Shawn Mullins

door Carl Wiser

Op "Beautiful Wreck", het verslaan van de duivel, en zijn schrijvende krediet op het nummer "Toes" van de Zac Brown Band.

Shawn Mullins is een oude ziel. Hij leest Steinbeck, luistert naar Kris Kristofferson en maakt spaarzaam gebruik van sociale media. Na jaren op pad te zijn geweest als onafhankelijke singer-songwriter, viel hij in de war en inslag van de popmuziek met zijn hit "Lullaby" uit 1998, maar hij bleef niet lang. Ondertekend bij Columbia Records, bracht hij een vervolgsingle uit genaamd "Shimmer", die in alle opzichten net zo goed had moeten doen, maar op de een of andere manier niet in de hitlijsten kwam.

Tegen die tijd was Mullins' eerste huwelijk bezweken onder het gewicht van zijn beroep. Tussen zijn reizen en zijn emotionele beroering had hij alles wat hij nodig had voor een reeks geweldige nummers. "Lullaby" kwam uit een gesprek met een meisje in Los Angeles dat probeerde door de soms surrealistische stad te navigeren; "Shimmer" is het idee dat we allemaal zijn geboren om te schitteren, maar onderweg afgestompt en afgestompt kunnen raken.

Mullins schreef nog een reeks slimme en inzichtelijke nummers voor zijn tweede Columbia-album, maar het label snakte naar een hit, dus leverde hij een popnugget genaamd "Everywhere I Go" die hij nu weigert te spelen (daarover later meer). Uitgebracht in 2000, slaagde het er ook niet in om in kaart te brengen. De daaropvolgende jaren werkte hij samen met Matthew Sweet en Pete Droge in een groep genaamd The Thorns, en bracht in 2006 nog een soloalbum uit, dit keer op het Vanguard-label.

Mullins bleef reizen en bleef trouwen... en scheidden. Zijn album uit 2015, My Stupid Heart , kwam na twee scheidingen in een tijdsbestek van twee jaar. Op het titelnummer geeft hij de schuld aan zijn hart, dat erop staat om voor altijd te spelen (daarover later meer).

We hebben het volledige verhaal over "Lullaby" in onze They're Playing My Song-serie, dus in dit interview besteden we tijd aan enkele vaak over het hoofd geziene nummers in de Mullins-catalogus, te beginnen met een van bijzonder belang voor onze Song Places -serie.
Carl Wiser (orionensemble.net) : Kun je me alsjeblieft iets vertellen over "Talkin' Going to Alaska Blues"?

Shawn Mullins : Ja. Het was mijn eerste reis naar Alaska. Het was 2005 en ik werd uitgenodigd om een ​​paar shows te spelen in Anchorage en daarna in Juneau, en het was precies dat gevoel dat ik had.

Ik schreef de tekst terwijl ik in het vliegtuig zat. Dat is meestal het moeilijkere deel, maar het kwam snel voor mij. Veel van mijn liedjes zijn een soort dagboekaantekeningen, tenminste dat waren ze op dat moment... Ik moet terug naar het schrijven van een dagboek - ik heb de neiging om het nu vanuit een andere hoek te bekijken en het is niet zo gemakkelijk voor mij. Maar ik zat in het vliegtuig, en als je op reis bent, raak je geïnspireerd over wat er gaat komen en wat je gaat doen en die vrijheid om naar zo'n wilde, wilde plek te gaan. Anchorage en Juneau zijn beide steden met een wildheid die ik niet eens echt kende, maar ik had verwacht dat het zo zou zijn en dat was het ook.

orionensemble.net : Vertel me over de Alaska-ervaring en hoe het was om daar op te treden.

Mullins : Deze plaats waar ik in Anchorage speelde, heette Chilkoot Charlie's . Het is er al lang. Ik weet niet hoe lang, maar het is waarschijnlijk de oudste bar in Anchorage. Het is een saloon, tot op zekere hoogte een honky-tonk, en het kan daar soms wat ruig worden. Het is ook een beetje een vleesmarkt en ook een plek voor livemuziek.

Maar tijdens mijn show werd het deze coole luisterruimte - ik weet niet hoe, maar het deed het. Mensen zaten en luisterden en het was leuk. Ik herinner me de volgende avond, ik zat in met een coverband die daar speelt - ik denk dat ik vrijdagavond speelde en toen speelden ze zaterdagavond, dus ik zat bij hen en zong wat dingen met die jongens. Ze deden covers van Bad Company en zorgden ervoor dat het publiek op gang kwam. Het is een coole plek - ik heb er sindsdien een paar keer gespeeld. Het was een wildere locatie dan ik normaal speel, maar ik vond het erg leuk.

