Rik Emmett van Triumph

door Trevor Morellic



Als je aan Canadese rockbands denkt, is het moeilijk om Mississauga, Ontario's Triumph en hun baanbrekende hit "Lay It On The Line" uit 1979 te negeren. Meer dan 30 jaar na de release is het nummer nog steeds een hoofdbestanddeel van klassieke rockstations over de hele wereld. Triumph heeft een lange weg afgelegd sinds het spelen van hun eerste optreden op Simcoe High School in 1975.

Op 22-jarige leeftijd trad zanger/gitarist Rik Emmett toe tot Triumph nadat bassist Mike Levine en drummer Gil Moore hem met een andere band zagen optreden. Natuurlijk werd hij verleid door het wekelijkse salaris van $ 175 dat Levine en Moore hem garandeerden, maar belangrijker nog, hij werd verliefd op de muziek van de band. Triumph's grote doorbraak kwam in 1979 toen ze hun derde album Just A Game uitbrachten, dat hits als 'Hold On', 'Suitcase Blues' en, je raadt het al, 'Lay It On The Line' voortbracht.

In het begin van de jaren '80 zetten de jongens van Triumph hun succes voort met een paar hitalbums: Allied Forces uit 1981 en Never Surrender uit 1983, die beide aansloegen in de VS en uiteindelijk goud werden. Gedurende deze tijd hielp Emmett meer hits voor de band te schrijven, waaronder "Magic Power", "Fight the Good Fight" en "Never Surrender", die allemaal zijn visie illustreerden om positieve energie te promoten in een muziekindustrie die besmeurd was met goedkope metal en slechte discotheek.

In 1988 bezorgde Emmett een schok aan Triumph-fans. Hij besloot zich te splitsen van Levine en Moore om een ​​solocarrière na te streven en sindsdien is hij gelukkig. Afgezien van de incidentele Triumph-reünie, blijft Emmett zich concentreren op zijn solocarrière en laat hij aspirant-songwriters zien hoe ze het vak kunnen verfijnen door middel van zijn lesgeven op Humber College in Toronto. Vier decennia nadat hij begon met het schrijven van liedjes, vertelde Emmett ons over enkele van zijn grootste successen en bood hij ons wat gratis advies - met zijn tips kun je misschien ook je eigen "Lay It On The Line" schrijven.
Trevor Morelli (orionensemble.net) : Als je helemaal opnieuw begint met een nieuw nummer, wat komt dan meestal eerst, de tekst of de muziek?

Rik Emmett : Ik denk dat het gewoon van de omstandigheden afhangt. Het proces dat ik vaak gebruik, is wat ik een soort ekster-ding noem. In mijn notitieboekjes heb ik kleine stukjes tekst, kleine muziekideeën. Ik gebruik een ouderwetse kleine draagbare cassetterecorder. Ik pak gewoon kleine ideetjes. Sommige beginnen met een soort van twee of vier maten akkoordprogressiefrase en een kleine melodie, of soms begint het met een regel of twee tekst. Ik zal de twee dingen vrij vroeg in het proces - muziek en songteksten - met elkaar gaan combineren en het op die manier gaan ontwikkelen.

Er is geen harde en snelle manier. Ik heb nummers gemaakt waarbij ik een hele tekst heb geschreven en daarna heb geprobeerd te bedenken hoe de muziek zou zijn. Ik merk dat ik de laatste tijd daar wat meer mee bezig ben en soms heb ik een nummer en heb ik geen songtekst. Dan probeer ik woorden en zinnen te vinden die passen en trouwen. Ik denk dat het hoe dan ook geen verschil maakt voor de kwaliteit van het nummer.

Ik had laatst een student in mijn songwritingles die tegen me zei: "Rik, als je een professional bent, wat is dan de verhouding tussen succes en: 'Nou, leuk geprobeerd, maar probeer het nog eens?" En ik zei: "Ik weet het niet." In de vroege stadia van het werken aan een album, kan het twee van de tien zijn of twee van de twaalf of zoiets. Dat is mijn verhouding van wat het cijfer zou kunnen halen en wat niet. Ik denk niet dat de twee die het maken een standaardproces hebben doorlopen. Ik bedoel, soms heb je gewoon geluk. (Lachend) Het komt gewoon.

orionensemble.net : Soms hoor je gewoon iets dat beter klinkt dan de rest.

