Michelle Tak

door Carl Wiser

Over 'Overal', 'The Game Of Love' en haar ontmoeting met een christelijk omroepnetwerk.

Voordat ze 21 was, Michelle Branch:

Twee platina-albums uitgebracht
Zong op een Santana hit
ben getrouwd
Maxim 's Hot List gemaakt 1
Uitgevoerd op Buffy The Vampire Slayer en Charmed
Beïnvloed Taylor Swift 2

Als een echt muzikaal wonderkind had Branch al op zeer jonge leeftijd een echt gevoel voor songwriting. Opgegroeid met de muziek van Neil Young, de boeken van Jane Austen en de romcoms van de late jaren 90 ( 10 Things I Hate About You ), kon ze de gevoelens van liefde en liefdesverdriet verwoorden lang voordat ze een vriendje had. Ondertekend bij Warner Brothers' Maverick imprint, werd haar eerste album op het label, The Spirit Room , uitgebracht in 2001 kort nadat ze 18 werd. De eerste single was "Everywhere", een nummer dat ze begon te schrijven toen ze 15 was en dat de betekenis aanpaste aan de luisteraar . Sommigen hoorden het als een lied voor God, wat ten minste één netwerk ertoe bracht te geloven dat Branch een christelijke artiest was (en vroegen om een ​​belofte van toewijding in ruil voor het afspelen van de video).

Het album verkocht 2 miljoen exemplaren en leidde de weg voor een golf van getalenteerde jonge vrouwen die hun eigen liedjes konden schrijven en met verve konden optreden. In 2002 zong ze "The Game Of Love", de eerste single en grootste hit van Santana's langverwachte Shaman -album. Zoals Branch uitlegt, moest ze auditie doen voor het optreden en, nadat ze het had geland, probeerde ze een songtekst te veranderen om het meer tanden te geven.

Na nog een soloalbum in 2003, vormde Branch een countryduo genaamd The Wreckers met haar vriendin Jessica Harp. Hun eerste album werd uitgesteld tot 2006 vanwege een disfunctioneren van het label, maar het was geweldig; de eerste single, "Leave The Pieces", was een nummer 1 Country-hit en het album verkocht 500.000 exemplaren. Na een ruzie met Harp, gingen The Wreckers in 2007 uit elkaar en verhuisde Branch naar Warner Music Nashville. Haar debuutalbum, nog halverwege de twintig, leek een trefzeker succes, maar het werd nooit uitgebracht. Nogmaals, het label liet de lucht uit haar banden; de nummers waar ze jarenlang aan had gewerkt, werden teruggebracht tot een licht gepromoot EP die in 2010 werd uitgebracht. Ergens in de Warner-kluis ligt een cache van haar niet-uitgebrachte nummers.

In 2015 tekende Branch bij Verve Records en begon ze te werken aan Hopeless Romantic , een album geïnspireerd op haar recente scheiding. Haar producer was Patrick Carney van The Black Keys, die in 2019 haar man werd.

De Spirit Room is een toetssteen voor velen die hun weg door de adolescentie hebben gevonden door ernaar te luisteren. Branch bezoekt het album opnieuw door het opnieuw op te nemen en een livestream uit te voeren waarbij ze elk nummer solo-akoestisch zal spelen. De eerste van de nieuwe opnames is "You Get Me", die wordt geleverd met een songtekstvideo. We beginnen daar, maar blijf op de hoogte om meer te weten te komen over haar op Memento geïnspireerde videoclip en hoe het was om beroemd te worden in de begindagen van internet.
Carl Wiser (orionensemble.net) : Wat vind je van de nieuwe versie van "You Get Me" versus het origineel?

Michelle Branch : Ik weet niet of ik andere gedachten heb dan het origineel. Ik wilde deze nummers opnieuw opnemen als fan, een soort geschenk na ze 20 jaar te hebben gespeeld. Door de jaren heen hebben mensen om live-versies gevraagd en vroegen ze zich af of ik een live-album zou maken, en dat heb ik nooit gedaan.

Ik ben echt een grote fan van Alanis Morissette's 10-jarige akoestische versie van Jagged Little Pill , en ik wist dat ik iets soortgelijks wilde doen voor het 20-jarig jubileum. Ik denk dat het grootste verschil is dat mijn stem veel is veranderd sinds ik 16 was toen ik deze nummers opnam, dus sommige nummers op de plaat hebben nu een andere toonsoort omdat ik gewoon niet dezelfde noten kan raken.

