Graham Nash

door Greg Prato

De verhalen achter enkele van zijn beroemde liedjes en foto's.

Hoewel hij voor altijd bekend zal zijn om zijn muzikale bijdragen (als lid van The Hollies, CSN/CSN&Y en zijn solowerk), is Graham Nash ook een buitengewoon getalenteerde fotograaf die al tientallen jaren zijn leven en de omliggende onderwerpen documenteert.

En met de komst van het boek A Life in Focus: The Photography of Graham Nash zijn enkele van zijn beste beelden verzameld. Veel gezichten die je zult herkennen: Jackson Browne, Mama Cass Elliot, Alice Cooper, Neil Young, Joni Mitchell... heel veel Joni Mitchell. Maar er zijn ook opnamen van gewone mensen en plaatsen die door zijn lens buitengewoon zijn gemaakt.

Nash sprak kort voor de release van het boek met orionensemble.net om de verhalen achter enkele van de meest opvallende foto's te bespreken, die je hieronder zult zien. Een die opvalt is Neil Young die eruitziet alsof hij op het punt staat een briljant nummer te schrijven of zijn gitaar over Nash' hoofd te slaan. Zoals Nash uitlegt, kwam hij er later achter dat Young op dat moment bezig was met zijn soloalbum After The Gold Rush .

Naast een overzicht van de foto's vertelt Nash ook de verhalen achter enkele van zijn klassieke liedjes, waaronder 'Teach Your Children' en 'Wasted On The Way'. En hij geeft een heel openhartig verslag van hoe hij zich voelde toen hij luisterde naar Mitchell's album uit 1971, Blue , dat kort na hun breuk werd geschreven.
Greg Prato (orionensemble.net) : Je geeft veel visuele details in je liedjes - " Marrakesh Express " is een goed voorbeeld. Kun je vertellen hoe je oog voor fotografie je songwriting beïnvloedt?

Graham Nash : Ik wil momenten vastleggen in zowel muziek als fotografie. Ik wil onzichtbaar zijn. Ik wil dat mensen glimlachen als ze luisteren of naar een afbeelding kijken.

Ik wil mensen blij maken. Ik ben niet geïnteresseerd in negativiteit en slechte opmerkingen. Ik ben daar allemaal niet in geïnteresseerd. Ik ben bijna 80 jaar – over drie maanden ben ik 80. En ik wilde altijd al nieuwsgierig zijn naar de wereld. Ik heb altijd al mensen een beter gevoel over zichzelf willen geven, en ik zal dat doen tot de dag dat ik sterf.

orionensemble.net : Wat is een nummer dat je hebt geschreven dat is beïnvloed door een foto?

Nash : Ik had vele, vele jaren geleden een show in een museum. Ik heb nog nooit een galeriehouder verteld hoe ik mijn afbeeldingen moet ophangen. Ze kennen hun ruimte veel beter dan ik, en ik ben altijd benieuwd hoe ze beelden in elkaar zetten. En in deze specifieke show waren twee afbeeldingen samengevoegd. Een door een vrouw genaamd Diane Arbus van een jongen in Central Park met een [speelgoed]handgranaat. En de andere ernaast was een afbeelding van Krupp, de Duitse wapenfabrikant voor zowel de Eerste als de Tweede Wereldoorlog, die in zekere zin verantwoordelijk was voor miljoenen doden.

En door deze twee beelden samen realiseerde ik me dat als we onze kinderen geen betere manier zouden leren om met onze medemensen om te gaan, we de klos zouden zijn. De mensheid was in groot gevaar. Dus ik was net klaar met 'Teach Your Children'. En toen ik zag hoe deze galeriehouder deze twee afbeeldingen bij elkaar had geplaatst, realiseerde ik me dat ik op de goede weg was.

orionensemble.net : Toen orionensemble.net Bill Withers interviewde , vertelde hij hoe je in de studio ondersteuning bood toen hij " Ain't No Sunshine " opnam. Wat herinner je je daarvan?

Nash : Ik was in de studio waar we de eerste CSN-plaat opnamen - het is op de hoek van Selma en Cahuenga Boulevard in Los Angeles. Ik was aan het pauzeren, waarschijnlijk buiten een joint aan het roken, en ik hoorde deze muziek uit een van de andere studio's komen. Ik was nieuwsgierig en liep naar binnen. En daar was een Afro-Amerikaan met een gitaar, zittend op een stoel, met zijn voet op een doos. Dat was het ritme dat hij creëerde.