Emmet : Ja. Andere keren ben ik meestal een redelijk zorgvuldige schrijver. Ik ben meestal iemand die heel hard en lang werkt aan kleine details. Ik ga terug en herschrijf en herschrijf en repareer en bewerk en speel wat rond en verander voornaamwoorden en medeklinkers. Ik ben veel aan het knutselen.

orionensemble.net : Dat klinkt behoorlijk grondig.

Emmett : Ja, zo werk ik nu eenmaal. Ik denk dat voor sommige mensen het nummer haastig of gehaast naar hen toekomt en misschien komt de muziek en inspireert een songtekst. Ze krijgen op de een of andere manier een tekstueel idee of een melodie komt gewoon in hun hoofd terwijl ze het zingen.

Ik denk dat een van de grote dingen in popmuziek is dat het ritme van de dingen goed in elkaar moet vallen. De ritmes van woorden moeten samenwerken met de ritmes van de melodie. En de manier waarop de akkoorden veranderen zorgt ook voor een bepaald soort versnelling en vertraging, en al dat soort dingen. Soms gaat het gemakkelijk en organisch en soms moet ik zo'n 7 maanden rommelen voordat ik denk: "Misschien heb ik hier iets." (Lacht)

orionensemble.net : Waar vind je na zo'n lange carrière bij Triumph en nu alleen, waar je lyrische inspiratie vandaan komt?

Emmett : Soms lees ik de krant en krijg ik er een emotionele reactie op. Soms lees ik een boek en is er een zinswending of ik kijk naar een schilderij en er is iets dat de kunstenaar heeft gedaan waardoor ik denk: "Oh, ja, dat motiveert me echt." Ik voel dat. Ik vertel studenten die liedjes schrijven de hele tijd dat het iets is om te herkennen wanneer je de eikel hebt gevonden, wanneer je het kleine zaadje hebt gevonden, en weten dat dat is wat het is.

orionensemble.net : Dus het gaat er echt om dat je openstaat voor alles wat er om je heen gebeurt?

Emmet : Ja. Maar je hebt dit originele kleine ding dat er een instinct is dat je ontwikkelt en je realiseert je dat daar zeker een nummer wacht. Het enige wat ik hoef te doen is al het ezelwerk doornemen en het voor elkaar krijgen. Het is als de eikel; je moet het planten. Het moet de juiste hoeveelheid licht hebben; het moet de juiste hoeveelheid water hebben. Het gaat een eeuwigheid duren. Maar uiteindelijk krijg je een gigantische eik. Ik denk dat liedjes vaak zo zijn. Er zal een klein moment van inspiratie zijn. Soms is het slechts een flard van een gesprek dat je hoort of hoort. Ik zeg vaak tegen studenten, soms loop je gewoon over straat en het ritme van je voeten laat je iets voelen en er begint een melodietje in je hoofd te komen. Je denkt: "Waar komt dat vandaan?" Het past een beetje bij het ritme van wat er gaande is.

Ik ben er een groot voorstander van dat er drie fundamentele dingen in muziek zijn. Er is ritme, er is melodie en er is harmonie. Van de drie denk ik dat heel goede dingen voortkomen uit het hebben van een soort ritmische inspiratie.

orionensemble.net : Als u terugkijkt op alle nummers die u tijdens uw carrière heeft geschreven, op welke bent u dan het meest trots?

Emmett : Ik denk dat het afhangt van welke dag het is. Ik zou op verschillende dagen een andere kiezen. Mijn standaardantwoord op deze relatief standaardvraag is: de volgende. Mijn favoriete nummer is het volgende dat ik wil proberen te schrijven. Ik vertel studenten de hele tijd dat als je een artiest wilt worden, je echt moet proberen die geest te ontwikkelen. Het is alsof je een avonturier bent, je bent een ontdekkingsreiziger en je kunt niet tevreden zijn met wat je al hebt gedaan. En ik ben niet het soort man dat naar oude opnames luistert en naar mijn eigen platen luistert. Soms zullen fans me pushen. Ik ben net begonnen met dingen te doen op mijn eigen website-fanforum, en een man heeft het over dit nummer "Stranger in a Strange Land" dat op het Thunder Seven -album stond. Hij zette een videoclip op van mij uit de jaren '80 die dit deuntje speelde. Ik heb al 20 jaar niet meer aan dat liedje gedacht. Je kijkt naar dat spul en je zegt: "Er is een reden waarom ik er niet aan heb gedacht." (Lachend) Hij is een fan, en het is belangrijk voor hem. Het maakt deel uit van de soundtrack van zijn leven en hij houdt van dat nummer. Maar ik ben verder gegaan. Sindsdien zijn er duizend nummers verschenen. Nu luister ik ernaar en zeg ik gewoon: "Ugghhh!" Ik hoor alleen de dingen die er verschrikkelijk aan zijn.

orionensemble.net : (Lachend) Misschien vind je sommige van mijn latere vragen dan niet leuk.

