50 uur door en wiegden het huis tot 12:00 uur. En het was gewoon moordend. We hadden zoveel plezier.

Maar we hebben in het vliegtuig gesproken over het maken van toekomstige opnames, en ik denk dat als we dat gaan doen en dat pad volgen, we waarschijnlijk eerst een label moeten betrekken. Capitol beschouwt ons op dit moment strikt als een catalogusact. Shannon en die periode van Blind Melon is voorbij. We hebben een aantal geweldige opnames en ik denk dat ze zich daarop willen concentreren. Maar om meer Blind Melon-dingen op te nemen, hebben we echt een label nodig en iemand die ons begeleidt en ons helpt een producer te krijgen en dat soort dingen.

En ik zeg "help", ik bedoel, we kunnen veel producers krijgen, maar ik weet niet welke de juiste producer voor ons is. Ik weet dat ik probeerde wat Blind Melon te produceren - Christopher en ik produceerden die laatste Blind Melon-plaat, For My Friends , en het was echt moeilijk. En ik weet niet of we met de beste plaat uitkwamen. Ik bedoel, er stonden vier of vijf geweldige nummers op, maar ik wil dat oor van buiten... Ik wil nog een Rick Parashar of een Andy Wallace of zo iemand. Er is een man genaamd Mike Napolitano die in New Orleans woont en hij is geweldig. En ik zou graag met iemand anders samenwerken om de band samen te brengen en wat druk van me af te nemen, zodat ik me kan concentreren op het schrijven van liedjes en het schrijven van teksten en dat soort dingen.

orionensemble.net : Laten we het hebben over je soloproject, Abandon Jalopy.

Bram : Zeker. Nadat Blind Melon in 2008 een pauze had genomen, ging ik halsoverkop in mijn soloproject, Abandon Jalopy, en begon ik wat materiaal te schrijven. Eerst dacht ik dat ik co-writes voor andere mensen zou gaan doen, maar uiteindelijk had ik zo'n 20 of 30 nummers waarvan ik dacht dat ze best goed waren en een goede plaat zouden maken.

Dus ik bracht vorig jaar deze plaat uit, Death & Joy genaamd, op Valentijnsdag. En in mijn gedachten is het een wild succes geweest. Ik heb echt contact gehad met veel mensen, veel echte Blind Melon-fans, veel mensen die echt mijn eerste Abandon Jalopy-plaat hadden [2001's Mercy ]. Ik zou het naar een hoger niveau willen tillen, maar het is grappig, als het gaat om mijn eigen soloproject, neem ik het minder serieus dan andere dingen. Ik werk liever aan andermans spullen, maar op een gegeven moment moet ik mezelf onder ogen komen. Dus besloot ik mijn eigen plaat uit te brengen.

orionensemble.net : Zijn er plannen om in de toekomst meer Abandon Jalopy-opnamen te maken?

Brad : Het is grappig dat je dat vraagt. Ik doe eigenlijk elke dag meer Abandon Jalopy-opnamen. Het is exponentieel aan het groeien, om je de waarheid te zeggen. Ik heb al een stuk of twintig nummers. Ik werkte er net aan vlak voordat we begonnen te praten. Maar ik hoop dit jaar met Kerstmis een plaat uit te hebben, gewoon omdat er nog meer Blind Melon-shows op komst zijn.

orionensemble.net : Hoe zou u zeggen dat Death & Joy zich verhoudt tot Mercy ?

Brad : Ik was bezig met het opnemen en bedenken van songideeën vlak nadat Shannon stierf. Ik heb wat liedjes geschreven en heb het een beetje opgegeven. Ik ging ervan weg en kwam er weer op terug; Ik heb een aantal jaren in Seattle wat dingen geproduceerd. Maar ik stopte lange tijd met muziek nadat Shannon stierf. Ik heb bijna een jaar niet eens een gitaar opgepakt. Maar langzaam kwamen er ideeën. Ik begon met andere mensen aan hun spullen te werken. Kijk, in 2001 bracht ik eigenlijk mijn eerste soloplaat uit, Mercy . Dat was als een kruising tussen Neil Young en The Flaming Lips. Het was echt alle kanten op, maar er staan ​​een paar juweeltjes op. Ik ga er af en toe naar luisteren en het houdt voor mij in ieder geval stand. Het houdt echt stand.

