Dick Valentine van Electric Six

door Carl Wiser

Detroit, 2000. Er zijn Insane Clowns, een blanke rapper, een white trash rap-rocker en een gescheiden duo dat beweert broer en zus te zijn. 1 En ook de Electric Six, destijds bekend als de Wildbunch.

Ze zijn belachelijk en uitstekend tegelijk, met een frontman van de Freddie Mercury-school van 'nooit saai'. In 2003 sluiten ze een platencontract met het Britse label XL, dat de band introduceert met de single "Danger! High Voltage", met gastvocalen van Jack White van het eerder genoemde duo. De video , waarin de zangeres in tomeloze elektrische passie te zien is met een 72-jarige vrouw, gaat in de dagen voor YouTube net zo viraal als een video kan. Het nummer is een hit in het Verenigd Koninkrijk, net als hun volgende, "Gay Bar", met een video vol met homoseksuele Abraham Lincolns.

De leadzanger is Dick Valentine, wiens echte naam Tyler Spencer is. Elk bandlid gebruikt veronderstelde namen, zoals "Surge Joebot" en "The Rock-N-Roll Indian." Terwijl ze de ronde doen, Jools Holland , Top Of The Pops en andere Britse muzikale overgangsrituelen spelen, ontstaat er interne strijd, en drie leden verlaten de band, boos dat ze niet in de video's staan. Gedropt door XL voordat ze echt kunnen falen, vormen ze een nieuwe line-up en blijven ze muziek maken, waarbij ze ongeveer één keer per jaar een soort album (studio, live, compilatie) uitbrengen.

Dat brengt ons bij de huidige tijd, waar de Electric Six een trouwe cult-aanhang koestert, een opmerkelijk stabiele manier om een ​​carrière in de muziek te behouden met onbegrensde creatieve vrijheid. Hier spreken we met Dick Valentine om de verhalen achter enkele van hun meest populaire liedjes te horen.
Carl Wiser (orionensemble.net) : Je hebt het erover gehad dat wat je in Detroit deed heel anders was dan wat daar gebeurde. Kunt u dat nader toelichten?

Dick Valentine : Ik heb nooit een platenverzameling gehad en ik heb nooit geprobeerd gecatalogiseerd te worden of maakte me zorgen over hoe ik in boeken of geschiedenissen zou kijken. Ik wilde gewoon een leuke tijd hebben.

Ik denk dat veel muzikanten die bands beginnen er niet zo naar kijken, dus rangschikken ze Top 10-albums, wie is goed en wie is slecht, en mijn motivatie was gewoon om een ​​paar biertjes te drinken en los te laten omdat ik een rotdag had werk en ik wilde iets leuks doen in het weekend.

orionensemble.net : Ik was verrast om te horen dat toen je " Danger! High Voltage " maakte, je band niet de Electric Six heette.

Valentine : We zijn begonnen als de Wildbunch toen we voor het eerst bij elkaar kwamen en begonnen te spelen. Maar toen we in 2002 onze platendeal met XL kregen, vertelden ze ons dat het VK al een Wildbunch had, dus om de deal te laten werken, moesten we de naam veranderen.

orionensemble.net : Is er een thema met elektriciteit, hoogspanning, zoals AC/DC?

Valentine : Nee. We eindigden met de bandnaam omdat Electric Six de eerste naam was die we hadden afgesproken dat niemand de band zou verlaten. Niemand vond het leuk, maar niemand haatte het.

orionensemble.net : Is er enige AC/DC-invloed?

Valentijn : Waarschijnlijk. De originele gitaristen, dat brachten ze naar de tafel. Ik hou van Duran Duran en Talking Heads en meer synth-, new wave, poppy-dingen, en de originele gitaristen brachten meer AC/DC en Kiss naar de tafel.

orionensemble.net : Maar AC/DC heeft hun nummer " High Voltage " en dat is hun motief met elektriciteit.

Valentine : Ik weet helemaal niet meer waar ik aan dacht toen de teksten werden geschreven. Ik herinner me dat ik trots was op de Taco Bell-lijn. Daar ging het om.

orionensemble.net : Waarom heb je Taco Bell erin gedaan?

Valentine : Ik dacht dat het leuk en grappig zou zijn en ik hou van Taco Bell. Ik ga vanavond waarschijnlijk Taco Bell eten.

orionensemble.net : Waarom heb je de naam van Jack White van de aftiteling laten staan?

