Lamont Dozier

door Carl Wiser

De Motown-legende vertelt over het winnen van The Funk Brothers, het uit zijn comfortzone halen van Marvin Gaye en wat er werkelijk aan de hand is in "Band Of Gold".



Lamont Dozier's songwritingcarrière begon met gedichten - liefdesbrieven in het bijzonder. Hij zou ze in Cyrano-stijl aan zijn vrienden verkopen voor 50 cent per stuk, een redelijk koopje voor zijn romantische flair. Geboren in Detroit, trad hij in 1960 als artiest toe tot de familie Motown en nam enkele singles op onder de naam Lamont Anthony. In 1962 vormde hij samen met de gebroeders Holland - Eddie en Brian - het legendarische team Holland-Dozier-Holland.

Hun eerste grote hit was "Heat Wave" voor Martha & The Vandellas, die in 1963 steeg naar #4. Ze schreven hits voor Marvin Gaye ("Can I Get A Witness") en Mary Wells ("You Lost The Sweetest Boy") , maar kon niemand op het label zover krijgen om "Where Did Our Love Go" op te nemen, dat net als veel van hun liedjes, werd geïnspireerd door een van Dozier's breuken (hij maakte het soms uit met een meisje zodat hij een liedje kon schrijven erover - iets waar hij het over heeft in dit interview). The Supremes, die de titel "No-hit Supremes" hadden verdiend na drie jaar zonder succes op het label te hebben gezwoegd, namen het met tegenzin op. Het werd de eerste van 10 #1-hits die het trio voor de groep schreef; ze hadden er nog twee met de Four Tops, en Lamont kreeg er nog een toen hij "Two Hearts" schreef met Phil Collins (zijn nummer 1 hitlijst klimt naar 14 met Kim Wilde's cover van "You Keep Me Hangin' On").

Er zit veel lyrische dissonantie in deze nummers, die muzikaal vrolijk zijn maar vaak liefdesverdriet oproepen. Geen enkele songwriter heeft het beter gedaan. Zoals Lamont uitlegt, maakte HDH hun magie door de akkoorden op een bepaalde manier uit te spreken en de nummers als ballads te beginnen, wat hun natuurlijke staat is. Je kunt deze interpretaties horen op Dozier's 2018-album Reimagination , waar hij wordt vergezeld door Graham Nash, Lee Ann Womack, Todd Rundgren, Cliff Richard, Marc Cohn en Gregory Porter.

De gevoelens achter deze nummers zijn oprecht en onveranderlijk, wat hun uithoudingsvermogen verklaart. Je zult ze op een geheel nieuwe manier horen nadat je hebt gelezen wat Dozier hier te zeggen heeft over hoe ze werden gevormd, vooral 'Reflections'.
Carl Wiser (orionensemble.net) : Meneer Dozier, heeft u ooit muziek leren lezen of schrijven?

Lamont Dozier : Nee, nooit. Ik had het te druk. Ik vertelde mensen dat ik het te druk had met het schrijven van hits. In de jaren '60, toen al het werk uitkwam en ik zoveel projecten en zoveel artiesten had om mee te werken, was er geen tijd om de muziek te schrijven, dus lieten we andere mensen vertalen wat ik op de piano deed.

orionensemble.net : Dus als je liedjes worden geanalyseerd en je hoort hoe ze deze verbazingwekkende kleine septiemen en dominante harmonieën hebben, betekent dat niets voor jou?

Dozier : Nee. Het was gewoon wat ik voelde en wat ik in mijn hoofd hoorde, en wat ik speelde en oefende. Als je aan een piano werkt, kom je deze akkoorden tegen zonder de namen ervan te kennen. Je houdt gewoon van het geluid van hen.

orionensemble.net : Ik vraag me af of dat iets te maken heeft met de reden waarom de nummers hebben standgehouden, want dat gevoel hebben ze achter zich.

Dozier : Ja, dat heeft er veel mee te maken. Ik had altijd het gevoel dat het bepaalde noten waren. Dat oude gezegde over zoeken naar het verloren akkoord, ik geloof dat akkoorden een gevoel dicteren, of dat ze een gevoel uitzenden dat de luisteraar oppikt. Het is heel normaal om akkoorden te horen. We zijn allemaal geboren met dat aangeboren gevoel voor muziek, en als het ons op de juiste manier raakt, geven we eraan toe.