Chilkoot Charlie's in Anchorage Chilkoot Charlie's in Anchorage
Dus Anchorage was een bijzonder wilde plaats. Het lijkt erop dat veel mensen daar zijn omdat ze op de vlucht slaan voor iets uit hun verleden, en dat is wat ik ervan heb gekregen. Ik denk niet dat dat altijd het geval is, maar ik weet dat ik zulke mensen heb ontmoet. En twee nachten later was ik in Juneau, een haven voor cruises, maar dat had niet veel te maken met mijn show - het waren allemaal locals die kwamen, en dat was nog een interessante locatie. Het had vloerbedekking, dus er hing een echte funky geur, en ze hadden een heleboel tv's aan de muren, dus het is normaal gesproken waarschijnlijk een sportbar en daar doen ze soms met blote vuisten - ze hebben een -off-ring. En nogmaals, voor mijn show was het een behoorlijk tam publiek. Daar kwam een ​​bepaald cliënteel op af. Ik bleef de volgende nacht rondhangen om te zien hoe het normaal was, en het was heel anders. Ze kunnen dus veel dingen voor elkaar krijgen in Alaska als het gaat om entertainment. Ze hebben daar veel verschillende soorten mensen.

orionensemble.net : je hebt daar een regel waarin je zegt: "Michelle's vriend lag voor anker." Is dat gebaseerd op een waargebeurd verhaal?

Mullins : Dat is een verwijzing naar het nummer "Anchored Down In Anchorage" van Michelle Shocked. Het was haar eerste grote plaat, waarschijnlijk eind jaren '80 [1988]. In het nummer schrijft ze brieven heen en weer naar haar vriend die daar woont, maar uit Texas komt, waar Michelle vandaan komt. Het refrein is zoiets als:

Texas leek altijd zo groot
Maar je weet dat je in de grootste staat van de vakbond zit
Als je voor anker ligt in Anchorage


Ik vond dat een geweldige regel en ik heb altijd van dat nummer gehouden. Ik heb sindsdien shows gespeeld met Michelle Shocked en herinner me dat ik haar op een gegeven moment vertelde hoe ik naar haar lied had verwezen. Ze keek me gewoon een beetje raar aan.

orionensemble.net : Je zei dat je niet meer vanuit journaalposten schrijft. Wat doe je?

Mullins : Ik schrijf momenteel niet veel, om eerlijk te zijn. Ik ben in een droge periode geweest. Als mijn vrouw me een gedicht geeft, kan ik er gemakkelijk muziek op schrijven - ze is een goede dichteres. Maar met het hele COVID-gebeuren waren veel mensen in staat om te schrijven en op te nemen, maar dat deed ik niet, ik kwam min of meer naar binnen en heb veel nagedacht. Maar ik weet zeker dat ik daar uit zal komen - dat heb ik altijd gedaan.

Ik heb de laatste tijd veel gelezen, wat ik de afgelopen anderhalf jaar niet heb gedaan - ik heb te veel televisie en te veel Netflix gekeken, en dat helpt mijn schrijven meestal niet als ik dat doe. Een oude songwriter, Hank Cochran, die " I Fall To Pieces " schreef en een hele reeks andere klassiekers uit die tijd, hij vertelde me toen ik een kind was en schrijver was - ik was waarschijnlijk 21 - hij zei: "Als je echt wilt om een ​​songwriter te zijn, moet je je televisie doden en moet je lezen, want om de woorden uit te storten, moet je ze er eerst in gieten." Hij zei: "Je moet woorden hebben die rondzweven."

Ik denk dat dat logisch is. Ik weet niet of dat voor jou als schrijver ook zo voelt.

orionensemble.net : Dat snap ik. Als je iets op Netflix bekijkt, krijg je dit volledig gevormde verhaal en hoef je er niets meer aan toe te voegen. Terwijl je, als je alleen woorden leest, visuele elementen kunt maken en de lege plekken kunt invullen.

Mullins : Absoluut, en de zintuigen worden geactiveerd. Dat is jouw verbeelding.