Valentine : Het was een soort herenakkoord om dat te doen. Ik weet niet zeker of hij per se geassocieerd wilde worden met ons, hardcore, en we wilden niet eruit zien alsof we op zijn jas zaten.

orionensemble.net : Toen ik jullie voor het eerst hoorde, dacht ik dat jullie een Britse band waren, want daar waren jullie het populairst.

Valentine : Ik weet niet of het gewoon Jack op het nummer was, maar dat nummer werd gebruikt door een paar dj's die het heel goed deden in Europa, dus mensen dachten dat ze ons geld konden verdienen en ons daar groot konden maken. Dus we hebben een deal gesloten met XL, en zij zijn een enorme platenmaatschappij en degenen die het sap in ons hebben gepompt. Destijds dachten ze dat we misschien wel zo groot zouden zijn als Scissor Sisters of The Darkness, dus daar zagen ze dat potentieel.

orionensemble.net : Waren Scissor Sisters en The Darkness van invloed op de Electric Six?

Valentine : Ik kende die bands niet - ze werden rond dezelfde tijd getekend als wij.

Er is een hotel in Londen, Columbia genaamd, waar veel bands in die tijd verbleven, en ik herinner me dat ik de drummer van de Scissor Sisters in de bar ontmoette en geen idee had wie ze waren, dus dat was mijn introductie.

Onze band begon halverwege de jaren '90 en in die tijd was shoegaze erg populair en Oasis vs. Blur en dat soort dingen. Ik wilde daar tegenin gaan - ik wilde pakken dragen en gewoon een leuke tijd hebben.

orionensemble.net : De hoes van " Radio Ga Ga " en de video die je hebt gemaakt, brengen het echt in beeld, omdat je je realiseert dat Queen veel van deze dingen deed die een beetje dwaas waren, maar ook zo ontzettend goed en zo vermakelijk.

Valentijn : Ja. Dat liedje doen was een gelukkig toeval. "Radio Ga Ga" was geen grote hit in de Verenigde Staten, dus het was een beetje obscuur. We gingen naar het Verenigd Koninkrijk en we deden dat nummer, niet om een ​​andere reden dan dat we het leuk vonden. En de eerste keer dat we in Londen speelden, deed iedereen handgeklap in het publiek, en het was zo bizar en zo onwerkelijk voor ons om zo'n reactie te krijgen. Toen XL, en toen Warner - met wie we achter hen aan zaten - zeiden ze: "We moeten dit echt als single uitbrengen."

We hebben ons er een tijdje tegen verzet, maar ze drongen zo aan dat we besloten het gewoon te doen en er klaar mee te zijn. Het had dus niets te maken met het leuk vinden of respecteren van Queen, wat we heel erg doen, maar het was meer dat we een nummer hadden waar de mensen potentieel voor zagen.

orionensemble.net : Wat is de betekenis van Abraham Lincoln in de video "Gay Bar"?

Valentine : De regisseurs van al die video's - "Radio Ga Ga", "Danger! High Voltage" en "Gay Bar" - werden gemaakt door een team genaamd Kuntz en Maguire. Zij kwamen met de concepten, ik kwam gewoon opdagen en deed het acteren. Maar ze hadden een gerucht gelezen dat Lincoln mogelijk homo- of biseksueel was. En dat was het dan - ze extrapoleerden homoseksualiteit van Abraham Lincoln op basis van iets dat ze lazen.

orionensemble.net : Misschien is het belangrijk voor mij omdat ik als tiener bij McDonald's werkte, maar praat over het nummer "Down At McDonnelzzz".

Valentine : De inspiratie daarvoor was een Onion- artikel. Het was zoiets als: "Downtown Oakland McDonald's is nu een vagevuur op aarde." Het was van ongeveer 20 jaar geleden, en het was gewoon een foto van een vuilnisbak met een dienblad dat eruit stak met wikkels en zo, en dan al dit soort hiphopjongens die gewoon rondzwierven, en er is een rij buiten de deur. We zijn allemaal wel eens naar zo'n McDonald's geweest en ik dacht: "Dat is geweldig. Ik wil dat het feest daar plaatsvindt."

orionensemble.net : The Onion klinkt als een prachtige plek voor songideeën.

Valentijn : Ik denk het wel. We hebben een cover gedaan van "You're A Mean One Mr. Grinch" voor The AV Club . We hebben in de loop van de tijd een aantal mensen van The Onion ontmoet, zoals toen we Madison speelden en zo. Ik vind ze fenomenaal als je kijkt naar alles wat ze hebben gedaan.

orionensemble.net : Je moest dat Thurl Ravenscroft 2 "Mr. Grinch"-geluid maken, dat is niet gemakkelijk om te doen.