Emmett : Nou, nee. Ik zal een goede sport zijn. Ik zal proberen al deze vragen te beantwoorden. Mijn brood wordt beboterd vanwege "Lay It on the Line", het nummer dat op het Just A Game -album stond. En er zijn dingen op dat Just A Game -album waar ik trots op ben. Dat was een groot record in mijn leven, een groot record in de carrière van de band. We hebben het over 1979. Er staat een nummer op dat album genaamd "Suitcase Blues" dat mijn leven heeft veranderd op een manier die nu een diepgaand effect op mij heeft, op mijn leeftijd en op mijn podium. Maar nummers die op dat album stonden, zoals "Lay It on the Line" en "Hold On", dat waren belangrijke nummers en ze helpen nog steeds om te presteren.

orionensemble.net : Ze hebben de tand des tijds doorstaan.

Emmett : Ja, ze hebben het zeker goed gedaan. In '81 deden we aan geallieerde strijdkrachten en dat had 'Vecht tegen de goede strijd', 'Magische kracht' en 'Gewone man'. Op een willekeurige dag zou ik er waarschijnlijk een kiezen uit die kleine miniset daar. Toen Triumph de reünie deed, zei Gil: 'We moeten 'Never Surrender' doen. Ik denk dat dat een van de beste teksten is die je ooit hebt geschreven." Ik had nog niet echt over dat deuntje nagedacht. Ik ben nu begonnen het terug in mijn set te stoppen, omdat het een behoorlijk goede tekst was. Ik was het een beetje vergeten, maar het is best een cool nummer. Dus er zijn misschien 7 of 8 Triumph-nummers waarvan ik zou zeggen: "Ja, ja, deze waren best goed."

orionensemble.net : Laten we het hebben over je laatste album. Het heet reCOVERy room 9 en het is een coversalbum. Wat trok je aan in deze specifieke nummers? Waren er mensen die op persoonlijk vlak met u spraken? Waren er ideeën van andere mensen?

Emmett : Nou, Dave en ik hebben het omgedraaid en we hebben een hoofdlijst gemaakt. Sommige nummers probeerden we en dan zeiden we: "Eh, dat werkt niet zo goed." Dan zouden we andere proberen en we zouden zeggen: "Verrassend genoeg is deze best cool." En toen zei ik dat we moesten proberen wat dingen te doen die een goed gevoel geven, blije dingen. Dus met nummers als "I Hear You Knocking" en het Monty Python-deuntje, "Galaxy Song", probeerden we iets te hebben dat live zou werken, iets dat goed zou zijn in een liveset dat best leuk zou zijn om te spelen. Dat was een van de overwegingen.

Een andere was om te proberen nummers te kiezen waarvan mensen zouden zeggen: "Maak je een grapje? Twee jongens op akoestische gitaren gaan proberen 'Born to Run?' te doen. En ze gaan alle chromatische runs spelen en alles wat de E Street Band doet? Je bent gek." Dat hoorde er ook bij. Er zou een uitdaging zijn en we zouden zien wat we tegen de uitdaging konden doen. Toen gooiden we er een Beatles-nummer in en een Billy Joel-nummer. Wat we probeerden te doen, is enkele van de echt geweldige songwriters raken die we echt bewonderen en waar we van houden - Billy Joel en Sting bijvoorbeeld.

Meestal waren het gewoon liedjes die we leuk vonden en die we leuk zouden vinden. Dave houdt echt van het John Hyatt-nummer "Have A Little Faith in Me". Mensen beschouwen dat meestal als een pianolied, hetzelfde geldt voor het nummer van Billy Joel, " She's Always A Woman ." Het zijn piano-achtige melodieën, maar het was best leuk voor ons om een ​​manier te bedenken om ze op gitaar te spelen.

orionensemble.net : Dat is cool. Je geeft momenteel nog steeds les, toch?

Emmet : Oh ja.

orionensemble.net : Wat is volgens u het moeilijkste onderdeel van songwriting om te leren?