Dus nu ik aan het lezen ben, ben ik teruggegaan naar dingen die ik vroeger veel las, zoals Steinbeck. En dan is de volgende stap om de pen op papier te zetten en gewoon die paar pagina's brainstormen per dag te schrijven - maak je geen zorgen over wat het doet en zegt, zet gewoon wat woorden op het papier. Ja, ik ben zoveel mogelijk live blijven spelen, maar het creatieve gedeelte was een beetje droger dan ik zou willen.

orionensemble.net : Wanneer bent u getrouwd?

Mullins : Nou, ik ben een paar keer getrouwd geweest. We zijn nu een paar jaar getrouwd en in september 2017 zijn we bij elkaar gekomen. Dit is mijn vierde huwelijk. Ik ben daar nooit erg goed in geweest, dus ik hoop dat dit beter zal zijn, en ik besef dat ik de gemene deler in al die dingen was. Maar als ik verliefd op iemand word, heb ik de neiging om met diegene te trouwen.

orionensemble.net : Je hebt een nummer op hetzelfde album met "Talkin' Going to Alaska Blues", genaamd "Beautiful Wreck". Dat is een intrigerend lied. Kun je daar alsjeblieft over praten?

Mullins : Absoluut. Ik schreef dat samen met een paar andere jongens toen ik samen met hen aan een schrijfproject was dat voorafging aan wat The Thorns werd, een band waar ik in zat met Matthew Sweet en Pete Droge. Het was een soort driedelige harmonie- en akoestische band, en we waren waarschijnlijk ongeveer drie jaar samen. Voordat die band werd gevormd, probeerden Columbia Records, mijn management en Aware Records allemaal de juiste schrijvers bij elkaar te brengen om te zien wat daar uit zou komen en misschien een soort supergroep te vormen - ik beschouwde het als een OK -groep, maar het was best goed. Veel mensen houden van die plaat. Toen het uiteindelijk uitkwam, geloof ik dat er 250.000 exemplaren van zijn verkocht, wat een echte mislukking was in het begin van de jaren 2000.

Maar om op dat nummer terug te komen, Glen Phillips van Toad the Wet Sprocket was een van de oorspronkelijke schrijvers in die groep, dus we experimenteerden met het samen schrijven van nummers. We schreven "No Blue Sky", een andere die ik heb opgenomen en die ook op de Thorns-plaat stond. Een nummer genaamd "Blue As You" kwam uit diezelfde schrijfsessie.

Maar Glen had een vriend die in een psychiatrisch ziekenhuis lag voor zover ik me herinner, en hij schreef dat eerste couplet. We kwamen allemaal bij elkaar en hij bracht dat eerste couplet in, en toen we het eerste refrein aanpakten, was het niet hetzelfde refrein als wat je nu kent als "Beautiful Wreck", het was een ander refrein dat niemand van ons leuk vond. Dus we gooiden dat nummer weg en bleven aan andere dingen werken, en jaren later, ik denk dat het 2005 was, vond ik die tekst in een grote doos waar ik notitieboekjes met tekstideeën bewaar. Ik merkte dat het niet mijn handschrift was en ik herinnerde me dat het van Glen was. Ik las het, en dat eerste vers raakte me. Ik dacht: "Wauw, we hadden dat idee van die tweede regel echt moeten nastreven: 'Je maakt zo'n mooi wrak.' Dat had kunnen verwijzen naar een refrein en het had ook over iets heel anders kunnen gaan."

Dus belde ik Glen en vroeg of hij het erg zou vinden als ik het opnieuw zou proberen, in mijn eentje, en zo gebeurde dat. Ik huurde een hut in Noord-Georgia en pakte veel van dat record van de 9e Ward Pickin Parlor in een paar weken aan. Ik schreef het refrein van "Beautiful Wreck" en maakte het over iets anders, namelijk alle bars en clubs waarin ik speel. Er zijn er meestal meer dan één, maar er is altijd die eenzame vrouw aan de donkere kant van de bar, en dan dit is iemand die haar goed kent.

Stephen King houdt erg van dat nummer. In Newsweek , jaren geleden, had hij het echt over dat nummer, en hij had er een mening over waar ik niet echt aan had gedacht. Hij zei dat het gaat over een hopeloze alcoholist van wie deze persoon zielsveel houdt en die hij niet kan veranderen, en dat vond ik cool. Maar het is iets dat begon als een ding en eindigde als een ander.

orionensemble.net : Is de Melkweg een echte plaats?

Mullins : Ik heb het net verzonnen. Ik vond het een coole naam voor een bar.

orionensemble.net : Dat is ongelooflijk cool dat Stephen King niet alleen weet van je nummer, maar het zelfs in een tijdschrift vermeldt.

