Jamie "Jonny 5" Laurie van Flobots

door April Fox

Negen jaar nadat hun hitsingle "Handlebars" hen in de openbaarheid bracht, is Flobots terug met hun nieuwe album, No Enemies . Met een hernieuwde passie voor sociale verandering, geïnspireerd door het werk van wijlen Dr. Vincent Harding, weeft het collectief uit Denver verhalen over liefdesverdriet, hoop en activisme tegen een achtergrond van hiphopbeats en alternatieve rockwoede. In 2017 komen Flobots naar voren als een sterke stem voor positieve sociale verandering en eenheid, met een meer volwassen geluid en een complexere muzikale styling. We spraken met zanger Jamie "Jonny 5" Laurie over de krachtige boodschap van Flobots en hoe het nieuwe album tot stand kwam.
April Fox (orionensemble.net) : Ik heb naar No Enemies geluisterd en het onderwerp lijkt op dit moment erg relevant. Voordat we ingaan op de details van sommige nummers, kun je me iets vertellen over je songwritingproces? Hoe ziet het eruit als jullie samen gaan zitten om een ​​nummer te schrijven?

Jamie Laurie : We hebben niet alleen voor elk album een ​​ander proces gehad, maar elk nummer heeft zijn eigen proces. Ik denk dat het komt omdat we dingen altijd echt samen hebben gedaan, en de band bestaat uit mensen met een behoorlijk grote verscheidenheid aan muzikale achtergronden en sterke punten, dus we moeten altijd het proces voor elk nummer ontdekken. Ik wou dat we een proces hadden dat eenvoudiger was, waarbij één persoon iets naar de tafel bracht en iedereen stemde in, maar hoewel het een moeilijker proces is, denk ik dat het meer lonende muziek oplevert.

Voor dit album hebben we iets gedaan wat we nog niet eerder hadden gedaan. We hebben een vriend van ons [Gabriel Otto], die ook bas bij ons speelt, als producer erbij gehaald. We vroegen hem: "Wat is uw visie op wat dit zou kunnen zijn, esthetisch?" We hadden een visie gevormd door dit project dat we hadden gedaan. We zeiden: "Hoe kunnen we ondertekening teruggeven als een instrument terug naar de gemeenschap, als een instrument voor sociale bewegingen?"

We hadden die vraag op veel manieren gesteld, en we wilden dat het album een ​​weerspiegeling zou zijn van alle triomf en pijn, opwinding en desillusie, het volledige emotionele spectrum dat kan gaan naar iedereen die betrokken is bij een sociale beweging in hoe dan ook. Dat was iets waarvan we drie jaar geleden, toen we dit album begonnen te maken, wisten dat we wilden dat het over zou gaan. Het was fascinerend om te zien in die tijd: je hebt Black Lives Matter, je hebt al die andere bewegingen die tot leven kwamen, en recentelijk hebben we dit soort massale ontwaking met de nieuwe regering, met mensen die gewoon de straat op gaan. Alles wat we schreven, werd met het verstrijken van de tijd steeds relevanter en steeds meer mensen begonnen er deel van uit te maken.

orionensemble.net : U noemde de nieuwe regering en u bracht op 8 november een nieuw nummer uit genaamd "Rattle the Cage". Vertel eens over dat nummer.

Jamie : Dat nummer is fascinerend omdat de oorsprong heel alledaags is. Mackenzie [Gault], onze altviolist, heeft honden. Ze waren in de kisten, schudden de kisten, en ze zei: "Rel niet aan de kooi als je eruit wilt komen", en zei dat ze moesten kalmeren. Die melodie kwam naar haar toe en ze bracht het naar de tafel en zei: "Kijk, wat vinden jullie hier allemaal van?"