Alle Abandon Jalopy-dingen komen recht uit het hart, dus er was niets dat ik probeerde een single voor de radio te schrijven. Ik probeerde gewoon toegankelijke dingen te schrijven en ik probeerde een boodschap over te brengen aan de mensen die zich wat gestrand voelden na de dood van Shannon.

Op Death & Joy werden de nummers beknopter. Ze gingen meer over familie en liefde, en het einde van onze tijd - waar blijven we en hoe stimuleert dat ons als bevolking, als mens? Hoe gaan we daarmee om?

Dus Death & Joy is waarschijnlijk niet de beste commerciële titel ter wereld. Maar nogmaals, in mijn gedachten schreef ik nooit voor een commerciële markt. Ik schreef voor mezelf. Ik heb een paar platenbaasjes gehad die zeiden: "Waarom heb je die plaat Death & Joy genoemd?" Het is zoiets als: "Nou, het was een titelnummer op mijn plaat over mijn familie en opgroeien in Mississippi, en dus vond ik het een goede titel voor een plaat." [Lachend]

Wie ben ik? Ik doe het in eerste instantie alleen voor mezelf. Maar het blijkt dat de nummers best goed zijn en dat mensen er dol op zijn. Ze zouden gewoon willen dat ik er een andere marketingwending op had gehad, denk ik.

orionensemble.net : Hoe zou je het schrijven van liedjes voor Abandon Jalopy vergelijken met het schrijven van liedjes voor Blind Melon?

Brad : Het is eigenlijk vrijwel hetzelfde. Het belangrijkste verschil is dat wanneer je een nummer schrijft, je probeert het niet helemaal af te maken voordat je een Blind Melon-oefenruimte binnengaat. Houd het vast als een kleine babykanarie zodat de uil kan aanvallen. Je kunt er niet te gehecht aan raken, want Blind Melon gaat het een andere kant op sturen, of een richting die je niet had verwacht. En soms is dat goed en soms is dat slecht. Ik denk dat iedereen in de band dit zou zeggen - ze zouden een idee voor een nummer naar Blind Melon brengen waarvan ze dachten dat het geweldig zou zijn, en het wordt gewoon vernietigd en ontleed en delen worden te lang en te complex. Het is niet wat je verwachtte.

En andere dingen - je brengt een akkoordprogressie en een tekst- of refreinidee in en ze zeggen: "Oh, dat is geweldig", en het ontwikkelt zich tot iets magisch. Dus je weet maar nooit. Het leuke van elk soloproject is dat er een heel beknopte, bijna monovisie is. Het is de manier waarop ik muziek hoor. Blind Melon is tot op zekere hoogte erg veel songwriting door commissie, met uitzondering van dingen als "No Rain" en "Galaxie" en "Toes Across the Floor" en dingen die ik in de band bracht die zo goed als af waren. Het is een heel democratisch songwritingproces, en je moet een beetje buiten jezelf treden en je mening aan de deur checken. Anders zat je niet in een band, maar zou je weer een soloplaat schrijven.

orionensemble.net : Hoe is uw songwriting door de jaren heen veranderd?

Brad : Ik zou graag denken dat het wat geslepener en gekruider is geworden, maar ik ben er niet zo zeker van. Ik ben een autodidactische muzikant. Ik heb nooit veel geloof gehecht aan muziektheorie en muziekonderwijs. Dat is in sommige gevallen waarschijnlijk een slechte zaak. Ik lees geen muziek van een staf, maar het goede dat voortkomt uit het feit dat je geen geleerde muzikant bent, is dat je vrij bent om echt je hart te volgen en verhalen te vertellen. Dat is wat songwriting is.

Ik weet niet of ik een geweldige muzikant ben. Ik denk dat ik een goede songwriter ben en ik ben erg goed in het vertellen van mijn verhaal. Maar ik weet niet of ik een geweldige muzikant ben, zoals dat woord luidt. Dus dat gezegd hebbende, denk ik dat ik als songwriter zoveel vooruitgang heb geboekt als mijn levenservaring me in staat zal stellen om te groeien. Als ik me niet laat inspireren door dingen om me heen, ga ik geen hele goede nummers schrijven.

Als je jong bent, word je dagelijks geïnspireerd. Het is alsof ik de oceaan aan de westkust voor het eerst zag toen ik bijna 20 jaar oud was, en het verbaasde me dat mensen hier in Californië wonen en dat het een stel freaks zijn die in hun ondergoed op het strand rondrennen. Het is gewoon: "Wauw! Dit is te gek! Ik vind dit geweldig!" En Venice Beach, daar was ik echt door geïnspireerd.