Mullins : Hij weet wie ik ben, wat echt cool is. Het stond in zijn Top 10 Desert Island Songs.

Mullins staat op de schrijverscredits voor "Toes", een nummer uit 2008 van Zac Brown Band dat klinkt als een koud biertje op een warme dag. In het nummer gaat een man uit Georgia op een tropisch uitje en leeft het waar met zijn 'tenen in the water, ass in the sand'. Het was een van de eerste hits voor de band, het werd nummer 1 in de Country-hitlijst en er werden 3 miljoen digitale downloads verkocht (weet je nog dat je 99 cent per nummer betaalde?). Zoals Shawn uitlegt, is het een zeldzaam geval van een royaltygeschil waarbij een bijdrager probeert het krediet te weigeren.
orionensemble.net : Wat was uw bijdrage aan het nummer " Toes " van de Zac Brown Band?

Mullins : Dat is een grappig verhaal. Toen ze hun eerste plaat maakten, zou het uitkomen op hun eigen label, Southern Ground Records. Zac had een stukje land in de buurt van Lake Oconee, Georgia, en hij had een kleine bar en restaurant met zijn vader. Hij had nog niet veel te doen, maar hij had een heleboel liedjes. Toen hij en die jongens "Toes" en " Chicken Fried " en een paar andere nummers schreven en opnamen, vroeg hij me langs te komen om te luisteren. Ik kende hem al sinds hij 14 was en we komen een beetje uit hetzelfde gebied van Georgia. Ik reed naar de studio en luisterde. Ik vond het allemaal geweldig klinken. De opnames waren echt goed, en zonder Nashville-spelers - dat vond ik cool. Hij gebruikte zijn eigen jongens uit Georgia en het gaf het gewoon een ander geluid, een beetje zoals de band van Charlie Daniels jaren geleden zou hebben gedaan - jongens uit West Texas hebben een andere smaak die niet zo gefabriceerd klonk.

Dus ik hield van de opnames, maar ik herinner me dat toen ik 'Toes' hoorde, er tegen het einde iets was met de tekst waar ik hem wat advies over gaf, en dat was eigenlijk alles wat ik van plan was te doen. Ik vertelde hem dat als je geen geld meer hebt in het nummer, je het volgt met je standaard refrein:

"Ik heb mijn tenen in het water en mijn kont in het zand."

Ik zei: "Maar je zou niet meer met je reet in het zand willen zitten, want je bent terug in Georgia, en je bent bij het meer, en we hebben hier rode klei." Al onze meren zijn een beetje modderig. Ik zei: "Je zou zoiets moeten zeggen als: 'Zet mijn kont in een tuinstoel en mijn tenen in de klei, geen zorgen in de wereld en PBR op de weg.'" Dus je drinkt redneck-bier in plaats van die chique drankjes op de eilanden: "Het leven is goed vandaag, het leven is goed vandaag."

Hij zei: "Oh man, dat is geweldig! Ik vind het geweldig." Ik zei: "Ja, overweeg zoiets."

Ik was niet van plan om een ​​co-schrijver te worden - het was een freebie wat mij betreft. Die mensen die ik niet kan uitstaan, degenen die binnenkomen en dan een deel van het lied opnemen. Maar het was waarschijnlijk een paar maanden later, misschien zelfs een beetje langer, hij belde me en zei dat hij een platencontract en een uitgeversdeal had gekregen en dat ze probeerden uit te vinden wat de loyaliteit van de uitgever was tussen de mensen die hadden geholpen om het te schrijven. , en hij zou het niet goed vinden om me daar geen stukje van te geven, omdat ze dat nummer hadden uitgevoerd en ze het precies hadden opgenomen zoals ik het naar buiten gooide. We hebben er een half uur over gediscussieerd en ik dacht: "Zac, daar zou ik me niet goed bij voelen." En hij zei: "Kom op man, het is het uitbetalingsvers aan het einde. Je moet." Hij bleef proberen om me een gelijke verdeling te geven en ik wilde het niet, en uiteindelijk kwamen we uit op iets minder dan een gelijke verdeling waar hij oké mee was en ik denk dat ik dat oké vond, en het hielp me echt heel goed. een beetje in de komende jaren.

orionensemble.net : Wow, dat verhaal past precies bij het thema van het nummer waarbij het idee is dat je een PBR kunt drinken aan een meer in Georgia en net zoveel plezier kunt hebben als wanneer je tequila zou drinken op een resort in Mexico.