Ze wist niet precies wat die woorden na dat moment konden betekenen, maar als ik naar het lied keek, voelde het gewoon alsof we vast zaten in onze kleine filterbubbels op internet en we elkaar op deze manier belasteren, dat is bijna alsof een spiegelbeeld van de ander. Op internet is het zo makkelijk om zo bang voor elkaar en zo boos op elkaar te worden, en zo van elkaar gescheiden dat je van de ander deze karikatuur maakt, een monster. Tegelijkertijd word je tot een monster gemaakt en op een gegeven moment wil je daar los van komen.

Dus het lied gaat over het proberen, hopelijk, wat gemeenschappelijkheid te vinden in onze eigen vervormingen, onze eigen manieren waarop we elkaar in een hokje plaatsen en elkaar vervormen en van elkaar monsters maken, terwijl we tegelijkertijd niet willen worden gemaakt tot een monster. Er is iets gemeen daar. Misschien is het dat we een aantal gemeenschappelijke angsten hebben, zelfs als ze spiegelbeelden van elkaar zijn. De hoop is dat als we dat tenminste erkennen, we een startpunt kunnen hebben.

orionensemble.net : Op 20 januari heb je "Pray" uitgebracht. De video daarvoor is intens - het is in sommige opzichten erg provocerend, maar misschien is het noodzakelijkerwijs zo. Ik zou graag meer willen horen over dat nummer en waar het vandaan komt.

Jamie : Het lijkt alsof we soms in cirkels ronddraaien als we het over ras hebben. We zullen het hebben over de noodzaak om te handelen en systemen te ontmantelen en tegelijkertijd systemen te erkennen, en ik denk dat er een ontbrekend stukje is dat de geest beïnvloedt. De stichtende verdeeldheid van dit land is nog steeds zeer pijnlijk. Het zijn deze diepe wonden die ons nog steeds ervan weerhouden om elkaar als volledig mens te zien. Als er in het spirituele rijk een demon in je midden is, moet je die uitdrijven. Het gaat er niet om een ​​vijand van iemand te maken, het gaat erom te zeggen: "Wat zijn deze spirituele krachten die ons infecteren en de lucht die we inademen besmetten?"

Dat lied was een poging tot uitdrijving, om te zeggen: "Laten we deze diepe verdeeldheid echt behandelen als de demonen die ze zijn, en hoe zou een lied klinken als dat hen uitdrijft?" Het zou intens zijn. Het zou beangstigend zijn. Uiteindelijk zou het genezen.

Eerlijk gezegd denk ik dat om een ​​genezing geloofwaardig te laten voelen, deze een beetje intens en een beetje beangstigend moet zijn. Maar tegen het einde van het nummer hopen we dat er een soort van opluchting, solidariteit of transformatie is die geloofwaardig aanvoelt en niet alleen oppervlakkig is. Ik zie mensen het werk doen: ik zie mensen werken aan het ontmantelen van systemen van racisme en ik zie mensen het verleden erkennen, maar er moet iets zijn dat dieper graaft.

In de eerste single van Flobots, 'Handlebars', beschrijft Jonny een man die leert dat hij alles kan. Terwijl hij aan de macht komt, wordt hij gevaarlijk:

Ik kan alles doen zonder toestemming
Ik heb het allemaal onder mijn bevel
Ik kan een raket per satelliet leiden


Concreet kwam dat nummer uit een zeer interessante esthetische reis. We hadden gekeken naar tradities waarin mensen samen zingen en dat gebruiken als een bron van kracht, vooral op momenten van sociale bewegingen. We waren nog nooit in aanraking gekomen met deze traditie die heilige harpzang wordt genoemd, en iemand had het ons verteld. Het is deze traditie van voornamelijk zuidelijke, landelijke zang, en het is niet gedaan om op te treden, maar gewoon om samen te zingen. Mensen zitten in vier secties volgens hun delen, kijken elkaar aan en zingen op deze heel aparte manier. Een van de nummers heet "Antiochië", en het was een van die nummers waarvan ik de tekst niet kon onderscheiden, maar het voelde alsof er iets heel specifieks te zeggen was. Het riep dit beeld op van een groep mensen die in de 19e eeuw geloofden dat ze blank waren en het idee van witheid accepteerden, en plotseling wakker waren geworden met afgrijzen over wat ze aan het doen waren, niet alleen hun eigen menselijke familie, maar vaak hun genetische familie, eigenlijke familieleden, door het systeem van slavernij te kopen. We stelden ons voor hoe het zou zijn als mensen naar het stadscentrum zouden rennen en zich hiervan probeerden te bekeren, en het uitschreeuwden naar hun goden eromheen, en zo klonk dat lied - het klonk alsof mensen intens berouw toonden voor iets. Dat lied "Antiochië", dat een hoofdbestanddeel is van de heilige harpzangtraditie, werd de basis voor het lied "Pray".