Toen ik als jonge jongen in de jaren '40 en '50 naar mijn tante luisterde toen ze studeerde voor klassiek pianiste, hield ik van die akkoorden en dingen die ze vroeger uit de klassiekers speelde. En zo ontwikkelde ik mijn oor, zou je kunnen zeggen, door te luisteren naar haar pianospelen, het oefenen van de klassiekers.

orionensemble.net : Heb je een favoriet akkoord?

Dozier : Niet echt. Ik ben altijd op zoek naar nieuw klinkende akkoorden en het uiten van akkoorden - op een bepaalde manier. Toen ik met de jongens in de studio werkte, speelde ik bijvoorbeeld een C-akkoord, en omdat ik geen klassieke pianist was of geen lessen had gevolgd, had ik mijn eigen manier om die akkoorden uit te spreken. Ze waren getrainde pianisten en muzikanten en ze zeiden: "Je hoeft het niet zo te spelen, je zou het zo kunnen spelen." Ik zei: "Nou, als je het op die manier speelt, geef je me een ander geluid."

Er zijn veel manieren om die akkoorden te spelen en ze uit te spreken, en ik hou van de manier waarop ik ze uitspreek. Ik heb geleerd akkoorden op een andere manier uit te spreken om het geluid te krijgen dat me aanspreekt in het nummer dat ik aan het schrijven ben. Dus ze begrepen dat en na een tijdje vroegen ze zich niet af welke akkoorden ik speelde en hoe ik ze speelde. Ze gaven me respect omdat ik een oor had voor het uitspreken van akkoorden zoals ik ze speelde.

orionensemble.net : Motown was nieuw, maar deze muzikanten bestonden al een tijdje.

Dozier : Oh ja. Ze hebben deze opleiding gehad en hebben in de loop der jaren met verschillende bands gespeeld en alle soorten muziek gelezen en zijn naar school gegaan voor de juiste opleiding. Dus toen ze zagen hoe ik deze nummers speelde en maakte, gaven ze me uiteindelijk het respect van een andere muzikant, en daar voelde ik me goed bij.

orionensemble.net : Kreeg je de instructie om de nummers muzikaal uptempo te houden?

Dozier : Nee, daar dachten we gewoon aan, Brian Holland en ik. In de regel begonnen de meeste nummers om het juiste gevoel en de juiste emotie van de akkoorden te krijgen. En om dat gevoel te krijgen, begonnen we te schrijven in balladvorm - een langzamer, fakkellied-achtig gevoel. Toen we in de studio kwamen, pakten we het tempo op. Omdat er destijds dansmuziek was bij de kinderen, probeerden we ze commercieel te maken door het tempo op te voeren. Dat maakte de nummers commercieel.

We hadden zo'n zacht, persoonlijk gevoel van akkoorden en melodie onder de zang van de artiest die ons een fijn gevoel gaf. Torchy maar niet torchy, leuk maar niet overgeproduceerd. We wilden hetzelfde gevoel van een ballad krijgen, zonder dat het een ballad was.

orionensemble.net : Ja, en het voegt ook lagen toe aan het nummer. Je zou tien keer naar ' Come See About Me ' kunnen luisteren voordat je doorhebt wat de tekst probeert te zeggen.

Dozier : Precies. Jij zei het. Had het niet beter kunnen zeggen.

orionensemble.net : Heb je het echt uitgemaakt met een meisje om er een liedje over te schrijven?

Dozier : Ja, dat klopt. Ik zou dat doen als ik tegen een muur stoot of als ik mijn hoofd niet in de goede richting kan krijgen. Of als ik niet op de juiste gevoelens kon komen en ik een idee nodig had voor een liefdeslied.

Alle liedjes waren eigenlijk liefdesliedjes. Ik begon me te realiseren dat ik met nieuwe ideeën kon komen of de energie van mijn geest kon opwekken als ik ruzie had met mijn vriendin, of met wie het meisje ook was. En dat zou op het idee komen om een ​​lied te schrijven over liefde of onbeantwoorde liefde of wat voor soort liefde dan ook, en een passende tekst voor dat gevoel te schrijven. Daar ben ik even mee weggekomen.

orionensemble.net : Hoe vonden de meisjes dat?