Mullins : Ja, en dat is Zac ook voor jou in een notendop. Hij zit zo vol positieve energie. Ik heb hem de afgelopen weken pas gezien. We waren aan het rondhangen in Californië en het gaat zo goed met hem. Hij heeft moeilijke tijden doorgemaakt, maar hij is er aan de andere kant uitgekomen. Hij heeft nu dit wijnbedrijf dat zo'n 20.000 kisten per maand uitbrengt, en al deze verschillende bedrijven behalve de muziek - hij is gewoon een schot in de roos. Hij is niet alleen een ondernemer, maar hij leeft met volle teugen en is altijd zo geweest.

Een voordeel van het interviewen van songwriters is dat we ze kunnen vragen wat ze echt zingen als we geen tekst kunnen onderscheiden. In Shawn's nummer "And On A Rainy Night", van zijn album uit 1998, Soul's Core (die met "Lullaby"), hebben we deze leegte nooit kunnen invullen:

Dus hij vult alle gaten
Met goede wijn van Muscle Shoals
En de _____
Deze straten moesten elkaar kruisen
orionensemble.net : Je had het eerder over Steinbeck, en een van je nummers die door Steinbeck is geïnspireerd is "And On A Rainy Night". Er zit een tekst in die ik nooit heb kunnen begrijpen. Het klinkt als "gevoel van een miljoen".

Mullins : Nee, het is sinsemilla, het is marihuana.

Ik was vroeger een grote pothead. En dat is ook een deel van mijn probleem: nuchter zijnd, vraag ik me af of ik daarom niet schrijf. Vroeger schreef ik mijn reet af, maar ik word ouder en ik kan dat niet meer.

Ik denk aan hoeveel ik schreef, maar dat was 22 of 23 jaar geleden toen ik al dat spul uit Soul's Core schreef. Maar er waren een heleboel andere zaken, zoals meer een gevoel van wanhoop en honger en uit je busje leven en logeren bij vrienden of op campings en ontmoetingen met daklozen en vrienden maken met zwervers. Het was een andere deal en ik voel me nog steeds aangetrokken tot dat spul, maar mijn rug doet te veel pijn om het voor elkaar te krijgen.

orionensemble.net : Ja, dat overkomt iedereen wel, Shawn. Als we in de twintig zijn, komen we met deze ideeën en gaan we om met zwervers, maar later kun je het gewoon niet meer doen.

Nog een van je geografische nummers is 'California'. Kun je daar iets over vertellen en of er een bepaalde inspiratie voor was?

Mullins : Ik schreef dat met Chuck Cannon, en wanneer we samen schrijven, is er meestal een beginpunt dat niets te maken heeft met waar we eindigen. Chuck, sommige dingen die hij schreef kunnen je afschrikken, zoals hij een paar Toby Keith-hits schreef. Hij schreef niet de "boot up you ass" , maar hij schreef " American Soldier " en enkele andere die best goed zijn.

Maar hij is een geweldige, geweldige songwriter en als we bij elkaar zijn, is dat best bijzonder. We blijven de hele nacht op en pakken iets aan en dan blijven we eraan werken en eraan blijven werken. Deze begon toen we het hadden over het Prince-nummer " Little Red Corvette ", en hoe hij zegt dat haar lichaam eigenlijk het rode korvet is. Ik begon net dat patroon te tokkelen en de melodie te zingen, en Chuck kwam er meteen mee uit. Hij noemt een stad in "Noord-Mississippi" en ik vond het geweldig, want als je een zuiderling bent, zou de enige verwijzing naar het noorden van Mississippi de North Mississippi All-Stars zijn. Mississippi is zo zuidelijk dat je niet eens aan het woord noord denkt, maar er is noordelijk Mississippi.

En ik kwam terug met: "Ze is opgegroeid op de Puget Sound, een hippie van de derde generatie", en toen vertrokken we gewoon vanaf daar - we beantwoorden meestal elkaars regels. Soms geeft Chuck je echter een hele strofe. Het is gek hoe goed hij is. Hij zal even nadenken en voor je het weet, heb je een gloednieuwe strofe die er zo ongeveer is.