Hij maakte het lied af en ik zei: "Wie ben jij, man? Dat is een fantastisch lied! Wat gebeurt er in je leven?" En hij zegt: "Nou, ik geef het een beetje op. Ik lijk maar niet door te breken. Niemand lijkt geïnteresseerd. Misschien geef ik het gewoon op." En ik zei: "Wacht even. Ik weet verdomme niet wie je bent, maar je kunt niet opgeven. Wat je hebt is een ongelooflijke gave. Je zou dat moeten erkennen en ermee doorgaan."

En daar hield hij van. Twintig of 30 jaar later werd ik gefilmd terwijl Bill in mijn huis in Encino sprak over dat moment. Maar ja, ik heb Bill aangemoedigd.

Zoals Nash zich herinnert, was de eerste keer dat hij met Stephen Stills en David Crosby zong in de woonkamer van Joni Mitchell (Stills plaatst het in de eetkamer van Mama Cass). Mitchell en Crosby waren met elkaar uitgegaan en hij produceerde ook haar debuutalbum. Kort nadat Crosby, Stills & Nash waren gevormd, begonnen Nash en Mitchell te daten. Ze gingen samenwonen in een huis in Laurel Canyon, de setting voor Nash's CSN&Y-nummer ' Our House '.

Nash en Mitchell gingen op 6 juni 1970 uit elkaar. Hij herinnert zich de datum omdat hij er meteen een lied over schreef en het de volgende avond speelde in de Crosby, Stills, Nash & Young-show in de Fillmore East met Joni in het publiek. Dat nummer, " Simple Man ", verscheen op het eerste soloalbum van Nash, uitgebracht in 1971.
orionensemble.net : Er zit veel Joni Mitchell in het boek. Ze is een schilder, 1 en ook een zeer visuele songwriter. Hoe verhouden jullie songwritingstijlen zich tot elkaar?

Nash : Ik zou nooit, maar dan ook nooit proberen om mijn werk te vergelijken met dat van Joni. Ik denk dat ze een genie is. Ik denk dat als mensen over honderd jaar terugkijken op deze eeuw en wat er in de muziek is gebeurd, ze zich waarschijnlijk The Beatles, Jimi Hendrix, Bob Dylan zullen herinneren, en ze zullen zich zeker Joni Mitchell herinneren.

orionensemble.net : Wat is het beste nummer van Joni Mitchell?

Nash : Er zijn zoveel briljante nummers. Ik heb de neiging om naar een eenvoudig nummer te gaan, en een van mijn favorieten is " A Case Of You ". Ik vind het een ongelooflijk mooi opgenomen, eenvoudig volksliedje. Het is mooi.

orionensemble.net : Hoe voelde je je toen je haar lied " River " hoorde? Ik heb gehoord dat het nummer door jou is beïnvloed.

Nash : Het duurde even voordat ik Blue na de eerste keer weer hoorde, want er staan ​​twee of drie nummers op waar ik deel van uitmaak. En "River" is een prachtig, mooi nummer: "Ik wou dat ik een rivier had waarop ik kon schaatsen."

Toen Joni en ik uit elkaar gingen, wisten we allebei dat het moeilijk zou worden. We hielden allebei enorm veel van elkaar. We hadden een paar jaar doorgebracht met het verlichten van kamers toen we binnenkwamen. Het was pijnlijk. Het duurde even voordat ik Blue opnieuw kon beluisteren.

orionensemble.net : Wat was de lyrische inspiratie achter CSN's "Wasted On The Way"?

Nash : Hoeveel tijd hadden wij met z'n drieën - soms met z'n vieren - verspild. We hadden veel tijd verspild met ruzie maken met elkaar en discussiëren over hoe we dit of dat moesten doen, en dat is wat ik wilde zeggen: we hebben veel tijd verspild. CSN&Y deed alleen wat, drie albums? 2 We hadden veel tijd verspild en dat wilde ik mijn partners laten beseffen.

orionensemble.net : "Betere dagen." [Van zijn solo-debuutalbum uit 1971, Songs For Beginners .]