Dus de grootste verandering voor "You Get Me" zou gewoon de manier zijn waarop mijn stem is veranderd. En ik wilde alles eruit halen wat uit 2001 was over de liedjes, zoals de programmering. Ik wilde alle nummers een frisse, meer live benadering geven.

orionensemble.net : Vertel me over de tekst: "Sommigen zeggen dat ik paranormaal ben, dus ik buig gewoon hun lepel."

Branch : Nou, het nummer was zo goed als afgelopen toen ik het hoorde. Er is een singer-songwriter genaamd Abra Moore 3 die eind jaren '90 een geweldig nummer had dat de hitparade bereikte met de naam "Four Leaf Clover". Ze schreef het nummer "You Get Me" met Shelly Peiken, die Christina Aguilera's " What A Girl Wants " had geschreven.

Er was dus een bijna voltooide versie van het lied. Het tweede couplet was totaal anders. Dat werd herschreven door John [producer John Shanks] en ik toen ik binnenkwam. De regel: "Sommigen zeggen dat ik paranormaal ben, dus ik buig gewoon hun lepel", werd geschreven toen ik het nummer kreeg. Ik hield zo veel van de lijn en ik kan er geen eer voor opeisen.

Het is tekstueel een van mijn favoriete nummers, en veel daarvan is omdat ik er niets mee te maken had. Ik hoorde het en was er meteen verliefd op. Sommige teksten waren echt anders. Ik denk dat er in het tweede couplet iets stond over aardappelpuree met een ijsschep, dus we veranderden wat van die regels en probeerden er in het tweede couplet wat "Michelle" aan toe te voegen.

orionensemble.net : Wetende dat je uit Sedona komt en dat je een waarzegster in je familie hebt, dacht ik dat die zin misschien iets met jou te maken had. 4

Branch : Nee, maar daarom resoneerde het met mij. Mijn favoriete aan de tekst van "You Get Me" is, vooral toen ik een tienermeisje was, het zei: "Ik ben anders, en jij omarmt de verschillen in mij, en ik hoef er niet bij te horen de mal om door iemand te worden geaccepteerd." Ik denk dat dat een heel belangrijke boodschap is voor jongeren. Maar naarmate ik ouder werd, ben ik de teksten op een totaal andere manier gaan waarderen.

orionensemble.net : Je zei dat dit een van je favoriete nummers op het album is. Wat is een ander?

Branch : "All You Wanted" is mijn favoriete nummer op het album. Ik had het aan John laten zien en het was niet veel anders dan de plaatversie die je nu hoort.

Ik heb het gevoel dat iedereen iemand wil vinden door wie je je begrepen voelt en die er zal zijn om je op te vangen als je valt, en dat is waar "All You Wanted" over gaat.

orionensemble.net : Heb je de man in de video gecast?

Branch : Ik herinner me dat ik een keuze had uit hoofdschoten. Zijn naam was Josh, denk ik. Hij was in een Pink-muziekvideo geweest - ik denk dat hij als een muziekvideojongen op het circuit was.

Liz Friedlander, die de video ' Overal ' en 'All You Wanted' regisseerde, kwam naar me toe met een stel polaroids van de casting en zei: 'Welke vind je leuk?' En ik dacht: "OK, Josh."

orionensemble.net : Een ander nummer dat zeer goed stand heeft gehouden is " Goodbye To You ." Toen je het schreef, had je nog geen vriendje, maar nu heb je veel van die emoties ervaren waarover je zingt. Kun je daar over praten?

Branch : Toen ik opgroeide, net zo geobsedeerd door muziek als ik was, toen ik voor het eerst liedjes begon te schrijven, emuleerde ik gewoon wat ik had gehoord in liefdesliedjes, gelezen in boeken en gezien in films. Ik gebruikte veel dingen voor tienerdagdromen om inspiratie op te doen voor songteksten. Het was interessant omdat ik ouder ben geworden en me in staat kon stellen om bepaalde delen van bepaalde nummers te herkennen of terug te kunnen kijken en te kunnen zeggen: "Oh, dat is nu vreemd relevant", hoewel dat toen misschien niet zo was.