Dozier : Nou, ze wisten niet dat ik het deed totdat ze bepaalde interviews hoorden die ik had gedaan, en ze waren behoorlijk pissig over het feit dat ik ze gebruikte om liedjes te schrijven. Ze zeiden: "Je meende niet wat je zei, het was allemaal om een ​​hit te vinden!" Ik zei: "Nou, je doet wat je moet doen als je een songwriter bent."

orionensemble.net : Je had het over hoe je liedjes als ballads begon omdat het je het mooie startpunt gaf, maar als je een nummer hebt als " How Sweet It Is To Be Loved By You ", hoe is dat dan ontstaan?

Dozier : Met wat ze een 12-bar blues noemen - een shuffle. Het drumgevoel is de shuffle en het is eigenlijk een shuffle-blues van 12 maten. Maar toen ik de akkoorden vond, herinner ik me Harvey Fuqua van de Moonglows die naar Motown was gekomen, hij noemde dat nummer. Hij zei: "Man, die akkoorden die je speelde waren echt interessant omdat het de blues is, maar niet je alledaagse blues. De akkoorden die je hebt zijn erg ingewikkeld." Ik zei: "Wel, ik speel gewoon wat ik voel."

Dat is de manier waarop dat specifieke nummer uitkwam. Die akkoorden gaven me het gevoel van die melodie, "How Sweet It Is To Be Loved By You."

orionensemble.net : Ik las over hoe je zou proberen Marvin Gaye uit zijn comfortzone te krijgen in termen van hoe hij een lied zou zingen. Is dat iets wat je op die baan deed?

Dozier : Nou, we zouden gewoon de sleutel kiezen. We zouden het een toets hoger uitrekken, of zelfs een halve toets hoger, dus het was buiten zijn comfortzone en als hij het zong, kon hij zijn eigen stijl ontwikkelen en het nummer tot zijn eigen nummer maken. Dat moest je doen door een stresspunt toe te voegen: de toets iets hoger leggen zodat hij harder moest zingen.

Marvin op dat specifieke nummer, 'How Sweet It Is', reikte in zijn falsetstem. Hij had een manier om het te doen en het zelfs beter te laten klinken dan ik oorspronkelijk had bedacht. Hij was gewoon geweldig in het manipuleren van zijn stem om de juiste noten te raken.

orionensemble.net : Toen The Supremes die kleine advertentie deden op " You Keep Me Hangin' On ", waar ze zeiden: "Ik kan er niets aan doen", hoe kwam dat dan?

Dozier : We wilden het geloofwaardig maken, wat alledaagse praat toevoegen, alsof het meisje echt door deze hachelijke situatie ging. Wanneer je op een bepaald punt komt met een situatie, realiseer je je: "Hé, ik kan er niets aan doen", omdat je zo in de knoop zit met deze persoon dat je niet kunt vluchten, je kunt niet verstoppen, en je kunt er niets aan doen. Dus je gaat er gewoon zo goed mogelijk mee om.

orionensemble.net : Een van de meer intrigerende nummers die je hebt geschreven is " The Happening ". Het was voor een film, en ik neem aan dat je die titel hebt gekregen om over te schrijven. Kun je praten over wanneer je moet beginnen met een titel die je niet hebt gemaakt?

Dozier : Ja. In dit specifieke geval was het voor de film The Happening met Anthony Quinn en Faye Dunaway, en we schreven het vanwege de titel. Frank DeVol, het was zijn muziek die daar veel mee te maken had. Hij had al gedeeltelijke muziek geschreven, dus we namen dat gevoel dat hij had en voegden onze eigen interpretatie toe en voegden melodieën toe en alles wat we moesten doen om er een popsong van te maken. Daarom vind je zijn naam op de aftiteling, want hij was verantwoordelijk voor een deel van de muziek.

Maar bij een film kun je soms te dichtbij komen door de titel te gebruiken en schrijf je gewoon rond het onderwerp van de film. Je wilt die toewijzing nemen en in de songtekst stoppen en proberen je aan te passen aan het gevoel van de algehele film.

orionensemble.net : Is dat wat je deed met " Two Hearts "?

Dozier : Ja, precies. Met "Two Hearts" kwam ik eerst naar muziek luisteren nadat ik had gehoord wat Phil [Collins] wilde. We ontmoetten elkaar in Acapulco, en terwijl ik op die roadtrip was, schreef ik voor The Four Tops " Going Loco In Acapulco ."