Nash : "Better Days" is geschreven voor Rita Coolidge. Ik ontmoette Rita voor het eerst op de avond dat ik, David [Crosby], Rita en een paar andere mensen de vocalen plaatsten op " Love The One You're With ". Ik vroeg Rita mee uit en ze zei ja. Toen belde Stephen [Stills] haar en zei: "Die afspraak die Graham met jou maakte, hij kan het niet doen omdat hij ziek is. Maar ik zal je meenemen."

"Better Days" gaat over mijn relatie met Rita Coolidge en Stephen.

orionensemble.net : "Gewonde Vogel." [Ook op liedjes voor beginners .]

Nash : "Wounded Bird" is een nummer dat ik schreef voor Stephen en Judy Collins. Toen Judy en Stephen samen waren, was het volkomen logisch voor ons allemaal, maar ik wilde alleen een woord van waarschuwing invoegen dat liefde soms op een andere manier gaat dan je denkt. En dus is het slechts een waarschuwing aan mijn vriend Stephen over zijn relatie met Judy.

orionensemble.net : Laten we enkele specifieke foto's uit uw boek bespreken, te beginnen met het zelfportret van u in het Plaza Hotel in New York City.

Zelfportret in The Plaza Hotel, 1974. New York City.

Nash : Die is genomen in september '74. Het was aan het einde van de CSN & Y-tour door stadions. 3 We stonden op het punt om naar Londen te gaan voor de laatste show in het Wembley Stadium. Ik had veel getekend en veel cocaïne gesnoven - net als iedereen. Het was een spannende tijd en een vreemde tijd.

Ik maakte een foto van mezelf in de badkamer van mijn suite in het Plaza Hotel, en toen realiseerde ik me dat waar ik naar keek een geweldige foto zou worden. Dus mijn vriendin, Calli Cerami – een mooie vrouw – ik vroeg haar om mijn camera mee te nemen, en ik werkte de belichting uit en werkte de compositie uit en zei: "Zou je me een plezier willen doen? Ga hier staan ​​en maak gewoon die foto dat ik kan zien."

Dus ze drukte echt op de trekker. Het is mijn zelfportret omdat ik het hele ding heb opgezet, maar Calli heeft die foto echt gemaakt. Dus ik zat mezelf te plagen met: "Is dat een zelfportret? Wat is dat precies?" Maar het is mijn idee en mijn compositie en mijn belichtingsinstellingen, dus ik beschouw het als een zelfportret.

orionensemble.net : De foto van Mama Cass.

Mama Cass Elliot van The Mamas & the Papas

Nash : Dat is Cass aan de telefoon met Crosby. Ik was bij haar op bezoek in een huis vlak bij Mulholland Drive in Los Angeles. Weet je, op een heel vreemde manier is Cass de reden dat jij en ik nu praten - ze begreep wat David en Stephen probeerden te doen.

David was uit de Byrds gegooid, [Buffalo] Springfield was uit elkaar gegaan en ze wist dat ik ongelukkig was in The Hollies. En ze wist hoe ik klonk. Ik geloof in haar geest, ze wist hoe we zouden klinken als we samen zouden zingen, en ik heb het gevoel dat dat een van de redenen is waarom ze me voorstelde aan Crosby, die me voorstelde aan Stephen. En op elk album sindsdien hebben we Cass een speciale shout-out gegeven.

orionensemble.net : De foto van Joni schilderij.

Joni Mitchell-schilderij, 1969. Laurel Canyon, Los Angeles.

Nash : Dat is zij die een portret van mij schildert. En als ik mijn stoel omdraai – wat ik net deed – kijk ik naar dat portret van mij. Ik heb het.

orionensemble.net : De foto's van Neil Young die repeteert voor het Déjà Vu -album.

Neil Young repeteert voor de Déjà Vu -sessies in het huis van Stephen Stills, 1969. Studio City, Los Angeles. De bassnaar van zijn gitaar trilt.