orionensemble.net : In dat nummer hoor je zeker veel traditionele zang en oude gospelmuziek.

Jamie : Nog intrigerender voor ons is dat we echt hebben geprobeerd om wat heilige harp te zingen met de gemeenschap hier, en toen waren er mensen die zeiden: "We hebben al een heilige harp-groep die we doen." We bezochten daar, en de introductie van het nummer, de uitgebreide mix, bevat eigenlijk een opname van de lokale Sacred Harp-groep die een nieuwe set songteksten zingt die voor dat nummer zijn geschreven. Dat nummer heeft zowel een live vertolking als een sample van een oudere vertolking.

orionensemble.net : Het klinkt alsof er een duidelijke spirituele draad door het hele album loopt.

Jaimy : Absoluut.

orionensemble.net : Was dat de bedoeling? Probeerde je dat spirituele aspect erin te krijgen, of is het gewoon een onderdeel van wie je in de tekst doorbrengt?

Jamie : Het is allebei. Ik denk dat het in de eerste plaats is wie we zijn. Veel van de liedjes zijn geschreven in de kerk waar sommigen van ons naartoe gaan - we hebben een aantal dingen fysiek in dat gebouw geschreven en opgenomen. Ik denk dat de spirituele basis om deel uit te maken van die gemeenschap een groot deel uitmaakt van wie we zijn, en het is een grote invloed geweest.

orionensemble.net : Over invloeden gesproken, je hebt een tijdje in het onderwijs gewerkt, klopt dat?

Jamie : Ja, ik was een paraprofessional en [bandmaat] Broer Konijn [Stephen Brackett] heeft zijn certificaat behaald.

orionensemble.net : Werd je songwriting beïnvloed door het werken met kinderen?

Jamie : Het heeft ons op veel manieren beïnvloed, gewoon in de buurt van kinderen zijn en door die lens kijken. Aan de ene kant denk ik dat we daardoor minder geneigd zijn om mensen gewoon te vertellen wat ze moeten denken. Als je in een klaslokaal werkt of met tieners werkt, weet je dat het krachtigste wat je kunt doen, is mensen cruciale hulpmiddelen te bieden om hun wereld te begrijpen, in plaats van alleen maar slogans en spandoeken en doelen die je vertelt waarin ze moeten geloven.

Aan de andere kant is er een niveau waarop je volgens mij kunt opereren als je niet de leraar in de klas bent, namelijk om wat directer, een beetje meer echt te praten met de persoon die je was toen je 15 was of 13 of 17, met wie op een meer reëel niveau moest worden gepraat. Ik denk dat het belangrijk is om te onthouden dat wanneer docenten en studenten in de klas verschijnen, iedereen beleefd moet zijn en er is een etiquette die iedereen volgt die geen van beide groepen echt volgt. Zoals, iedereen vloekt in de gangen als ze niet bij elkaar in de buurt zijn, maar plotseling kunnen de volwassenen en studenten niet meer om elkaar heen schelden. We kunnen nu wat opener met elkaar praten.