Maar "Two Hearts" gaat over deze geliefden, deze treinrover en zijn liefde voor dit meisje. Het sprak alleen over twee verliefde mensen en ze wilden niet uit elkaar gaan. Het was als twee harten, maar één hart. Ze waren zo verliefd dat hun romance, hun gevoel voor elkaar, als één persoon was. Het waren dus twee harten die eensgezind waren vanwege hun liefde. Het liefdesverhaal dat ze hadden was zo diep.

orionensemble.net : Op Reimagination rijg je een paar van je nummers aan elkaar. Op " Bernadette " heb je bijvoorbeeld een coda met " Standing In The Shadows Of Love " aan het eind. Kun je daar over praten?

Dozier : Dat was het idee van de producer, Fred Mollin. Hij was de man die het album produceerde. Hij probeert me al zo'n 15 jaar te betrekken bij het maken van deze nummers op deze manier, en uiteindelijk gaf ik toe. Op een dag belde hij me op en zei: "Man, wil je dit album ooit maken?" Ik zei: "Waarom doen we het niet nu, ik heb wat tijd." En dat is ongeveer anderhalf jaar geleden.

We zijn er gewoon in gesprongen. Hij kwam hier en we spraken over het gevoel van het album, hoe het zou moeten zijn en wie sommige gasten op het album zouden moeten zijn. We zaten op dezelfde lijn omdat ik had gezegd dat ik die nummers op een dag wilde veranderen in wat ze oorspronkelijk bedoeld waren: als ballads, of een langzamer, meer intiem gevoel.

orionensemble.net : Was er iets dat je over deze nummers hebt ontdekt of geleerd dat je je nog niet eerder had gerealiseerd?

Dozier : Ik heb altijd geweten dat de nummers een diepere betekenis hadden die erin naar voren moest worden gebracht. Ik dacht dat we ze konden veranderen. U kunt nummers in arrangementen wijzigen. Het is echt wonderbaarlijk hoe die noten zoveel verschillende melodieën kunnen genereren en verantwoordelijk zijn voor veel verschillende gevoelens. Een piano is een geweldig instrument.

Ik voelde gewoon dat deze nummers veel diepte in zich hadden, en in de melodieën en teksten was er zoveel te doen. Je zou deze nummers keer op keer kunnen herhalen met elke keer een andere respons, en als je lang genoeg aan de piano zit en dezelfde akkoorden speelt, krijg je een ander idee en een ander gevoel. Ze hadden het spul in zich, we moesten alleen de nieuwe ideeën en nieuwe gevoelens naar voren brengen.

orionensemble.net : " Reflections " is een van die nummers die zoveel verschillende betekenissen kunnen hebben. Kun je vertellen wat de betekenis was toen je het schreef?

Dozier : Het gaat over wanneer de liefde slecht is gegaan, of wanneer dingen zijn veranderd in het leven. Een ding in het leven dat altijd verandert, is dat morgen altijd anders is dan vandaag. Dingen veranderen om vele redenen, en je moet je bewust zijn van waarom en wat er om je heen gebeurt. Je moet je aanpassen aan de veranderingen in het leven. Daar ging het om: jouw reflectie op hoe het vroeger was, kan zijn en hopelijk zal zijn.

Het draait ook allemaal om hoop. Het hoofdthema van dat lied is hoop: hoewel er dingen zijn gebeurd, moet je beginnen te veranderen, het oude onthouden om betrokken te raken bij een nieuwe benadering in het leven. Als dat ergens op slaat.

orionensemble.net : Dat doet het. Het doet echt.

Je werkte als onderdeel van een team met Motown, dus het was niet alsof je een idee kon krijgen en van begin tot eind was het helemaal van jou. Welke van de nummers was uiteindelijk echt anders dan hoe je het voor ogen had toen je het schreef?

Dozier : Eens kijken... Oké, "Kom en haal deze herinneringen op" van Martha & The Vandellas. De akkoorden zijn meer jazzy en het is niet zoals je typische bluesnummer of R&B-nummer. En de melodie zit bovenop die akkoorden.

Het verhaal zelf leende zich voor een country en western gevoel. Zo zag ik het voor me, maar ik wist niet hoe ik Loretta Lynn moest vinden om haar te overtuigen dit nummer 'Come And Get These Memories' te doen. Ik had haar in gedachten toen ik het nummer voor het eerst schreef, maar ik wist niet hoe ik met haar in contact moest komen.