Emmett : Nou, je kunt mensen niet leren om instinct te hebben. Sommige mensen hebben veel sterkere instincten dan anderen. Maar je kunt iemand wel leren voorzichtig te zijn en je kunt een arbeidsethos helpen ontwikkelen. Je kunt mensen helpen te begrijpen wanneer ze misschien hun tijd verdoen of watertrappelen. Je probeert ze techniek te geven zodat ze erachter kunnen komen hoe ze iets beters, sneller en eerder kunnen bereiken dan ze zouden hebben gedaan als ze alleen maar rondhingen en zo. Ik ben 58 jaar oud en schrijf al liedjes sinds mijn 11e, dus ik heb hier behoorlijk wat ervaring mee. Dus ik kan tegen iemand zeggen: "Kijk, laat me proberen je wat tijd te besparen." (Lacht) Zoals: "Probeer dit. Denk op deze manier over nummers na, en dat kan je helpen om sneller betere nummers te schrijven dan wanneer je gewoon blijft zitten wachten tot er inspiratie naar je toe komt." Goede songwriting gaat meestal over effectief communiceren over iets heel emotioneels. Proberen een emotionele connectie te vinden tussen jezelf en een luisteraar, tussen degene die dat nummer gaat zingen en hun luisteraar.

Alle songwritingtechnieken komen er min of meer op neer: wat doe je om die verbinding te bespoedigen of zo te maken dat het gemakkelijker is om meteen te gebeuren? Omdat dat het hele andere is aan liedjes, is dat ze een beetje verleidelijk of toegankelijk moeten zijn. Er moet een onmiddellijke impact zijn. Dat betekent niet per se dat de betekenis van het nummer direct en volledig transparant zal zijn, want bij sommige nummers luister je ze 15 keer en dan begin je misschien een idee te krijgen van waar de songwriter naar op weg was. Maar de eerste keer dat je het hoorde, verleidde dat nummer je en diende het op de een of andere manier, je viel ervoor en je vond het echt leuk.

Dus dat moet er zijn - je nummer heeft iets waardoor mensen er meteen een connectie mee maken. Als docent songwriting leent alles wat ik doe zich daarvoor. Je probeert mensen gewoon te laten begrijpen wanneer ze geen verbinding kunnen maken en wanneer ze iets heel goeds hebben gedaan.

orionensemble.net : Heeft u op dit moment nieuwe dingen geschreven die u overweegt op te nemen of binnenkort uit te brengen?

Emmett : Altijd. Ik ben een schrijver, dus ik heb een boek vol onzin. Er zijn dingen die zichzelf in iets goeds veranderen. Ik heb anderhalf album in het blik. Ik heb iets afgemaakt dat Marco's Secret Songbook heet, wat een erg songwriter-achtig soort project is dat later dit jaar uitkomt. Het is al onder de knie en zo. In mijn liedboek heb ik waarschijnlijk 7 of 8 liedjes die in verschillende staten zijn. Ik ben klaar om de studio in te gaan en te kijken of ik niet kan proberen iets met ze te doen.

orionensemble.net : Dat is geweldig.

Emmett : Ja, kleine gitaarstukjes. Dan zou ik zeggen dat er waarschijnlijk nog 8 of 9 dingen zijn die nog niet helemaal klaar zijn voor primetime. Echt een huwelijk tussen muziek en frasering en structuur en vorm hebben ze nog niet.

orionensemble.net : Laten we teruggaan naar wat van je oudere dingen. Gaat "Lay It On The Line" over één specifieke persoon?

Emmett : Oh, ik denk het niet. "Lay It" gaat over eerlijkheid, en het gaat over willen dat iemand gewoon eerlijk tegen je is. Toen ik die begon te ontwikkelen, had ik waarschijnlijk de haak. Degene die dat lied zingt, zegt: "Geef me gewoon de waarheid." Dat is echt alles wat ik wil in een relatie is eerlijkheid. Dat is een vrij algemeen thema bij mij. Ik kom daar elke 15 of 20 nummers op terug. Er zal een lied zijn over wat waar is en wat eerlijk is en wat het is dat integriteit maakt.

orionensemble.net : Zeker als je bedenkt dat de wereld soms de andere kant op gaat.

Emmet : Ja. Nou, het is dezelfde klacht die mensen zouden maken over politici, een klacht die je maakt over iemand in je familie die je gek maakt of iemand met wie je een romantische relatie hebt. Het is een vrij algemeen thema voor mij. Maar er was geen specifieke persoon waar ik aan dacht of zo. Je hebt gewoon een soort algemeen gevoel van: "Oké, laten we ons voorstellen dat er spanning is in een relatie." Het is waarschijnlijk omdat de ene persoon meer in de relatie is dan de andere. Dus degene die er meer in is, zegt: "Kom op. Kijk, vertel me gewoon de waarheid. Wat is hier aan de hand?"

orionensemble.net : Dat is echt interessant. "Hold On", klinkt als een zeer inspirerend nummer. Wat was je gemoedstoestand toen je die bedacht? Twijfelde je op dat moment aan je dromen?