Nash : Ik ben een moedige fotograaf. Ik ben graag onzichtbaar en heb moed. Maar ik ben altijd een beetje bang om foto's van Neil te maken. Ik weet hoe privé hij is, ik weet hoe raar hij is, ik weet hoe vreemd hij kan zijn. Ik weet dat allemaal. Maar ik wilde wat foto's maken, en die foto's die je ziet zijn in vijf minuten gemaakt. Wat ik niet wist, was dat Neil enkele uren met ons zou repeteren op Déjà Vu , dan zou vertrekken, naar de studio zou gaan en After The Gold Rush zou gaan maken. Fantastisch. Wat een muzikant.

orionensemble.net : CSN lijkt de eer te krijgen een van de bands te zijn die het toneel vormden voor wat bekend staat als "yacht rock". Ik heb er een tijdje terug een boek over geschreven, en sommige geïnterviewden waren het daarmee eens. Wat vind je van die term?

Nash : Ik weet niet waar je het over hebt, dus ik heb niets te zeggen. Ik heb niets gehoord. Hoe is het?

orionensemble.net : Het is een muziekstijl met zeer prominente vocale harmonieën en veel onderwerpen met betrekking tot boten en zeilen. Vanaf CSN leidde het vervolgens tot artiesten als Steely Dan, the Eagles, the Doobie Brothers, Christopher Cross - artiesten die dezelfde benadering en sound hadden.

Nash : Ik snap het. Nou, we probeerden alleen te doen wat we het beste konden. We wisten dat we goede liedjes hadden, we wisten dat we konden zingen, we wisten dat we platen konden maken, omdat The Byrds, Springfield en The Hollies goede platenmakers waren. Maar ik was erg trots op het werk dat ik met David en Stephen en met Neil heb gedaan.

Ik ben duidelijk aan het einde van mijn leven gekomen, maar ik ben erg trots op wat we hebben gedaan. Ik probeer altijd muziek te maken, je te laten voelen hoe ik me voelde toen ik The Everly Brothers voor het eerst hoorde in 1957. Toen ik " Bye Bye Love " voor het eerst hoorde, veranderde mijn leven onmiddellijk. Ik wist wat ik met de rest van mijn leven wilde doen, en dat deed mijn vriend, [mede-oprichter van Hollies] Allan Clarke ook.

17 november 2021

Bestel A Life in Focus: The Photography of Graham Nash op Insighteditions.com .

Nash zal het boek verder bespreken tijdens twee optredens: 5 december om 92Y in New York City en 8 december in Bookends Bookstore in New Jersey.

Verder lezen:

Graham Nash-interview uit 1989
Crosby, Stills & Nash orionensemble.net-inzendingen
Crosby, Stills, Nash & Young orionensemble.net-inzendingen
Interview met Roger McGuinn
Fragment uit The Yacht Rock Book
Danny Clinch: De kunst van rockfotografie

Foto's door Graham Nash, geleverd met dank aan Insight Editions, behalve de bovenste foto van Nash, die is gemaakt door Amy Grantham.

Voetnoten:

  • 1] Joni Mitchell schilderde veel van haar albumhoezen, evenals de Crosby, Stills & Nash-compilatie uit 1974, So Far . ( terug )
  • 2] Na het toevoegen van Neil Young voor hun tweede album, Déjà Vu , in 1970, ging de band uit elkaar en werkte aan andere projecten, waaronder solo-albums. Ze brachten pas in 1977 nog een album uit - zonder Young - en sliepen toen pas in 1982. ( terug )
  • 3] CSN&Y deed inderdaad de eerste stadiontour, een vreemde pasvorm voor een band hoog op harmonie en laag op pyro. Maar er was een enorme vraag en stadions waren de enige manier om die te vullen. Gevoelens waren gekwetst toen ze de setlist afsneden - tegen die tijd hadden ze veel hits samen, als soloartiesten en met andere permutaties. Ze begonnen na de tour aan een album, maar kwamen niet ver voordat ze het afblazen. ( terug )

Meer songwriter-interviews

Opmerkingen: 2

  • Robert uit Nederland Wat een absoluut genot om deze bijna naakte interviews te lezen na een lang leven van muziek genieten in een staat van liefde en vrede. In het echte leven meestal bedroevend door de manier waarop de muziekbizz werkt [ Badfinger, Moby Grape etc] en dan weer echte eyeopeners zoals dit interview met een van de meest sympathieke personen in de muziekindustrie. Ga alstublieft verder. En naar mijn mening zijn de jaren ongeveer '69' een complete uitbarsting van talent. Heel erg bedankt, Robert
  • Eric uit Dallas, Texas CS&N had zo'n magische harmonie. Het beste, IMO.