Maar dat is het leuke van muziek: je hoeft niet per se iets letterlijk te ervaren om jezelf in een nummer te vinden of je ermee te verhouden. Ik krijg vaak de vraag wat liedjes betekenen, en ik denk dat wat een liedje voor mij betekent niet is wat het zal betekenen voor iemand anders die ernaar luistert. Iedereen zal een andere interpretatie en een andere connectie hebben op basis van wie ze waren toen ze ernaar luisterden en waar ze waren in hun leven. Dus ik denk dat we het allemaal anders interpreteren, en nu heb ik zeker veel meer leven onder mijn riem.

orionensemble.net : Nou, een klassiek voorbeeld van waar je het over hebt is "Overal". Ik heb veel opmerkingen over dat nummer gezien en sommige mensen vinden er religie in. Sommige mensen denken dat het een denkbeeldige vriend is. Er zijn al deze interpretaties, maar u hebt uitgelegd dat u geen van die interpretaties had. Kun je vertellen hoe dat nummer voor jou is geëvolueerd?

Tak : Ja. Als ik terugdenk aan waar dat nummer over ging, is het dat gevoel dat je niet kunt stoppen met aan iemand te denken. Ze doordringen letterlijk je gedachten en drijven op in alles waar je aan denkt, of elk klein ding herinnert je aan die persoon.

Tot op de dag van vandaag vragen mensen waar het over gaat en proberen ze een diepere betekenis te vinden dan verliefdheid op de middelbare school, en ik voel me gevleid dat zoveel mensen er verschillende toepassingen voor hebben.

Ik heb eigenlijk een heel grappig verhaal. Toen ik voor het eerst "Overal" deed, werd ik benaderd door een christelijk muziekvideokanaal - ik denk dat het begon met een "C" [mogelijk het Christian Television Network (CTN)]. Ze benaderden me en zeiden: "We zouden graag het nummer 'Everywhere' op ons kanaal spelen," en ik zei: "Cool. Dat kan."

Ze zeiden: "Heb je het over God geschreven?"

"Nee, ik heb het zeker geschreven over een jongen waar ik verliefd op ben."

Ze zeiden: "We spelen het alleen als je een liner 5 doet waarin staat dat je de Heer Jezus Christus als je redder accepteert", en ik dacht: "Hmm. Nee. Dat ga ik niet doen. Sorry. "

Ze waren er behoorlijk vies van. De vrouw zei: "Oké, als je carrière faalt, kom dan niet naar ons toe om het te spelen, want wij zijn de enige mensen die zullen spelen." En ik dacht: "Wauw, dat is echt christelijk van je."

Maar hoe dan ook, ik krijg er kippenvel van als mensen vragen of het over God gaat, want ik denk altijd aan dat geval waarbij het bijna een christelijke radiohit is.

orionensemble.net : Je hebt ooit met Lifehouse getourd.

Branch : Ik toerde met Lifehouse en ik denk dat ze hun wortels hebben als een christelijke band.

orionensemble.net : Dus we hadden het over je Liz Friedlander-video's, maar wat er aan de hand is met de goudvis in die gekke "Goodbye To You"-video, waarvan ik denk dat hij is gemaakt door de man die later The Hunger Games deed.

Branch : Ja, Francis Lawrence heeft het geregisseerd. Ik had de film Memento gezien en ik werd verliefd op die film. Ik hou ervan hoe het achterstevoren werd afgespeeld. We kwamen op het idee om de video aan het einde te laten beginnen om het verhaal te vertellen, en de goudvis was een van zijn filmische manieren om scènes aan elkaar te knopen. En zodat je het weet, we hebben die goudvis niet in het meer losgelaten. Het werd snel weer opgepikt en gered.

orionensemble.net : Je zei eerder dat boeken en films van invloed waren op je teksten. Kun je je specifieke nummers herinneren die de nummers op The Spirit Room hebben beïnvloed?

Tak : Oh god. Ik keek naar behoorlijk waardeloze, sappige dingen toen ik 15, 16 was en deze plaat aan het schrijven was. Er is een film waar ik dol op ben, genaamd Serendipity , die ik ongeveer 500 keer heb bekeken. Ik hou van de film 10 Things I Hate About You , de hervertelling van Othello .

Maar ik ben een sukkel. Ik hou van Jane Austen. Ik heb Pride And Prejudice en Sense And Sensibility gelezen en elke versie van de films bekeken. Als je in mijn Netflix-wachtrij zou gaan om te zien wat het mij aanbeveelt, het zijn net romantische drama's uit de periode, en dat is een beetje van mij in een notendop.

