de Whigs

door April Fox

Weet je nog toen je jong was, en weekendnachten stonden in het teken van rondhangen op de achterkant van iemands auto, iets uit een blikje nippen (zeker geen goedkoop biertje, want je was te jong om te drinken), en de auto-accu leeg laten lopen terwijl je een mixtape van al je favoriete rock 'n' roll-nummers? De Whigs zijn dat nostalgische gevoel dat je nu hebt. Ze klinken niet precies als ieder ander, hoewel hun invloeden hier en daar glashelder zijn, maar hun muziek neemt je meteen mee terug naar die onbezorgde dagen toen de muziek het enige was dat er toe deed.

Afkomstig uit Athene, Georgia en nu gevestigd in Nashville, hebben The Whigs vijf studioalbums uitgebracht ( Give 'em All a Big Fat Lip , Mission Control , In the Dark , Enjoy the Company en Modern Creation ) en de wereld rondgereisd met bands als The Black Keys en Kings of Leon, waarmee ze een stevige aanhang hebben verdiend onder fans die hun ongecompliceerde garagerockgeluid graag willen omarmen. Hun eerste live-album, Live in Little Five , staat gepland voor een release op 11 november.

Ik had de kans om te praten met drummer Julian Dorio en gitarist/zanger Parker Gispert tijdens een recente stop in het Visulite Theatre in Charlotte, North Carolina. Zoals hun muziek doet vermoeden, waren ze nuchter, grappig en meer dan bereid om herinneringen op te halen aan enkele van de muzikanten die de nummers die ze maken inspireerden en beïnvloedden.
April Fox (orionensemble.net) : Jullie hebben binnenkort een nieuw live-album. Vertel me daarover.

Julian Dorio : Het zijn in totaal 10 nummers. Acht nummers zijn van onze vorige vijf platen, en twee zijn nieuw. We hebben aan die twee gewerkt voor nog een nieuwe studioplaat, die volgend jaar uitkomt. We hadden het altijd over het maken van een live-opname, en voor een band die graag toert en het grootste deel van onze tijd onderweg doorbrengt, denk ik dat het logisch was om het te doen. We beschouwen onszelf als een live band, en we zijn er eindelijk aan toegekomen. Het heeft even geduurd, maar afgelopen december is het gelukt, met twee shows in Atlanta.

orionensemble.net : Hoe heb je besloten welke nummers je op het live-album wilt zetten?

Julian : Het is proberen te kiezen wat volgens jou de beste nummers zijn om op de plaat te zetten. Het is duidelijk dat je veel snijdt als je er maar 10 nummers op zet, en hopelijk vallen de beste nummers samen met de beste uitvoeringen. Je kunt een nummer hebben waarvan je denkt dat het essentieel is voor die live-plaat, maar misschien hebben we het niet zo goed gespeeld als we hadden gehoopt. Hopelijk krijg je in die twee nachten wat je nodig hebt.

Het is gelukt. Ik denk dat we een goed gevoel hadden over de optredens en dat we konden vastleggen wat we wilden.

orionensemble.net : Jullie gaan veel op tournee, en hoewel je niet veel singles hebt uitgebracht, heb je een behoorlijk grote aanhang en heb je veel platen verkocht. Is er een truc om jezelf te promoten?

Julian : Het zijn voornamelijk AOL-chatrooms. [Lacht]

Parker Gispert : We nemen alles wat de groep promoot en onze muziek naar buiten brengen. Het is geweldig. We hebben geluk gehad met misschien een artikel in een tijdschrift, of een nummer op de radio voor een hete seconde, misschien met een grotere tour waar we voor veel mensen kunnen spelen. We doen het nu al 14 jaar, dus het zijn kleine dingen in de loop van de tijd, en je neemt gewoon elke pauze die je kunt krijgen.

orionensemble.net : Ik luister al naar je sinds je eerste album, en ik weet niet eens hoe ik je heb gevonden. Ik herinner het me niet.

Julian : AOL-chatroom.

orionensemble.net : Het was geen chatroom.

Julian : Het is off the record, het is oké.

Parker : Misschien was het MySpace. We waren daar.

orionensemble.net : Wat het ook was, het was een van die dingen waarbij ik het nummer hoorde en ik de tekst moest opzoeken om te zien wie het was, want ik vond het geweldig. Ik vind het geweldig dat, ook al ben je niet de hele tijd op de radio, mensen je nog steeds vinden en houden van wat je doet. Het geeft me het gevoel dat er hoop is voor bands die niet alleen liedjes voor de radio schrijven. Dat is als compliment bedoeld.

Parker : Bedankt, ik waardeer het. We doen gewoon graag wat we doen, en we zijn blij als mensen het willen horen.

orionensemble.net : Er staat een nummer genaamd "Hit Me" op je laatste album, Modern Creation . De video is trouwens hilarisch. En er zit een gitaarpartij in die me doet denken aan iets uit de jaren '80, en ik kan het niet helemaal plaatsen. Wat is die invloed die ik hoor?