Ja, dat verhaal ging niet echt over iemand in het bijzonder. We weten gewoon dat er veel gebroken dromen zijn. Ik heb er nooit gewoond, maar ik heb destijds genoeg tijd in Hollywood doorgebracht om er een idee van te krijgen. Ik speelde de Viper Room een ​​aantal keren en bracht veel tijd door met het op en neer lopen van de Boulevard en kreeg de onderbuik van dit alles te zien. Toen kreeg ik ook het rijkere Hollywood Hills-einde te zien. Waar we de video voor "Lullaby" opnamen, was in dit echt coole huis in de heuvels, en Dominique Swain speelde de hoofdrol in die video. Ik heb haar maar een klein beetje leren kennen - ze had een fret als huisdier op de set, wat best raar was. Maar ik had genoeg ervaring op dat gebied en Chuck had genoeg fantasie, dus tussen ons tweeën schreven we dat vrij snel.

Op de brug schreven we:

Je kunt ze zien op de Sunset Strip
Zo hard proberen om zo hip te zijn


Ongeacht de leeftijd waarin we ons bevinden of het decennium, dat is altijd het geval. Ik dacht aan rock uit de jaren 80 of dat glammetal-thema - de dingen waar veel mensen naar luisterden toen ik op de middelbare school zat. Ik ben een grote fan van Van Halen, maar veel van de andere dingen vond ik niet zo geweldig.

Maar we maakten het af en ik herinner me het einde van die brug die naar het laatste refrein leidt, het bleef maar doorgaan - we hadden nog vier regels, en het leek gewoon te veel. Het ging over de glitterati en al deze dingen, wat cool was, maar we hebben besloten om het af te kappen, zodat het een luisterbaar nummer is, zodat iemand het in minder dan vier minuten kan opnemen.

Mullins' opvolger van Soul's Core was het album Beneath The Velvet Sun , uitgebracht in 2000. Shawn Colvin en Shelby Lynne zongen elk op een nummer, maar de eerste single was het radiovriendelijke "Everywhere I Go".
orionensemble.net : De "Lullaby"-video, je zit erin maar je bent niet echt de ster, Dominique Swain is de ster. Maar als je dan bij je volgende album komt, de eerste single "Everywhere I Go", is de video alles voor jou. Maar ik merk dat je dat nummer nooit speelt. Waarom is dat?

Mullins : Columbia, ze waren geweldig voor mij, een geweldig bedrijf, maar ik voelde me behoorlijk onder druk gezet om een ​​pophit te hebben. En de reden dat ik dat nummer niet speel, is omdat ik er door een van de schrijvers voor ben aangeklaagd, en ik heb de neiging om gewoon een slechte smaak in mijn mond te hebben en niet het gevoel te hebben dat het om mij gaat. Het is niet een van de beste dingen die ik heb gedaan.

Ik vind de video echter best wel leuk. Ik vind het mooi, en niet omdat ik erin zit, maar omdat Dave Hogan 1 gewoon een meester is in video's en film en regie, dus hij was geweldig om mee te werken. We moeten een aantal dagen overal heen reizen om dat te fotograferen.

Maar ik kwam zeker onder druk te staan. Het label had me een hoop geld voorgeschoten en ze moesten dat geld terugkrijgen, en ook publiceren. Ik zal niet zeggen dat ik me bedreigd voelde, maar het was er verdomd dichtbij. Het waren deze jongens in dure pakken op 550 Madison Avenue in New York, en ze zeiden: "Verpest dit niet."

Ik had een hele andere plaat afgeleverd zonder dat nummer erop, en ze hoorden niets waarmee ik naar de radio kon gaan. 2 Hun woorden waren: "We hebben iets nodig waarmee we de deuren op de radio kunnen inslaan." Dat is hun werk, dat is het vak waarin ze zich bevinden, en ik zal ze er niet voor neerleggen. Ze waren op veel manieren goed voor me, dus ik wilde goed werk leveren. Dus ik ging door en schreef twee nummers samen met een paar jongens, een die een goede vriend van mij is, maar een andere man die echt meer een sessiespeler is in Nashville, en hij heeft niets geschreven. Hij bedacht een akkoordstructuur, maar hij schreef geen woorden of een melodie. Dus toen het tijd werd om splitsingen in het publiceren aan te pakken, kreeg ik het advies om met hem te praten over het nemen van minder dan een derde, omdat hij echt geen derde schreef, en dat veroorzaakte ernstige problemen. We eindigden in de rechtbank en ik verloor omdat de wet zegt hoeveel mensen er ook in de kamer zijn, als er enige discrepantie is over wie wat heeft geschreven of hoeveel, wordt het automatisch gesplitst. Dat was nog niet zo bekend in de rockpopwereld. Het was heel bekend in Nashville, wat deze man kende, en ik ben nooit per se een Nashville-man geweest.