Gedreven door de marketingkracht van Clive Davis won Santana's Supernatural -album negen Grammy's en verkocht het meer dan 15 miljoen exemplaren nadat het in 1999 werd uitgebracht. in wezen Carlos Santana en zijn magische gitaar. Toen het werk voor het volgende Santana-album, Shaman , van start ging, waren de gastvocalisten zo begeerd dat zelfs zeer beroemde zangers auditie moesten doen.

Branch bracht de eerste single ' Game Of Love ' binnen, wat een bijzonder groot probleem was. Ze zong het met overtuiging en zag er geweldig uit in de video terwijl ze haar akoestiek tokkelde terwijl Santana een paar snaren op zijn elektrisch boog. Zoals te verwachten was, was het een enorme hit, maar ook weer een flinke portie op het overvolle bord van Branch. Ze moest niet alleen de video opnemen, maar ook promotie voor het nummer doen en optreden tijdens Santana's tour.

Toen Santana in 2005 nog een album maakte, hoefde Branch geen auditie te doen. Ze vroegen haar opnieuw om te zingen op de eerste single, een nummer genaamd "I'm Feeling You". Het was nog steeds een geweldige kans, maar tegen die tijd was Santana-vermoeidheid begonnen en had Branch andere prioriteiten.
orionensemble.net : Wat vond je van de tekst van "The Game Of Love"?

Branch : "Game Of Love" was af toen ik het kreeg. Gregg Alexander, een van mijn favoriete schrijvers, heeft het geschreven. Ik deed eigenlijk auditie voor "Game Of Love" en dacht dat ik het in godsnaam niet zou krijgen. Tina Turner zong het, Macy Gray zong het, en ik werd net binnengeroepen. Sommige jongens van mijn touringband hadden met Gregg in The New Radicals 6 gespeeld en Gregg vroeg of ik mee wilde zingen. Dus ik moet Gregg bedanken voor de suggestie voor het nummer.

Ik ging naar binnen en zong het en dacht: dat was cool . Ik belde mijn ouders en ik zei: "Ik zong net op een Santana-liedje. Ik wou dat jullie het hadden kunnen horen."

Ik dacht niet dat ik het snapte - ik was echt nerveus. Ik ging op tournee en dacht dat dat het einde was, en toen kreeg ik een telefoontje dat ze van mijn versie hielden en dat ze hadden besloten dat ik de zanger was.

Voor je het weet, ging ik naar Chicago om de videoclip te filmen. De eerste keer dat ik Carlos ontmoette, was op de set van 'The Game Of Love'.

Ik had wat tekstuele veranderingen - of suggesties - voor 'Game Of Love' en niemand was er echt mee bezig. De tekst is:

Een beetje lachen
Een beetje pijn
Ik zeg je mijn schat
Het zit allemaal in het spel van de liefde

En ik zei: Hoe zit het met:

Een beetje lust
Een beetje pijn
Ik draai me in mijn bed
Het zit allemaal in het spel van de liefde

En ze zeiden: "Nee, we vinden het leuk zoals het is." Ik had zoiets van: "Ok, het is goed."

orionensemble.net : Je wilde een beetje lust ?

Branch : Een beetje lust, want ik had zoiets van: "Een beetje gelachen ?" Ik weet het niet."

orionensemble.net : Dat is een hutzpah wezen, wat, 19 jaar oud.

Branch : Ik dacht aan verliefd worden, niet kunnen slapen, me omdraaien in bed. Zoals iemand begeren. Maar ze wilden het een beetje luchtiger. Maar ik hou van het lied en ik ben vereerd dat ik werd gekozen om het te zingen.

orionensemble.net : Je werd niet alleen gekozen, dat was de grote hit, de eerste single, en toen vroegen ze je terug voor het volgende album, en ik denk niet dat ze iemand anders terug hebben gevraagd. Daarop zong je 'I'm Feeling You'. Dat heb je misschien geschreven.

Branch : Ja, "I'm Feeling You" Ik had er een hand in. Ik werd gevraagd om nog een Santana-nummer te zingen en ik had net het album van The Wreckers af en dacht: "Nou, ik concentreer me op de plaat van The Wreckers, goed nu. Ik weet niet of het het juiste moment is om nog een Santana-nummer te doen, want ik wil echt draaien en The Wreckers doen. " En ze zeiden: "Nou, dan kan Jessica er ook op zingen, om er The Wreckers van te maken."