Emmett : Nee, ik denk niet dat het daar begon. Ik denk dat waar het begon, ik die klinkergeluiden zong, zoals open klinkers, hoog, over akkoordenwisselingen heen, en toen kwam "Hold on, Hold on" uit het vasthouden van deze open klinkers. Dus nu wilde ik zeggen: "Oké, dus het nummer gaat 'Hold On' heten. Waar blijf ik aan vasthouden? Wel, ik ga mijn dromen vasthouden.' Toen groeiden de teksten achteruit uit de haak.

orionensemble.net : Veel van je liedjes hebben een motiverende boodschap.

Emmett : Nou, een van de dingen die ik altijd belangrijk vond, was dat ik in de band Triumph zat. De naam van die band was iets waarvan ik vond dat we het altijd moesten proberen waar te maken - we moesten een publiek iets bieden dat motiverend, inspirerend en positief was. Dat was altijd een belangrijk ding voor mij in de band. Toen het begon, hadden de jongens posters met duivelskoppen erop gedrukt. Ik zou zeggen: "Dit is niet wat de naam van de band zegt. Ik weet dat je een heavy rockband wilt zijn en ik weet dat je het allemaal wilt maken over vleespotten en laserlichten en heavy duty rock, arena rock. "

Daar had ik ook zin in, zeker. Zoals "Ja, dit zou geweldig zijn." Maar ik zag het niet als je typische heavy metal-achtige lyrische inhoud. Ik wilde altijd al liedjes hebben die meer over positieve dingen gingen. Daarom waren er nummers als 'Hold On To Your Dreams', 'Magic Power', 'Fight the Good Fight' en 'Never Surrender'. Ik zou steeds terugkeren naar dat thema. Dus je zei dat ik op dat moment in mijn leven aan iets persoonlijks dacht? Ik dacht meer aan wat de naam van de band zou zijn en wat het imago van de band zou zijn voor het publiek. Daar zat ik aan te denken.

orionensemble.net : Koel. Kun je praten over "Somebody's Out There" en waar die over gaat?

Emmett : Nou, dat was iets op het laatste moment. We waren klaar met het album en hadden nog steeds niet wat de platenmaatschappij dacht dat een single was. De A&R-man van de platenmaatschappij zei: "Oh, jeetje, wat kun je doen?" In een week tijd schreef ik een nummer, maakte een demo, nam het op, de jongens leerden het, we gingen de studio in, we sneden het bed en we deden het nummer.

Ik probeerde een popsong te schrijven. Ik herinner me dat ik een soort melodie had over die akkoordwisselingen, en dan denk ik dat ik misschien een ander nummer op de radio heb gehoord dat zoiets had als iemand, iets, iemand, op de een of andere manier . En ik dacht: "Oh, ja, dat is best een goed idee. Er is daar ergens, op de een of andere manier, iemand." Dus ik had de lijst met al die samengestelde woorden die beginnen met 'sommige'. (Lachend) Ik denk dat dat waarschijnlijk is waar die begon.

orionensemble.net : Toen je je solocarrière begon, was een van je eerste solohits "When A Heart Breaks". Was je zenuwachtig om een ​​powerballad-achtig deuntje uit te brengen terwijl mensen je kenden als gitarist van Triumph?

Emmett : Ik was niet echt nerveus, maar ik was vastbesloten dat ik zou proberen te veranderen hoe mensen mij zagen en dachten. Als je vooral op de Canadese radio wilde komen, moest je popsongs hebben die lichtere soorten radioformaten zouden spelen. Je zou nooit een goed verkopende hit hebben, tenzij je nummers had die overgingen naar andere radioformaten. In werkelijkheid was het voor mij gemakkelijker om conventionelere popnummers te schrijven dan om te proberen hardrocknummers of heavy metalnummers of iets van dat soort dingen te schrijven.