Dus daarom speel ik het niet, en het heeft me veel geld gekost om die vent af te betalen. Het is klote, want hij was een van de beste keyboard-jongens die er waren en een heel eigenzinnige man en anders. Ik mocht hem heel graag, maar ik kreeg slecht advies en ik nam dat advies op, en het maakte hem heel boos.

orionensemble.net : Nou, het nummer zelf is een heerlijk popgoudklompje, en de tekstuele inhoud is iets waar we ons in kunnen vinden - je wilt die persoon die je overal mee naartoe neemt. Was er iets in uw leven dat daartoe heeft geleid?

Mullins : Waarschijnlijk. Ik was veel op reis zonder mijn vrouw, wat altijd het geval was. Daarom heb ik mijn vrouwen sindsdien gevraagd om met me mee te reizen. Ik heb er altijd van gedroomd dat het als de band van Willie Nelson zou zijn, waar je de hele familie bij je hebt en ze in de bus over de snelweg rijden. Maar de meeste mensen kunnen dat niet voor elkaar krijgen.

Weet je, Willie Nelson is bezig aan zijn vierde huwelijk. Ik herinner me hem in een interview met Katie Couric, ze zei: "Dus je bent vier keer getrouwd geweest, er moet een hele sterke vrouw voor nodig zijn om met Willie Nelson te trouwen," en hij zei: "Ja, ik heb vier sterke Dames." Dus ik kan me er wel in vinden, ook al is het niet helemaal hetzelfde.

Maar het is moeilijk. De vrouw heeft te maken met liedjes die over ex-vrouwen zijn geschreven - het is niet gemakkelijk om dat elke avond te horen. En ze moeten het accepteren dat het allemaal om jou draait.

Sinds de dagen van Columbia Records, toen ik veel wijn kreeg en dineerde - eigenlijk op mijn rekening - ligt het ergens tussen waar ik begon en waar het hoogtepunt was. Het is niet meer kamperen, maar we zijn bij de Holiday Inn Express of wat dan ook en dat is prima. Je gaat voor een mooie schone motelkamer die veilig is en je huurt een busje om een ​​regio tegelijk te doen. Je vliegt de regio in en huurt een busje of SUV en doet dan acht of tien dates en stapt dan weer in het vliegtuig en keert terug naar huis. Het is niet gemakkelijk, maar het is wat ik doe en het is ook niet altijd gemakkelijk voor mij, maar ik ben er tot op zekere hoogte aan gewend. Er is een deel van mij dat daarbuiten tot leven komt.

Een deel daarvan is natuurlijk het publiek. Ik krijg elke avond contact met een publiek dat naar me toe is gekomen, dus daar voed ik me veel van. De rest is een beetje klote. Ik ga deze roadtrip proberen om meer plezier te hebben. Als we twee uur over hebben, laten we dan naar een staatspark gaan en een kleine wandeling maken. Dat zijn het soort dingen dat ik lange tijd niet heb gedaan omdat ik gewoon in een manische staat was van laten we gaan, laten we gaan, laten we gaan .

orionensemble.net : Waar heb je de voorkeur voor, optreden voor 5.000 mensen als openingsact in een arena 3 of spelen voor 300 als headliner in een kleinere zaal.

Mullins : Het headliner-ding in de kleine zaal. Toen ik een klein kind was, was ik een Kiss-fan en zag ik Queen live op een 15.000 zitplaatsen. Dat was ongelooflijk, en misschien droomde ik ervan om op grotere plaatsen te spelen, maar toen ik eenmaal in koffiehuizen begon te spelen en vervolgens naar clubs en kleine theaters verhuisde, was dat een comfortabele plek voor mij.

Ik weet nooit hoe Springsteen doet wat hij doet, hoe hij zoveel kan uitbrengen maar ook iedereen binnen kan halen. Ik heb een paar jaar geleden een korte run gedaan met Tedeschi Trucks, wat erg leuk was. Het waren waarschijnlijk theaters met 2000 zitplaatsen, en ik deed het alleen - ik stond solo op het podium en dan volgden ze me met een 17-koppige band. Maar hun publiek was zo cool en zo aardig voor mij.

Als ik voor Indigo Girls open, wat ik nog steeds af en toe doe, hetzelfde soort dingen, zal het een groter publiek zijn. Ik geniet ervan, maar als het jouw ouders zijn en ze komen alleen maar om je te zien, zelfs als het 100 mensen zijn of 50 mensen, wat soms het geval is als het een klein plaatsje is, daar geniet ik echt van. Ze kennen de liedjes en zingen met je mee. Het voelt goed, en ik heb het gevoel dat ik iets goeds doe.

orionensemble.net : Ben je ooit opengegaan voor Destiny's Child?