Ik had het allemaal opgeschreven toen ik net begon bij Motown, voordat ik bij de Hollands kwam, dus ik moest het veranderen. Zoals ik het voelde, was het een countrynummer met twangy steelgitaren en een banjo. Bij Motown moest ik in korte tijd veel nummers uitbrengen, dus ik dacht dat ik het arrangement dat ik in mijn hoofd had gewoon zou veranderen van country naar een progressieve vorm van R&B/jazz met een shuffle. Zo kreeg het een jazz-achtig gevoel met de akkoorden, elfden en negenden en wat heb je eraan.

orionensemble.net : Welke van de hits die je schreef is het moeilijkst om te zingen?

Dozier : Oh man, waarschijnlijk die van Levi [Stubbs, de machtige bariton van The Four Tops]. Levi kon alles zingen, en Diana Ross ook, en Marvin Gaye. Maar het moeilijkste waren waarschijnlijk "Reflections" of " I Hear A Symphony " van The Supremes die we als band deden.

Maar Levi was een goed, dynamisch type zanger en hij moest zich uitstrekken om "Bernadette" en "Reach Out" te zingen. Hij moest zijn eigen gevoel ontwikkelen, want hoewel we hem een ​​demo gaven om van te oefenen en hem te laten zien hoe het nummer moest gaan, moest hij presteren en hij moest dramatisch zijn. Hij nam dat op zich en bracht dat dramatische gevoel van die nummers naar voren.

Dat zijn moeilijk te zingen, die specifieke liedjes. We waren op een show en BeBe Winans moest " Reach Out " zingen. Hij had het moeilijk om het te zingen omdat het van sleutel wisselde en naar verschillende plaatsen ging. Hij zei dat zingen een bitch was. Maar hij heeft het eindelijk door. Sommige van die nummers zijn lastig te zingen en je moet een goede zanger zijn om het te verkopen.

orionensemble.net : The Four Tops onderscheiden zich echt op die manier, omdat een nummer als " Heard It Through The Grapevine " bijna iedereen op de Motown-selectie zou zingen, maar een nummer als "Bernadette" kun je je niemand anders voorstellen dan Levi Stubbs aan het doen.

Dozier : Dat klopt. Daar was hij goed in, dramatisch. Hij is een dramatische zanger met die attributen. Hij heeft bepaalde vaardigheden en die vaardigheden stelden hem in staat risico's te nemen en verschillende richtingen op te gaan, gevoelsmatig. Hij was goed in het vinden van verschillende manieren om met de melodie om te gaan, waarbij hij zijn gevoel incorporeerde met het oorspronkelijke gevoel en de melodie. Hij had een goed richtingsgevoel.

Na het verlaten van Motown in 1969, begon Holland-Dozier-Holland hun eigen label, Invictus/Hot Wax, dat schreef en produceerde voor The Chairmen Of The Board, The Honeycone, Glass House en Laura Lee. Hun meest intrigerende hit uit deze tijd is "Band Of Gold" van Freda Payne, dat het verhaal vertelt van een stel dat hun huwelijksreis in aparte kamers doorbrengt. De bruid wacht in haar eenzame kamer, in de hoop dat hij binnenkomt en "houd van me zoals je eerder hebt geprobeerd."
orionensemble.net : Wat gebeurt er in het nummer " Band Of Gold " tekstueel?

Dozier : Het verhaal was dat het meisje erachter kwam dat deze man er niet allemaal was. Hij had zo zijn eigen gevoelens om alles te geven. Hij wilde van dit meisje houden, hij trouwde met het meisje, maar hij kon niet optreden op zijn huwelijksnacht omdat hij andere problemen had met zijn seksualiteit. Ik zal het zo stellen.

Het ging over een man die in wezen homo was, en hij kon niet optreden. Hij hield van haar, maar hij kon niet doen wat hij moest doen als bruidegom, als haar nieuwe echtgenoot. Ik weet dat het simpel klinkt, maar daar kwam het idee vandaan.

orionensemble.net : Hebben jullie dat verhaal uitgewerkt voordat je het in de tekst verwerkte?