Valentine : Gelukkig was ik zo ziek als een hond toen we dat deden, dus dat leende de uitvoering van dat nummer. Ik was zwaarmoedig omdat ik ziek was.

orionensemble.net : Tegen de tijd dat u "Down At McDonnelzzz" deed, maakte u uw eigen video's?

Valentine : We hebben nooit onze eigen video's geregisseerd, maar we hadden beslist minder budget om video's te maken toen we Warner verlieten. Sindsdien zitten we bij Metropolis Records, en er zijn een paar video's geweest waarin ze ons een groter budget toewierpen, maar als je het hebt over XL en Warner, zou het budget $ 100.000 voor een video kunnen zijn.

orionensemble.net : Hoe ben je als centaur in die video terechtgekomen?

Valentine : Na de video's van Kuntz en Maguire konden we onze ideeën erin verwerken. Dus dat waren een paar jongens in de band die destijds geobsedeerd waren door centauren, dus dat was een beetje het idee.

orionensemble.net : Vertel me over het nummer "Dance Commander".

Valentijn : Zeker. Ik verliet de band in 1999 en accepteerde een baan in LA [als redacteur van persberichten voor PR Newswire]. Ik kende op dat moment niet zoveel mensen in LA, en ik werkte rare diensten van 14.00 tot 23.00 uur. Dus ik ging van mijn werk af en probeerde te stoppen met muziek maken, maar uiteindelijk schreef ik meer liedjes in die periode dan ooit, gewoon omdat ik me zo verveelde.

Dus ik schreef "Dance Commander" als een fictief verhaal over hoe ik zo'n $3.000 wilde opnemen en naar een club wilde gaan, maar ik zat daar maar in een studio-appartement aan de I-10, Overland. Ik kon nergens heen en had geen vrienden en droomde het gewoon.

orionensemble.net : Praat alsjeblieft over het nummer "I Buy The Drugs".

Valentine : Het is een lied over helemaal niets. De hoofdpersoon in het nummer wordt ondersteund door zijn vriendin. Er is drugs en luiheid. Ik denk dat het gewoon een volkslied is van: "Dat is alles wat het is." Het is gewoon een poppy, feestelijk lied over een drugsverslaafde luiaard.

orionensemble.net : Herinneringen aan het maken van de video voor dat nummer?

Valentine : Dat was een geweldige regisseur, Anthony Garth. Tot dat moment was ik het enige lid van de band in de video's, dus we wilden echt een video maken waar iedereen in zat. Het was een soort nep live-optreden video in een studentenhuis. Het is een feestje in een studentenhuis.

orionensemble.net : Weet je nog waar het studentenhuis was?

Valentine : Het was op de campus van Wayne State University.

orionensemble.net : Kwamen de extra's ook uit Wayne State?

Valentine : Sommigen waren dat, anderen waren vrienden van ons uit de Detroit scene. Het was degene die in de video wilde zijn en wie er in de buurt was.

orionensemble.net : Dus "I Buy The Drugs" is geen metafoor. Is er een Electric Six-nummer met een diepere betekenis?

Valentijn : Niet echt. Als ik songteksten schrijf, schrijf ik een zin of een woord op, en dan heb ik er honderden en die verzamel ik om er een liedje van te maken. Ik probeer het logisch te maken, maar 99% van de tijd gaat het niet over iets of iemand.

orionensemble.net : Hoe zit het met die andere 1% van de tijd?

Valentine : We hebben een nummer genaamd "When I Get To The Green Building", dat losjes over de dood gaat, dus ik denk dat het ergens over gaat. Er staat nog een nummer op dat album [ I Shall Exterminate... , 2007] dat ik schreef over een ex-lid van de band waar ik gek van werd.

orionensemble.net : Hoe heet dat nummer?

Valentijn : "Ik mag je niet."

orionensemble.net : Laten we het hebben over een nummer dat je in 2011 deed, genaamd 'French Bacon'.

Valentine : Ik begon met de titel. Ik wilde gewoon een nummer schrijven dat "French Bacon" heet.

Onze gitarist, John Nash, schreef de muziek bij dat nummer en het deed me denken aan een Stereolab-nummer genaamd "French Disco". Ik ben nu de tekst aan het doornemen en ik heb geen idee waar dat nummer over gaat.

orionensemble.net : Nog een nummer van dat album: "Psychic Visions."

Valentine : Dat is mijn favoriete liedje. Ik hou van dat liedje.