Mullins : We waren in een reeks radioshows in '98, '99. Het waren niet alleen zij, het waren Backstreet Boys en 'N Sync.

orionensemble.net : Een van die radiopakketten.

Mullins : Ja, ik maakte deel uit van een paar van die, misschien meer dan een paar. Ik herinner me die in Madison Square Garden [The Z100 Jingle Ball, 1998] het meest omdat ik mijn portemonnee in het hotel had laten liggen en ik niet naar binnen kon. De man wilde me niet binnenlaten. Hij geloofde niet dat ik was wie ik was, wat echt grappig was omdat ik op dat moment nummer nummer 5 van de wereld had en de beveiligingsman zei: "Sorry, ik moet je identiteitskaart." 4

Maar er waren een heleboel geweldige groepen, en ik heb Justin Timberlake een beetje leren kennen omdat we een paar dingen samen deden. Zelfs toen was hij een geweldige aanwezigheid. Ik zou heel verbaasd zijn als de dingen niet op de een of andere manier specifiek voor hem zouden doorgaan. Ik dacht dat de andere jongens ook geweldig waren, maar hij was een geweldige gesprekspartner en had gewoon een geweldige aanwezigheid over hem.

orionensemble.net : Welk nummer van een andere artiest had de grootste invloed op jou als songwriter?

Mullins : Een nummer genaamd "To Beat The Devil" van Kris Kristofferson.

orionensemble.net : Oh wauw, geweldig nummer.

Mullins : Ja, ik hoorde het al mijn hele leven, dus het was bijna alsof het lied voor mij en mijn reis was geschreven. Ik heb veel downs en ups gehad, en ik voel me gelukkig en gelukkig dat dat eind jaren '90 is gebeurd, omdat ik niet gekwalificeerd ben om veel anders te doen en dat heeft veel geholpen.

Maar het is het hele idee om die innerlijke duivel te verslaan en er aan de andere kant als een betere man uit te komen, en te weten dat veel mensen niet zullen krijgen wat je doet en dat moet in orde zijn. Daar staat iets in het refrein:

Als je je tijd verspilt met praten
Aan de mensen die niet luisteren


Dus ik heb er altijd een punt van gemaakt om te spelen voor mensen die luisteren. Maar ja, dat liedje ken ik al sinds ik een baby was. Ik ben geboren in '68, ik denk dat die plaat uitkwam in '71 of '72 5 en ik speelde die altijd op de platenspeler van mijn vader. Dat specifieke nummer sprak me aan en het beïnvloedde mijn gevoel voor gesproken woord vermengd met een melodie en een refrein. Er zijn andere artiesten die dat ook veel deden, maar Kris deed dat op sommige van zijn vroege platen nogal wat.

25 augustus 2021

Vind tourdata op shawnmullins.com

Meer gesprekken:
Amy Ray van Indigo Girls
Paula Cole
David Gray

Foto's van Mullins door David McClister; Chilkoot Charlie's foto geleverd door de locatie

Voetnoten:

  • 1] Dave Hogan heeft video's geregisseerd voor Dave Matthews Band, Sheryl Crow, Big & Rich en vele andere grote namen. Zijn bekendste video is "U Got the Look" voor Prince. Bekijk ons interview met Hogan voor het volledige verhaal. ( terug )
  • 2] Toen hij Beneath The Velvet Sun opnam in de Crossover Studios in Atlanta, had Mullins de hutzpah om Elton John, die daar ook aan het opnemen was, te vragen om met hem te duetten op Elton's "Border Song". Verrassend genoeg was Elton er klaar voor en namen ze het nummer op, dat gepland stond voor release op het album, maar pas in 2003 verscheen, toen het verscheen op de compilatie The Essential Shawn Mullins . ( terug )
  • 3] In 1998 was Mullins een openingsact op tournee voor Chris Isaak en in 1999 voor Hootie and the Blowfish. ( terug )
  • 4] Andere artiesten die de toegang tot hun eigen concerten werden ontzegd, zijn onder meer Bob Dylan en Paul Simon, die er een lied over schreven . ( terug )
  • 5] "To Beat The Devil" werd in 1970 uitgebracht op het debuutalbum van Kris Kristofferson. ( terug )

Meer songwriter-interviews

Opmerkingen

Wees de eerste om te reageren...