Naarmate je ouder wordt, ontdek je andere dingen die je inspireren, waaronder familie en liefde en oudere mensen in je familie die sterven en dan echt focussen op hun verhaal. Je haalt het uit verschillende plaatsen. Maar je moet wel geïnspireerd zijn, anders worden je liedjes niet goed. Ik weet niet of ze beter zijn geworden, ik weet niet of ze slechter zijn geworden. Ik schrijf ze gewoon voor mij, denk ik.

orionensemble.net : Zijn er thema's die keer op keer in je liedjes voorkomen?

Brad : Dat is een hele goede vraag. Ik heb altijd een bitterzoete kijk op dingen gehad. Zoals "No Rain", bijvoorbeeld, een nummer was dat ik schreef, en het is gewoon een soort vrolijke, vrolijke halverwege het eiland beat. Het klinkt als " Maak je geen zorgen, wees gelukkig ", maar het gaat eigenlijk over depressie en niet uit bed kunnen komen. En mensen nemen lyrische frases uit dat nummer en veranderen het in iets positiefs voor hun leven, hoe ze het interpreteren, wat geweldig is. Omdat het tot op zekere hoogte zo moet worden geïnterpreteerd.

Maar het kwam uit een donkerdere plaats. Veel van mijn nummers komen uit een duistere hoek. En als je me net op straat zou tegenkomen, zou je zeggen: "Oh, je bent zo'n gelukkige kerel, Brad. Waarom die donkere liedjes?" Ik heb zoiets van: "Ik weet het niet." Voor mij heeft het gewoon meer betekenis als je in iemands ziel kunt kruipen en je op een zwaarder niveau met hem of haar kunt identificeren en op dat niveau contact met hem/haar probeert te maken. Want als je verdrietig bent en down bent, ben je het meest kwetsbaar en voel je je het meest alleen.

Ik weet niet waarom veel van mijn liedjes zo'n bitterzoete connectie hebben. Misschien omdat ik verbonden wil zijn, wil ik dat mensen weten hoe ik me echt in mijn hart voel. Niet alles is kommer en kwel voor mij, maar ik heb zeker dat draadje in mijn muziek. Ik heb het nummer 'My Only Heaven' en een nummer genaamd 'Death & Joy' en een nummer genaamd 'Instead'. Op de eerste plaat staat een nummer genaamd "Blowin' My Mind", en ze zijn allemaal gebaseerd op zaken als Shannon's dood en het ouder worden van mijn grootmoeder. Ik weet niet waarom ik dat doe, maar ik doe het gewoon. Ik sluit me aan bij dat spul. Dat spul inspireert me. Ik wil me verbonden voelen met de wereld, en dat is het soort dingen waar ik over schrijf.

orionensemble.net : Welke songwriters bewonder je waar mensen misschien verbaasd over zijn?

Brad : Het is grappig dat je dat vraagt, want ik ga je een onverwacht antwoord geven van een songwriter die in de band Blind Melon zit. Sommige mensen krijgen misschien een van mijn favoriete songwriters en sommige mensen zullen zeggen: "Echt waar? Ik kan niet geloven dat je die kerel leuk vindt."

Maar ik denk dat Paul Simon een genie is. Ik vind zijn akkoordstructuren geweldig, zijn teksten zijn geweldig. Ik hou van zijn invalshoeken tekstueel - hij komt vanuit zoveel verschillende perspectieven. Het gaat niet altijd om liefde en een meisje. Het kan over van alles gaan. Zoals ' De Bokser '. Wauw. Dat is gewoon een moordend nummer. Hij schildert geweldige foto's met muziek.

Ik zal nooit zo goed zijn als hij in termen van technische vaardigheden. Ik denk dat die man naar Berklee ging [ Simon is een trustee bij Berklee College of Music ]. Ik zal nooit zo goed zijn op technisch niveau, maar het is iets dat me inspireert. Ik trek veel van hem.

En dan hou ik van Jane's Addiction en Perry Farrell. Die kerel schrijft wat monsterliedjes. Een deel ervan is gebaseerd op riffs, maar ik hou van zijn tekstuele inhoud, en hij is gewoon geweldig.