Ik zat graag in progressieve bands, en ik hield van bands als Yes en Genesis en Gentle Giant en King Crimson. Toen ik een tiener was, waren dat bands die ik echt bewonderde. Maar als songwriter hield ik van James Taylor en Paul Simon, en van Jimmy Webb. Ik hield gewoon van goede songwriting. Als ik thuis naar muziek zou gaan luisteren, vroeger zelfs nu, dan luister ik liever naar een plaat van Steely Dan of een plaat van Billy Joel, of een plaat van Paul Simon, of een plaat van James Taylor, of misschien een Christian McBride-album of Keith Jarrett-album. Ik hou van alle muziek - jazz, klassiek, rock. Ik hou van veel dingen. In de kern ben ik een songwriter. Dat is echt wat ik doe, en dat is wie ik ben. Dus op dat moment in mijn leven, dat Absoluut -album, moest ik proberen de overgang te maken in de hoofden van andere mensen dat ik niet alleen deze Triumph-man was. Eerlijk gezegd, als je je de hoes van dat album herinnert, droeg ik het leren jack, alsof dat de man was die iedereen kende. Ze zeiden: "Ja, dat is Rik Emmett." Maar toen ze gingen zitten en naar de plaat luisterden, zouden ze een breed scala aan nummers van een songwriter horen. En "Heart Breaks" was een van die nummers waar het vrij eenvoudig was. Ik heb een vriend - de man die de omroeper is van de CBC, Tony Daniels - en hij is eigenlijk de verteller op dit nieuwe album dat ik heb. Tony zegt altijd tegen me dat hij "When A Heart Breaks" erg leuk vindt. Hij zegt: "Je moet een plattelandsmens hebben om dat nummer te zingen. Als Shania Twain dat nummer zou doen, zou het een enorme hit worden."

orionensemble.net : (Lachend) Ik weet zeker dat het zo zou zijn.

Emmett : (Lachend) Nou, ik denk dat als Shania Twain zou besluiten haar boodschappenlijstje te zingen, het waarschijnlijk een enorme hit zou worden. Maar dat nummer is echt een van die vier-akkoorden progressieliedjes en ik noem ze waslijstliedjes. Je begint met een uitgangspunt. Ik had de haak, dus wat is het geluid dat een hart maakt als een hart breekt? Nou, het zou het geluid zijn van een vlag die halfstok wappert, of het zou het geluid zijn van een traan die over een wang rolt en op de grond valt. En toen moest ik proberen uit te vinden hoe ik ze kon laten rijmen en hoe ik ze in een structuur kon passen en welke in de vuilnisbak worden gegooid en welke ik bewaar. En de metafoor van een leeg huis, van een relatie die stukloopt zodat er een telefoon gaat, maar niemand neemt op. Dat soort beelden, dat is wat de tekst van dat nummer begon te bevolken.

We spraken met Rik Emmett op 30 maart 2012. Zijn website is www.rikemmett.com
Meer songwriter-interviews

Opmerkingen: 6

  • Barry uit Gagetown Nb Nog een geweldige rockband waarvan hun debuutalbum het beste is (IMO) ... Eponiem genoemd als een binnenlands product in Canada, TRIUMPH ... gevolgd door Rock 'n' Roll Machine ... Dezelfde titel gegeven aan het Amerikaanse debuut dat een compilatie was van de twee LP's ...
  • Ted K uit Dieppe Nb Prachtig interview. Fantastische muzikant, songwriter en zanger. Misschien minder bekend is het feit dat Rik zowel een fenomenale atleet als een topvoetballer was. Sprinten was zijn specialiteit. Als ontvanger en puntspeler was hij een dreigement om bij elk spel tot het uiterste te gaan. Achteraf was de keuze voor Kunst boven Sport de juiste.
  • Ed Rahm van Beaver Dam Wi. Je nummer "Fight The Good Fight" is een van je meest inspirerende nummers die ik ooit heb gehoord! Waarom heb je zulke krachtige teksten bedacht? Dit nummer heeft zoveel voor me betekend dat ik elke keer moet huilen als ik het hoor. Rik....je hebt me diep geraakt met dit nummer! Ik denk dat ik alleen maar kan zeggen dat het ronduit geweldig is!
  • Pm van Ca Hope Rik komt ooit terug om op te treden in Noord-CA.
  • Shawnerz van Any, Md . Geweldig interview. Persoonlijk hou ik van "Never Surrender". Ik heb misschien 1/64ste van het vocale bereik van Rik of Gil, maar dat weerhoudt me er niet van om het uit te schreeuwen! :0 Ik vind het geweldig en ik heb geen medelijden met de andere mensen in de auto!
  • Cw uit Cali Geweldig interview en gefeliciteerd met een heel bijzondere website. Geweldig voer voor aspirant-songwriters.