Ik zeg dat, en we zweren niet echt op het album. Er waren een paar plaatsen waar we ontdekten dat het eigenlijk grensoverschrijdender aanvoelde om niet te vloeken, en mogelijk ook handiger. Er waren verschillende plaatsen waar we vloekten, en door die teksten te vervangen werden ze sterker.

orionensemble.net : Dat is cool. Het eerste nummer op het album is 'Failure Games' en de inleiding daarvoor is 'Philia'. Het klinkt als een vrij alledaagse voicemail, en dan gaat het in het nummer, en het nummer trekt je naar binnen en zorgt ervoor dat je je adem inhoudt. Wat is het verhaal daarachter?

Jamie : De verleiding is groot om sociale verandering en protestmuziek te zien als deze momentopname: de stereotiepe persoon die een bord met de vuist omhoog houdt tijdens een mars. Dat moment bestaat zeker en is opwindend, maar mensen die hun hele leven bij dit werk betrokken zijn, worden geconfronteerd met deze andere momenten, waarop ze het gevoel hebben dat ze gefaald hebben. Je voelt het op grote en kleine manieren, of het nu gaat om het verliezen van energie of het hebben van geen geld, of een van die dingen, tot een aantal echt ernstige gevolgen voor mensen die hun leven zouden kunnen verliezen aan de beweging, of hun leven verliezen aan een depressie en burn-out.

Dit nummer gaat eigenlijk over iemand die een vriend was van de andere emcee, Broer Konijn, Stephen. Uiteindelijk nam hij zijn eigen leven, en [Stephen's] vers gaat helemaal over nadenken over die depressie die zo altijd aanwezig kan zijn bij mensen die hun leven wijden aan sociale verandering, en zijn eigen gevoelens. Zoals: "Was er iets anders dat ik had kunnen doen, als vriend, als broeder in de strijd? Als iemand anders die een betere wereld wilde zien, had ik dan iets meer kunnen doen?"

Het voelde meteen belangrijk om dat te erkennen en van daaruit verder te gaan. Het was oorspronkelijk niet de bedoeling dat dit het eerste nummer zou zijn, maar toen we keken naar alle verschillende manieren om het verhaal te vertellen, was het eigenlijk Broer Konijn's vrouw die zei: "Daar moet je mee beginnen." En het is eigenlijk de stem van mijn moeder op de voicemail [op "Philia."]

orionensemble.net : Daar wilde ik u ook naar vragen.

Jamie : Ik zat te denken om een ​​van haar voicemails erop te zetten. Mijn broer reist veel, dus als hij in Turkije of Frankrijk is, is hij vaak op deze plaatsen geweest als er een terroristische aanslag plaatsvindt, dus ik krijg deze telefoontjes van mijn moeder die wil weten of ik iets van hem heb gehoord.

Uiteindelijk gaat dit album over familie. Alles van "Pray", waar het systeem van slavernij mensen letterlijk van hun familieleden scheidde door de verzonnen kleurenlijn, en het laatste nummer over verwantschap.

orionensemble.net : Kun je me het verhaal achter dat nummer ["Related"] vertellen?

Jaimy : Zeker. Onze producer, Gabe [Otto], die ook deel uitmaakt van een band genaamd Pan Astral, heeft een nummer genaamd "We are Related." Dit is eigenlijk een herinterpretatie van dat nummer. Het viel ons altijd op, want als we naar liedjes keken die we samen konden zingen, als een groep, voelde dat gewoon als deze prachtige bevestiging van onze fundamentele verbondenheid. Toen het duidelijk werd dat dit een album was over wat ons als gezin verdeelt en hoe we onszelf als gezin opnieuw kunnen doen gelden, werd dat de voor de hand liggende plek om naartoe te gaan, de voor de hand liggende bestemming voor alle andere nummers.

orionensemble.net : Een andere waarover ik graag zou willen horen is "American Dreams". Wat kun je me daar over vertellen?