Ik liep door Brooklyn en zag een neonbord met 'paranormale visioenen', dus besloot ik een nummer te schrijven met de naam 'Psychic Visions'. Dezelfde persoon in onze band, John Nash, schreef daar ook de muziek voor. Hij stuurde me die demo en ik begon het gewoon neer te leggen. Het gaat over een zigeunervrouw die boeiend is, en de man in het nummer brengt hulde aan haar geweldigheid.

orionensemble.net : Je coversalbum Streets Of Gold is nogal intrigerend. Enkele interessante selecties. Vertel me waarom "Yah Mo Be There" je naar binnen trok?

Valentine : Nou, iedereen in de band, plus onze manager, heeft twee nummers uitgekozen. We werden benaderd door Cleopatra om een ​​coverplaat te maken omdat we een cover van " Eye In The Sky " van The Alan Parsons Project hadden gedaan voor een jachtrockcompilatie die ze deden, en ze vonden onze "Eye In The Sky" zo leuk dat ze dachten we zouden een volwaardig coversalbum moeten maken.

Een van hun specialiteiten is dat ze artiesten covers laten doen en dan kunnen ze die versies van een beroemd nummer in films en tv plaatsen zonder voor het origineel te betalen, dus dat is een beetje hun werkwijze. Dus het kon ze niet schelen welke 12 covers we deden. Onze bassist koos "Yah Mo Be There".

Als je naar de 12 nummers kijkt, staan ​​ze overal op de kaart. Ik hou ervan. Het is gewoon: "Hé, hier is wat muziek!"

orionensemble.net : Wat waren de nummers die je koos?

Valentine : Ik koos het liefdeslied, dat met de heel, heel lange titel ["Maybe The People Would Be The Times Or Between Clark And Hilldale"]. Het is echt een cool stukje songwriting en songteksten. Toen deed ik "Hey" van de Pixies, want dat is een nummer dat ik altijd doe bij solo-akoestische shows. Ik heb het zoveel jaren akoestisch gedaan, dat ik het met de band wilde doen.

orionensemble.net : Waar bevinden zich tegenwoordig de meeste Electric Six-fans?

Valentijn : Noord-Amerika en Europa. De twee plaatsen waar we behoorlijk zwaar toeren. Australië ook. Het was de bedoeling dat we in 2022 naar Australië zouden gaan, maar dat hebben ze nu uitgesteld tot 2023.

De grootste belangstelling is in het VK, maar we hebben nu twee rondreizen door de Verenigde Staten gemaakt sinds de pandemie is afgenomen en er zijn zeker mensen voor ons.

orionensemble.net : Na je eerste album stopte de helft van de band en verloor je je platencontract, maar hier maak je nog steeds muziek. Kun je praten over het maken van die overgang en de levensduur?

Valentine : Ik had het geluk om mijn grote doorbraak te krijgen, mijn grote platencontract, toen ik 31 jaar oud was in plaats van 21 jaar oud, dus ik had het perspectief van 10 jaar slechte banen om te beseffen hoe geweldig dit was . Dus als je me vertelt dat ik voor 200 mensen per avond kan spelen en drie keer zoveel geld kan verdienen als ik ooit heb verdiend, en ik alleen maar albums hoef te blijven maken, dan is dat geweldig.

Fire [hun debuutalbum] kreeg onze voet tussen de deur en van daaruit waren we in staat om meer cult-aanhang te krijgen en meer een DIY-band te worden en op de weg te blijven en het zelf te blijven doen. Voor mij is de motivatie gewoon dat het zo'n geweldige baan is. Ik zou niets anders willen doen.

orionensemble.net : Het klinkt alsof al die jaren in Detroit je een perspectief hebben gegeven.

Valentine : De eerste show die we deden in '96 was in The Old Miami in Detroit, een complete duikbar. Als je me had verteld dat dit mijn carrière zou worden, zou ik nog steeds radslagen maken.

Ik had nooit gedacht of de ambitie gehad dat ik stadionartiest zou worden. Wat we nu hebben, is me altijd goed bevallen.

1 oktober 2021

Tourdata op electricsix.com

Voetnoten:

  • 1] Jack en Meg White van The White Stripes vertelden de pers dat ze broer en zus waren, een bewering die pre-internet moeilijk te weerleggen was. ( terug )
  • 2] Ravenscroft was ook de stem van Tony The Tiger. ( terug )

Meer songwriter-interviews

Opmerkingen

Wees de eerste om te reageren...