Dozier : Precies. We hadden het over veel muziek. Wat gebeurt er hier? Wat zeggen deze akkoorden? Of we zouden het op die manier doen, of we zouden zeggen: "Waar gaat deze titel over? Wat gaat het verhaal worden in 'Band Of Gold'? Ze is getrouwd, ze heeft de ring, maar wat gebeurt er nu in het verhaal om het te maken interessant?"

Zo kwam dat. We zeiden: "Laten we die man homo maken en hij kan niet optreden. Hij houdt van haar, maar hij heeft andere problemen." Zo hebben we het ontwikkeld.

Zo zouden we veel dingen doen: verhalen vertellen. "I Hear A Symphony" was er nog een. Ik ging altijd naar de bioscoop en ik zag dat de hoofdsterren hun eigen themaliedjes hadden. Toen ze op het scherm verschenen, hoorde je deze melodie achter hen - ze hadden hun eigen kleine melodie elke keer dat ze in de film verschenen. Dus de tekst, "Whenever you are near, I hear a symphony", ging over deze man. Telkens als hij langskwam, kreeg ze dit gevoel in haar hoofd en hoorde ze deze melodie. Hij bracht de muziek in haar naar boven.

orionensemble.net : Ik was verrast dat je dat niet deed op Reimagination .

Dozier : Fred en ik hadden het over een vervolg omdat er in totaal zo'n 76 Top 10's waren, dus we hebben nogal wat nummers om uit te kiezen voor een vervolg.

orionensemble.net : Ja, je hebt het leven van songwriters moeilijk gemaakt omdat je deze gedachten hebt uitgedrukt op manieren die ze niet beter kunnen doen. Ik vraag me af of het je dan moeilijk maakt om een ​​origineel nummer te schrijven omdat je het al hebt gecoverd.

Dozier : Alles is gezegd! Dat zeggen we vaak. Daarom bedachten we het homolied en toen met 'Stop! In The Name Of Love', dacht ik aan mijn ontrouwlied omdat het achtergrondverhaal gaat over een man die betrapt wordt in het no-tell-motel. Zijn belangrijkste knijp, zoals we zeggen, ze heeft hem betrapt in een andere onvergelijkbare situatie in een hotel waar hij niet had mogen zijn, met een ander meisje. Ze klopte op de deur om erachter te komen waar hij was. Hij haalde het andere meisje door de achterdeur, maar hij probeerde dit andere meisje, het hoofdmeisje, te kalmeren en zei: "Alsjeblieft, stop. In de naam van de liefde."

Maar toen hij het zei... toen ik het zei, zei ik: "Wat zei ik daarnet?" En ik probeerde het argument onschadelijk te maken. Ze schreeuwde en ging door, en toen zei ik: "Heb je die kassa gehoord? Zei ik: 'Stop! In de naam van de liefde?'" En ze zei: "Dat is niet grappig." Maar we lachten erom, en dat was het begin van het onschadelijk maken van de discussie.

Maar later op die dag, toen ik terug in de studio kwam, speelde Brian Holland langzaam dit deuntje. Ik zei: "Man, ik heb de perfecte melodie en het perfecte idee. Blijf het gewoon spelen. Wat dacht je hiervan: [zingt] 'Stop! In the name of love.'"

Zo begon dat specifieke idee. Vaak werden ideeën geboren uit situaties die we persoonlijk hadden meegemaakt.

Veel liedjes van Holland-Dozier-Holland hadden een speciale betekenis voor degenen die vochten in de oorlog in Vietnam, vooral 'Reflections'. Die werd gebruikt als themalied voor de CBS-tv-serie China Beach , die zich afspeelde in Vietnam tijdens de oorlog en liep van 1988-1991.
orionensemble.net : Je nam op in verschillende studio's en voor de langste tijd was je in de Motown-studio's, die een zeer onderscheidend geluid en zeer onderscheidende muzikanten hadden. Toen je naar LA en naar andere studio's moest, wat miste je dan het meest aan Detroit?

Dozier : Nou, ik denk dat het uit je comfortzone kwam, en Motown was zeker waar onze comfortzone was. De band ging niet met ons mee toen we "The Happening" moesten doen in Columbia Studios in LA. Dat deden we met een hele nieuwe groep muzikanten waarmee we niet gewend waren om mee te spelen of om mee te werken.