Jamie : Dat nummer is een prachtig klinkend nummer, esthetisch gezien is het erg mooi. We wilden erkennen hoe mooi de droom van dit land is, en tegelijkertijd ons verdiepen in de verhalen over de spanning tussen de droom en de realiteit die in de geschiedenis van het land aanwezig is geweest. We wilden niet zomaar een cynisch liedje over Amerika maken. Dat is al vaak gedaan. Maar we wilden de realiteit natuurlijk ook niet negeren. Het nummer probeert de luisteraar een beetje mee te nemen door een balans tussen beide. Er is een beetje een gevoel van verwondering en fascinatie, en een beetje een gevoel van tragedie. Ik denk vooral dat er een verlangen is naar iets.

Een mentor van ons, Vincent Harding, citeerde altijd Langston Hughes: "Amerika was nooit Amerika voor mij, en toch zweer ik deze eed: Amerika zal dat zijn." In veel opzichten denk ik dat dat gedicht het lied een beetje heeft geïnformeerd, ook al is geen van de teksten aanwezig.

orionensemble.net : Er is een regel die ik erg leuk vind uit het nummer "Buried Alive" en die luidt: "A little bit of wise is a gevaarlijke ding." Wat zit er achter die regel en het lied?

Jamie : Dat is de andere emcee [Brer Rabbit], dus ik zou speculeren, maar zoveel van zijn regels zijn zo. Ze blijven gewoon lang bij je zitten en je zult er echt over nadenken. Ik denk dat het een beetje zegt hoe gemakkelijk het is om arrogant te worden, en te denken dat je, omdat je iets weet, het recht hebt om macht over andere mensen uit te oefenen. Dat zou mijn interpretatie zijn, maar je zou met hem moeten praten.

Dat nummer in het algemeen is echter hoe vaak er twee dingen gebeuren als er een tragedie is. Eén persoon kan worden gedood, en wie dan ook in leven blijft, wordt in wezen levend begraven en beschaamd en wordt deze non-entiteit. Dat kan zelfs met de kleinste dingen gebeuren, het kan deel uitmaken van ons soort activistische cultuur, waar als iemand iets fout doet of iets fout doet, ze klaar zijn. We maken ze te schande en ze maken geen deel meer uit van de gemeenschap.

Ik denk dat het vooral gebeurt in online culturen, zo gemakkelijk, waar we elkaar proberen te pakken te krijgen. Als je vergeving niet erkent of er geen idee van hebt, dan zal dat herhaaldelijk gebeuren, en het zal je uiteindelijk ook overkomen.

orionensemble.net : Je maakt een goed punt, vooral over online communities en hoe gemakkelijk het is om iemand er gewoon uit te gooien en te verbannen.

Jamie : Juist, en in het uiterste geval, als het anoniem is, zoals in YouTube-opmerkingen, weet je niet eens wie die persoon is. Ze kunnen 7 jaar oud zijn, ze kunnen iemand zijn die leeft met een ernstige verstandelijke beperking, het kan iedereen zijn. Het kan iemand zijn die een andere taal spreekt en geen idee heeft wat hij zojuist heeft gezegd. Het wordt absurd, de mate waarin we elkaar gaan beoordelen op onze digitale overtredingen of taalfouten.

orionensemble.net : Dat is iets wat ik me soms zou kunnen herinneren.

Jamie : Dat zouden we allemaal kunnen. We zijn er allemaal mee bezig.

orionensemble.net : Je nieuwste single is "Carousel". Wat wil je dat mensen over dat nummer weten?

Jamie : In veel opzichten was dat nummer terugkijkend op een nummer als [Nena's] " 99 Luftballoons ", dat zowel erg poppy als aanstekelijk kan zijn en eigenlijk iets diepers aanspreekt naarmate je er meer naar luistert. En ik denk dat ook onze eerste single, " Handlebars ", ongeveer hetzelfde doet. "Carousel" gaat enerzijds over dit gevoel van opwinding - ronddraaien en de wereld om je heen voelen draaien - maar het gaat vooral opnieuw over de bizarre digitale wereld die zo altijd aanwezig is voor ons allemaal.