Er zijn wat recente dingen waar ik mee te maken heb gehad. Ik hou erg van Band of Horses. Ik denk dat ze heel, heel goede dingen schrijven. Edward Sharpe en de Magnetic Zeros, die kerel Alex [Ebert] schrijft geweldige, geweldige nummers.

En dan hou ik van oude traditionele bluegrass. Ik kan niet eens één schrijver uit het bluegrass-tijdperk noemen, maar sommige zijn tegenwoordig standaarden. Ik hou van dat soort huiselijke, tokkelende muziek op de veranda waar iedereen zich mee kan verbinden.

Ik wil niet zo raar doen dat mensen niet echt kunnen identificeren wat het is. Zoals Björk bijvoorbeeld. Ik heb de helft van de tijd geen idee waar ze het over heeft. Misschien is ze te slim voor mij. Ik geniet van haar muziek, maar ik begrijp niet veel van de teksten. Dus, hey, ik ben een beetje meer blauwe kraag dan Björk, denk ik.

orionensemble.net : Terugkijkend op de Blind Melon-albums, wordt de hele band vermeld als songwriters voor de nummers. Maar ik herinner me dat wanneer ik je in het verleden heb gesproken, er bepaalde nummers zijn die je naar de band hebt gebracht. Dus naast 'No Rain', 'Galaxie' en 'Toes Across the Floor', wat zijn enkele andere nummers die je naar Blind Melon hebt gebracht?

Brad : Nou, al vroeg, voordat Shannon zelfs maar bij de band was, schreef ik een nummer met Rogers [Stevens] genaamd "Soul One", en dat kwam uiteindelijk op de Nico -plaat en er komt een versie uit op de nieuw vinyl dat Blind Melon op het punt staat uit te brengen van een paar verloren banden die we uit de kluis van het Capitool hebben gehaald.

Er is een nummer genaamd "Deserted" op de eerste Blind Melon-plaat die ik binnenbracht. Ik schreef dat vlak voordat we Californië verlieten en naar North Carolina gingen. Maar weet je, het leuke van Blind Melon is dat ik niet veel nummers heb geschreven toen ik in Blind Melon was. De dingen die ik heb geschreven zijn in de band terechtgekomen, maar het leuke van een geweldige band hebben en Shannon en Glen [Graham] en Rogers en Christopher hebben, is dat je een beetje lui kunt zijn. [Lachend] Het is alsof we elkaars speling overal op die plaat hebben opgepikt.

Dus "Verlaten", was het 100% afgelopen? Nee, het was voor 90% klaar. Maar de band schopte het over de finish. En dat is het mooie van in een geweldige band zitten, is dat je er niet gestrest over bent. Je weet dat het goed komt. Als je iets bedenkt dat voor de helft cool is, wordt het hopelijk geweldig.

orionensemble.net : En wat was het verhaal achter "Soul One"?

Brad : Ik ben naar LA verhuisd met een meisje dat echt dol was op de new age-beweging, de Age of Aquarius of wat dan ook, met kristallen en tie-dye en henneparmbanden op het strand - gewoon een vrijgevochten meisje. Ze kwam heel erg uit dat soort spiritualiteit, en ze zei altijd tegen me: "Het is alsof we zielsverwanten zijn. We zijn zielsverwanten, we zullen voor altijd bij elkaar blijven", en van dat soort dingen. Ik heb het niet echt gekocht. Ik voelde wel een connectie met haar en ik was op een gegeven moment verliefd op haar, maar ik denk dat ze gewoon te gek voor mij was. En "Soul One" is een beetje zo. De brug geeft een soort van oplossing, het is als: "Ik dacht dat ze was, ik dacht dat ze mijn ziel was." We gingen uit elkaar en gingen op onze eigen wegen. Dus daar kwam dat liedje vandaan, van mij.

Maar als ik erop terugkijk, denk ik dat ze gelijk had. Ik denk dat je zielsverwanten bent met veel mensen. Omdat ik terugdenk aan die eerste relatie, zelfs in mijn huidige huwelijk en hoeveel ik heb geleerd van die eerste relatie en dat soort dingen. Dus op een rare manier is ze nog steeds bij me. Dus ik denk dat we zielen waren.

Dus "Soul One" werd geïnspireerd door een ex-vriendin die in de new age-filosofie was.