Maar alle goede muzikanten kunnen spelen en krijgen wat je probeert te doen, of je kunt ze de gevoelens laten spelen die je wilt dat ze spelen. In dit geval had LA veel goeden, dus het viel mee. Het was niet al te veel moeite om de jongens de gevoelens te laten spelen die we wilden.

orionensemble.net : Welke van de jongens uit Detroit had het meest onderscheidende geluid?

Dozier : Oh, de jongens die we altijd gebruikten, we noemden ze The Funk Brothers en ze hadden daar twee sets, de eerste en de tweede. We hadden altijd de eerste set, namelijk James Jamerson op bas, Benny Benjamin op drums, Joe Hunter of Earl Van Dyke op piano, Clarence Isabell op de vibes – je hoorde die vibe op de achtergrond – en de gitaren. We hadden altijd drie gitaren, en het waren Robert White, Joe Messina en Eddie Willis. En dan hadden we Eddie Bongo [Eddie "Bongo" Brown] op drums, op de bongo's en conga's.

Dat is wat onze kern was voor zover de band die we gebruikten. Als we die jongens niet konden hebben, zouden we wachten tot een latere datum waarop we ze konden hebben, omdat ze ons werk gemakkelijker maakten. We speelden de hele tijd met dezelfde jongens en ze kenden ons gevoel en wat we wilden.

orionensemble.net : OK, het gaat er dus niet per se om dat één man zijn instrument zo veel beter kan bespelen. Het gaat erom dat je comfortabel en vertrouwd bent.

Dozier : Oh ja. Het is net Clint Eastwood. Hij gebruikt dezelfde jongens als hij zijn films maakt. Hij heeft zijn eigen team van jongens en elke film zie je dezelfde namen in de aftiteling omdat het troost biedt. Het maakt je werk gemakkelijker als je de hele tijd dezelfde jongens gebruikt, omdat ze je leren kennen en je hun vaardigheden kent en hoe je ze kunt verbeteren.

orionensemble.net : Dus dat moet een uitdaging voor je zijn geweest toen je dat moest verlaten.

Dozier : Ja, want als je naar een andere stad als New York ging om op te nemen, dan moest je de tijd nemen om deze mensen te laten begrijpen waar je vandaan komt en wat je wilde horen en wat je van hen als muzikanten verwachtte. . Je moest eerst de tijd nemen om dat te doen, en dan kon je ingaan op het nummer dat je gaat spelen.

Je kunt gewoon muziek lezen, maar het betekent niets - de akkoorden en een paar kleine gevoelens en kleine melodielijnen. Je moest ze laten begrijpen wat je probeert te doen, wat betreft het gevoel en de manier waarop het nummer gespeeld moet worden.

Ronnie Mack

HDH schreef de hit 'Jimmy Mack' van Martha & The Vandellas, die Dozier noemde naar Ronnie Mack, de man die de nummer 1 hit 'He's So Fine' uit 1963 schreef. Mack stierf op 23-jarige leeftijd aan kanker, terwijl het nummer nog steeds bovenaan de hitlijst stond.

Zijn verhaal is niet algemeen bekend, maar Ronnie Mack had het talent en de vastberadenheid om een ​​van de groten te worden. Als hij had geleefd, zou hij 'een van de meest succesvolle songwriters van de jaren '60 zijn geweest', zei Jay Siegel van The Tokens, die 'He's So Fine' produceerde.

Zijn zus, Dotty (Mack) Sanders, deelde zijn verhaal, samen met foto's van Ronnie, in dit orionensemble.net-stuk .
orionensemble.net : produceerde u de vocalisten die met u aan Reimagination hebben gewerkt?

Dozier : Oh nee, dat hebben ze zelf gedaan. Degenen die binnenkwamen, kozen zelf de liedjes die ze wilden zingen. Ze wilden hun optreden maken zoals ze het zelf wilden doen. Ik zou het ze niet durven vertellen, want het zijn allemaal professionals. De nummers zijn er al - iedereen kent de nummers - dus het was niet erg. Ze wilden het gewoon interpreteren zoals ze het wilden interpreteren.

orionensemble.net : Dus Lee Ann Womack koos "Baby I Need Your Loving"?

Dozier : Juist, precies. Mijn stem was er al. God, ik hou van de stem van die vrouw. " I Hope You Dance ", haar grote hit, dat is een van mijn favorieten van haar. Dat is een van mijn favoriete nummers ooit en ik was blij haar te krijgen.

orionensemble.net : Weet je, ik sprak met Bill Withers en hij noemde dat een van zijn favoriete nummers omdat het iets had - een "hook" noemde hij het - dat je gewoon nergens kunt bedenken.