Die was met John Shanks en Kara DioGuardi. John riep me binnen en hij was zo opgewonden. Hij zei: "Ik heb de kans gehad om een ​​nummer te produceren en jij bent de enige die het kan zingen. Kom binnen en maak het samen met ons af." Ik was tijdens dat hele tweede nummer zwanger van mijn dochter en ik denk dat ik zes maanden zwanger was van haar toen we de video opnamen. En het was heel vriendelijk van hen om Jess er ook bij te laten zijn.

orionensemble.net : Je werd beïnvloed door mensen als Alanis Morissette, zelfs Led Zeppelin, maar is er een specifiek nummer dat je tijdens het leren schrijven van nummers veel tijd hebt besteed aan het deconstrueren?

Tak : Dat is een goede vraag. Ik kreeg de gitaar van mijn oom en hij gaf me een liedboek van Cat Stevens, een liedboek van Neil Young en een akkoordenboek van Mel Bay, en zo begon ik voor het eerst gitaar te spelen.

Ik ben een enorme Neil Young-fan. Ik hou van zijn gitaarspel en ik heb zeker veel tijd besteed aan het leren van 'Old Man', 'Needle And The Damage Done', 'Heart Of Gold'. Ik denk dat "Heart Of Gold" een van de eerste nummers is die ik echt obsessief heb leren spelen en deconstrueren.

Ik was een grote Lisa Loeb-fan, dus ik leerde religieus al haar liedjes. En ik had ook een Fleetwood Mac-liedboek, maar het was altijd frustrerend voor mij omdat er niemand is om de harmonieën te zingen.

orionensemble.net : De begindagen van internet waren goed toen je eraan kwam, en het was heel anders dan het nu is. Er was geen sociale media, dus fans gingen naar michellebranch.com en lieten je precies weten wat ze dachten. Kun je vertellen hoe dat was?

Branch : Ik had toen een prikbord en had een zeer, zeer actieve groep fans. Ik ben altijd verrast jaren later mensen te ontmoeten en ze te horen zeggen: "We hebben elkaar ontmoet op je prikbord." Om ze nog steeds te zien en me te steunen is geweldig.

Maar het was de vroege stadia van het internet en heel organisch, van de basis, en heel lief. Nu beheren mensen hun sociale media, maar dit was echt organisch. Ik denk dat mijn vader er zelfs af en toe heen zou gaan. Het was een leuke, zoete tijd voordat het internet ontplofte. Ik denk dat er veel anders zou zijn als ik in 2021 mijn eerste plaat had uitgebracht.

1 september 2021

De livestream van de Spirit Room is op 10 september om 21.00 uur Eastern Time. Koop tickets en meer informatie bij Moment House .

Meer gesprekken:

Lisa Loeb
Jagged Little Pill-producent Glen Ballard
Shelly Peiken met het "What A Girl Wants"-verhaal

Foto's: Joshua Black Wilkins (1), Shervin Lainez (2)

Voetnoten:

  • 1] Op #20 in 2004, net voor Elisha Cuthbert en Cameron Diaz. ( terug )
  • 2] Swift leerde de liedjes van Branch toen ze gitaar leerde spelen. In 2011 speelde ze het nummer "All You Wanted" van Branch tijdens haar Speak Now-tour. ( terug )
  • 3] Abra Moore vertelt ons: "Ik heb een paar nummers opgenomen en geschreven met producer John Shanks in Laurel Canyon. Hij werkte met Michelle en ik herinner me dat ze daar haar draai aan gaf en het opnam, wat echt cool was - een samenwerking maar we hebben elkaar nooit echt ontmoet." ( terug )
  • 4] Sedona, Arizona, is gevuld met helderzienden en mystici. Branch zegt dat haar grootmoeder een waarzegster was. ( terug )
  • 5] Een "voering" is een korte on-air verklaring. Radio- en tv-stations vragen artiesten vaak om dit te doen voor promotionele doeleinden. Zoals: "Dit is Michelle Branch en je luistert naar Fun 107 en speelt de heetste hits van vandaag!" ( terug )
  • 6] Bekend om hun hit uit 1998 " You Get What You Give ." ( terug )

Meer songwriter-interviews

Opmerkingen

Wees de eerste om te reageren...