In 2010 werd aangekondigd dat een film of documentaire werd geregisseerd door Colleen Hennessy en ontwikkeld door het productiebedrijf van Danny Clinch, Three on the Tree. Het zou bestaan ​​uit videobeelden die Shannon Hoon had gefilmd, inclusief een glimp van het leven op de weg achter de schermen, evenals uitvoeringen van liedjes in hotelkamers. De naamloze film/doc moet echter nog uitkomen.

Hier was het originele artikel dat het project aankondigde dat Greg voor Rolling Stone schreef.
orionensemble.net : Wat is de status van de Shannon-documentaire met al zijn home movie video's?

Brad : De status is dat we al die homemovies hebben. Wat het verhaal precies is, weten we niet. De film is in de montagecabine in een aantal verschillende richtingen getrokken in termen van wat voor soort verhaal te vertellen. Ik ben van mening dat we een verhaal moeten vertellen dat weinig te maken heeft met Blind Melon en meer met Shannon, aangezien het vrijwel de hele weg Shannon's perspectief is, met de videocamera en zijn commentaar. Je schrijft een film over deze reis van deze jongen uit Indiana die wegliep van huis en wegliep voor problemen in Lafayette, Indiana, naar Californië rende en zich bij een zuidelijke hippie-jamband voegde die zichzelf Blind Melon noemde. Hij heeft al die dingen gedocumenteerd, helemaal vanaf onze eerste ontmoetingen tot aan hem in een hotelkamer na twee jaar achter elkaar toeren, pratend tegen de camera.

Ik denk dat je een verhaal schrijft. Ik zou heel graag een film willen zien die ging over Shannon, wat er in Shannons hoofd omging. En de band wordt enigszins incidenteel, waar het geen Blind Melon-verhaal is, maar een Shannon Hoon-verhaal. Ik denk dat hij dat spul om te beginnen zo bedoelde.

Maar er zijn een aantal andere ideeën en een andere inslag op de film die mensen willen nemen, en dat moet ik respecteren, dus wie weet. In het jaar 2025 hebben we misschien onze film samen!

orionensemble.net : Iets dat ik altijd heb gewaardeerd, jij en de andere Blind Melon-jongens hebben altijd heel aardige dingen gezegd over het boek dat ik vier jaar geleden maakte, Een duivel op de ene schouder en een engel op de andere , denk je dat de boek een goede film zou zijn met acteurs die het verhaal uitbeelden?

Bram : ik wel. Ik denk dat het verhaal dat je met het boek hebt geschilderd, meeslepend is. Je hebt een heleboel verschillende perspectieven op hetzelfde verhaal dat is gebeurd. Ik zou heel graag uit je boek willen trekken, vanwege mijn filmidee. Je hebt zo'n beetje het script daar waar we dingen kunnen verkleinen en een beknopt script kunnen maken. Je moet een vermoeden hebben van wat er precies in Shannons hoofd omging, maar je baseert het op veel van die interviews en transcripties uit je boek en je laat iemand een verhaal schrijven, en je laat een professionele PR-man helpen met dat filmpje. En dan doe je misschien wat dramatische re-enactments. Dat zou ook best cool kunnen zijn.

De Shannon Hoon-banden en je boek, dat zou geweldig zijn.

orionensemble.net : Ik hoop altijd dat op een dag een regisseur of scenarioschrijver contact met me opneemt en zegt dat ze het boek hebben uitgegraven en denken dat het een goede film zou worden.

Bram : Ja. Ik ga akkoord. Zorg dat die sukkel gefinancierd wordt, man! Ik zal spelen... eens kijken, wat zou mijn rol zijn? Ik ben nu 44, dus zou mijn rol in de film zijn? Ik zou de conciërge moeten zijn of zoiets. Maar ik zal in de film zijn, ik ben je man!

orionensemble.net : Misschien kun je Hale Milgrim uitbeelden, de heer die de band tekende bij Capitol?

Brad : Oh, ja, ik zou Hale Milgrim kunnen spelen! Ik zou wat moeten aankomen en wat haar moeten verliezen, maar dat zou ik kunnen. Draag altijd tie-dye T-shirts. Hij was de president van Capitol Records en hij droeg tie-dye T-shirts naar zijn werk. Hij was geweldig. Hale Milgrim van Capitol Records was onze kampioen. Hij geloofde echt in de band. Hij gaf ons niet op, vooral niet toen de platenverkoop niet goed ging. Ze pompten tonnen geld in ons op het gebied van marketing, in een poging mensen te laten zien wat ze in ons zagen. Als ik Hale mag spelen, zou ik vereerd zijn. Hij was de bom.

orionensemble.net : Je zei dat er een release op stapel staat met "Soul One". Welke uitgave is dat?