Dozier : Oh ja, dat is een haak op een haak. Het is een van de beste haken die je maar kunt hebben. Heel slim en fantasierijk, wat het schrijven van liedjes betreft. Ik vond het een geweldig idee.

orionensemble.net : En dat betekent dat Todd Rundgren "In My Lonely Room" uitkoos.

Dozier : Dat klopt, en hij deed alle vocalen op de achtergrond. Hij deed het zelf - hij deed dat allemaal aan. Ik kreeg tranen in mijn ogen toen ik hoorde hoe hij dat nummer met die achtergrond vertolkte. Hij voelde het op die manier omdat hij zegt dat hij hield van de manier waarop ik het zong. We hadden geen achtergrond, en we waren ook niet van plan om er een aan te trekken, maar hij wilde die achtergrond gebruiken om het een ander gevoel te geven. Dat haalde hij uit mijn zang. Het was prachtig, vond ik.

orionensemble.net : Wat is de definitieve samenstelling van Lamont Dozier?

Dozier : Oh man, dat is moeilijk, want ik ben altijd overal verspreid. Ik heb het gevoel dat ik krijg van het zingen van ballads en dan krijg ik bij een up-tempo nummer misschien een ander gevoel, zoals wat ik deed toen Phil Collins het augustus -album [voor Eric Clapton] produceerde, waar ik een nummer "Hung Up Op Uw Liefde Opnieuw." Dat kwam heel dicht in de buurt van wat mijn gevoel was.

Dat is een moeilijke vraag, want ik ben de hele tijd overal in verschillende muziekgenres, van gospel tot pop tot country. Ik heb veel liedjes geschreven met countryzangers en countryschrijvers.

orionensemble.net : Ik denk dat dat zegt hoe je constant vooruitgaat. Het is moeilijk voor je om terug te kijken op je carrière en één nummer vast te leggen.

Dozier : Het is moeilijk om te doen, omdat ik altijd op zoek ben naar een nieuwe richting en vooruit wil. Ik kijk zelden terug op iets wat ik 10, 20 jaar geleden heb gedaan. Ik probeer altijd een nieuwe richting te zoeken, een nieuw gevoel te bedenken dat gemoderniseerd is, iets waar de kinderen van vandaag of de mensen van vandaag misschien gevoel voor hebben. Natuurlijk veranderen er dingen in het leven, je gevoelens veranderen, dus je gaat anders naar de dingen kijken. Dus ik ben altijd op zoek naar nieuwe gevoelens om mezelf mee te uiten.

18 juni 2018
Luister naar voorbeelden van Reimagination bij Amazon
Foto's (1, 3): Lisa Margolis

Verder lezen:
Lijst met liedjes geschreven door Holland-Dozier-Holland
Valerie Simpson op Motown, 1969
Interview met Phil Hurtt, die schreef "I'll Be Around"

Meer songwriter-interviews

Opmerkingen: 6

  • John Broughton uit St. Albans, Engeland Ik hou van het interview, hou van Lamont en alles wat hij heeft gedaan
  • Satan's Blues van Deepsouth wat geweldig om te lezen. Ik zou Lamont Dozier graag een project zien doen met Diana Ross of Mary Wilson.
  • Marvin uit Birmingham, GB Fascinerend interview
  • Altpensacola van Fla Geweldige nummers raken ons op manieren die we niet eens kunnen beschrijven, het feit dat Lamont Dozier zoveel van dergelijke nummers heeft gemaakt, kan ook niet worden beschreven, maar WOW. Geniaal, (met de Holland Brothers!)
    En wanneer Levi Stubbs "Bernadette" roept, is dat een gevoel dat me elke keer als ik het hoor, knock-out slaat, en ik heb het miljoenen keren gehoord en wil er nog een miljoen meer.
    Nogmaals bedankt voor een geweldig interview orionensemble.net.
  • Ken uit Mississauga Wat een talent! Iemand zou een mondelinge geschiedenis van Motown moeten schrijven - zoveel geweldige verhalen!
  • Shawn uit Maryland Zoveel geweldige klassieke Motown-nummers! Ik moet Reimagination eens gaan bekijken!