Het is grappig omdat het overal is, maar het is moeilijk om erover te schrijven op een manier die fris aanvoelt. In dit geval denken we na over hoe je, voordat je ergens bij betrokken raakt, een vreemde reeks van soortgelijke algoritmen hebt die dingen aan je presenteren. Het is een zeer vaste en stagnerende manier waarop ze dingen aan je presenteren, die op jou zijn afgestemd, en dus draait de wereld helemaal om jou en wat de computer denkt dat je wilt zien, wat de algoritmen zeggen dat je wilt zien.

Het is een heel bizarre manier van leven, maar aan de oppervlakte kan het heel bevredigend zijn om te zeggen: "Oh, al mijn vijanden zijn als karikaturen gepresenteerd en alle dingen die ik wil zien, worden me met de paplepel ingegoten." Het is zowel bizar als gevaarlijk, maar ook heel bevredigend, en het nummer gaat over al die paradoxen.

orionensemble.net : Het album is beschreven als een verzameling protestsongs, en ik ben benieuwd welke protestsongs je aanspraken toen je jonger was en je beïnvloedden om over sociale verandering te schrijven?

Jamie : Ik weet niet zeker of ik veel protestliedjes heb gehad toen ik opgroeide. Wat ik had was een kerk die zich, bij gebrek aan een betere term, inzet voor sociale rechtvaardigheid. Ik denk dat de kerk het zou hebben gezien als toegewijd aan het evangelie van Jezus, maar het manifesteerde zich als sociale verandering. Er was een man uit Nicaragua die in de jaren '80 in de opvangbeweging was opgenomen omdat hij voor zijn leven vreesde, en hij woonde bij een van de kerkleden en speelde voetbal. Er was een couponprogramma dat hielp bij het verlenen van diensten en ondersteuning aan de dakloze bevolking in de buurt. Op dit moment is er een opvang voor dakloze vrouwen in de kerk. We deelden het gebouw ook met een openlijk LHBT-katholieke gemeenschap die er al zo'n 30 jaar is.

Dat is de reeks waarden waarmee ik ben opgegroeid, en dus die waarden in het openbaar uiten en opkomen voor mensen die werden gemarginaliseerd of aangevallen, voelde gewoon natuurlijk aan. Maar ik denk niet dat ik liedjes had die daarmee spraken, behalve alleen de liedjes die we in de kerk zongen.

Het was echt onze mentor, Dr. Vincent Harding, die toespraken schreef voor Dr. Martin Luther King Jr. en die hier in Denver constant aanwezig was en een mentor voor heel veel mensen. Hij vroeg ons altijd: "Je zit in een band, dat is geweldig, waar zijn de liedjes voor de bewegingen van vandaag? Waar wordt gezongen? Misschien kunnen jullie, mijn jonge hiphopvrienden, hier misschien mee helpen."

Hij zou ons altijd met die taak belasten, en pas toen hij in 2014 stierf, namen we die taak echt serieuzer en begonnen we mensen te verzamelen om die nummers daadwerkelijk te maken.

25 april 2017.
No Enemies staat gepland voor 5 mei. Download het en meer info op flobots.com .

Meer songwriter-interviews

Opmerkingen: 2

  • Tiara J5 uit Florida Ik had graag gehoord over Blood in the river. Ook Verlies en hebben. Ik zou ze graag allemaal willen horen. Toch heel erg bedankt voor het artikel. De Flobots hebben een enorm verschil gemaakt in mijn leven en ik hoop dezelfde enorme impact te hebben in het leven van anderen, zodat ze ook een enorme impact kunnen hebben in het leven van anderen. Dit is voor ons allemaal op de missie om een ​​betere wereld te hebben. Bedankt voor alles wat je doet. Veel, veel liefde!!
  • Jason Kane uit Columbia Missouri Erg leuk interview goede vragen.