Bram : Oh, ja. Daar moet ik het waarschijnlijk over hebben. Ik ben net klaar met het mixen van enkele Sound City-opnames die we met David Briggs hebben gemaakt. David Briggs was de producer van Neil Young's After the Gold Rush . Onze A&R-persoon, ik denk dat het Tim Devine van Capitol Records was, zei: "Ik heb alleen de producer voor jullie. Zijn naam is David Briggs," en alles wat hij te zeggen had was Neil Young en we zeiden: " We zijn binnen. Laten we dit doen.'

Dus gingen we naar Sound City, zijn favoriete studio hier in de vallei. Heb je de Sound City-film gezien die net uitkwam die Dave Grohl deed?

orionensemble.net : Ja, dat heb ik gedaan.

Bram : Oké. Het is die studio. Ik wou dat Blind Melon in die film zat. We hadden wat meer contact met dat kamp moeten hebben, want we hadden ook tonnen video van Shannon's banden. Naar Sound City gaan en dit vervallen soort old school studio zien met een Neve-console en een tape-machine.

Anyway, we went into Sound City around that same time, I think right before Rage Against the Machine was in there, and we did an EP called The Sippin' Time Sessions . What was on there? "Seed To a Tree," a song called "Mother," which did not make the first record. A song called "Soul One," which did not make the first record. "Dear Ol' Dad," "Tones of Home." Five songs.

So I knew those tapes existed. We finished that EP, but it did not turn out well, just because David Briggs was out of his mind. That guy is old school. He was way too rock & roll for us. He was way too rock & roll for himself at some point, because the mixes were terrible. They were just swamped in reverb, way too much reverb. You're like, "Wow! It sounded like Pink Floyd The Wall , but with more reverb." It was out of control. It was too swampy. And the band canned it. We made a marketing decision with our managers, who said, "You want to come out with a full-length record. Your stuff is too good. You don't need to build it with an EP. You signed to a major label, you need to come out with a full record." So we canned that. That was 20 years ago.

About a year ago I was talking to our catalogue person at Capitol, and I said, "Hey, you know what? Is there a way that you can bake the tapes after so many years, because the oxide will just rub off on the tape machine. Can you make ProTools files and send them to me? I want to mix those things and maybe we'll make something of it." And it turned out that the mixes and the tracks themselves were so good that we're going to release a double record of long play albums. Sides one, two, and three are going to be the first record remastered for vinyl, and then side four is going to be the five songs from Sound City, which were the very first Blind Melon recordings that were recorded professionally on two inch tape. I had a blast mixing that stuff - I can solo Shannon's vocal. There were three takes on there, and three designated tracks on the two inch tape, so I got to solo each track and go through each vocal and compile the best vocals of Shannon. And it was really, really fun to hear Glen and Rogers and Christopher play. It was just awesome.

That allegedly is coming out at the end of April. They say that, and I don't know if they meant that's when they're going to shop it to record stores in terms of how many units they're going to buy. But the initial production is going to be 2,000 units of this special edition vinyl. And there's going to be a CD to follow, but they're going to come out with the vinyl version first.

Greg Prato first spoke with Brad for the book A Devil on One Shoulder and an Angel on the Other: The Story Of Shannon Hoon And Blind Melon.
Info about Blind Melon - facebook.com/blindmelonband
photo (1), Chris Smith
April 18, 2013

Meer songwriter-interviews

Opmerkingen: 7

  • Anonymous from Seattle, Washington wish I had been on your Management team, Brad. I loved you guys. No matter what. I felt really fortunate that you all treated me so well. You and Shannon together in that Rock the Vote spot from that campaign is my favorite completed project. Ernstig.
  • Ed from Meadows I wish there was more from these guys
  • Joel from Quebec good to heard some news! shannon was the voice but your music still have so much soul. i wish you much succes with blind melon and solo projects (ssss)
  • Wayne from Wisconsin Very enjoyable interview!
  • Pris @ My Horror Vacui Great interview! I hope they make the biopic.
  • Mary Porretta from Toronto Excellent interview. Ik vond het leuk.
  • Arielle Quevedo from New Jersey Very insightful, this interview let's me know things I didn't before. Great job on both parts. #bradsmithistheman