Parker : Toen ik eraan begon te werken, was het The Clash. Ik wilde iets dansbaars dat nog steeds rock was, en misschien luisterde ik in die tijd naar een beetje disco, wat volgens mij de neerslag was van het vorige album - we hadden een nummer genaamd "Staying Alive". Die video werd geregisseerd door dezelfde man [die de video voor "Hit Me" regisseerde].

orionensemble.net : Wie was die regisseur?

Parker : Een man genaamd Scott Carney, uit Louisville. Hij heeft een band genaamd Wax Fang, met wie we door de jaren heen hebben gespeeld. Het is een hele toffe groep. Maar ja, het was gewoon iets leuks en dansbaars.

orionensemble.net : "Friday Night" [van het album Modern Creation ]. Ik hoor daar zeker The Misfits in.

Parker : Zeker.

orionensemble.net : Was dat opzettelijk?

Parker : Hell ja. Je hoort daar zeker Misfits over - het was een opzettelijke poging van Misfits. Wat een geweldige groep. Geweldige zang ook.

orionensemble.net : Uw records zijn allemaal behoorlijk eclectisch. Het kan moeilijk zijn om je invloeden te lokaliseren, en je klinkt niet als iemand anders, maar als ik een van je platen opzet, voel ik me alsof ik weer een tiener ben en naar een favoriete afspeellijst luister. Tegelijkertijd voelt je muziek nog steeds erg actueel aan. Dus wie zijn enkele van je andere invloeden?

Parker : Het verandert regelmatig. Vandaag hebben we geluisterd naar het album van Bob Seger, Ramblin' Gamblin' Man . Ik had er nog nooit van gehoord, maar het is geweldig uit de hand gelopen. Het was me te gek. Bekijken.

We luisteren naar veel verschillende dingen, en ik weet dat dat een beproefd antwoord is, maar het is waar. We speelden een paar avonden geleden en iemand kon niet geloven dat ik nog nooit naar Blood, Sweat & Tears had geluisterd. Dus we luisterden ernaar.

Als kind van de jaren '90 zijn we met muziek uit de jaren '90 opgegroeid en later ontdekte ik de klassiekers, iets waar Julian me op richtte: klassieke rock.

orionensemble.net : Dat zou mijn volgende vraag zijn: waar luisterden jullie naar toen jullie opgroeiden dat misschien hun songwriting heeft gevormd?

Parker : Het begon grungy, en toen in de late jaren '90, toen ik halverwege mijn tienerjaren was, werd het als Pavement en Modest Mouse en Built to Spill, en toen oude groepen als Velvet Underground. Bob Dylan was er altijd.

orionensemble.net : En jij, Julian?

Julian : Ik kwam niet meteen in de grunge-dingen - ik weet niet waarom ik daar traag in was. Ik denk dat dat niet echt waar is. Ik hield van Pearl Jam en ik hield van Soundgarden en Alice in Chains, maar ik voelde me niet aangetrokken tot Nirvana. Niet lang daarna werd ik verliefd op die muziek, maar waarschijnlijk was ik er nog niet klaar voor. Ik begreep het niet.

En natuurlijk Guns N' Roses en enkele bands uit de jaren '80 die we allemaal leuk vonden. De platen van mijn vader die hij nog steeds heeft, zijn allemaal klassieke rockplaten uit de jaren '50, '60 en '70, en ik had een oudere broer, dus ik deed gewoon wat hij deed. Dat was luisteren naar alles van Pink Floyd tot The Kinks en alle namen die je heel goed kent. Dat was geweldig, luisteren naar Bowie of Mott the Hoople. Het waren niet alleen de grootste namen. Alle platen die mijn vader had, het waren allemaal rockdingen. Het was niet echt folk-y, het was niet jammy. Het was Velvet Underground, The Clash, The Police, en voor mijn vader was dat moderner.

Ik had het gevoel dat al die bands, hoe verschillend ze ook waren, het enige dat ze gemeen hadden, was dat elk lid een cruciaal lid was en zoveel gewicht droeg. Het was niet alsof er een bassist was waar je nog nooit van had gehoord. John Entwhistle [van The Who] was ongelooflijk, en een even groot deel van de band als de zanger. Of tenminste, zo voelde het. Dus onbedoeld kan dat hebben gevormd hoe we ons voelden toen we de band vele jaren later vormden. We zijn uiteindelijk een trio geworden, en die dynamiek betekent dat iedereen veel verantwoordelijkheid en gewicht moet dragen, want er zijn maar drie mensen die al dat lawaai proberen te maken. We hebben geen leadgitaristen en een organist en zo. Trio's zijn moeilijk, ze zijn lastig.

In maart 2016 heeft de staatswetgever van North Carolina de Public Facilities Privacy and Security Act aangenomen, beter bekend als HB2 of 'de badkamerrekening'. Het wetsvoorstel werd door velen gezien als een klap voor de LGBTQ-gemeenschap, omdat het vereist dat transgenders het toilet gebruiken dat is aangewezen voor het geslacht dat op hun geboorteakte staat vermeld, in plaats van het geslacht waarmee ze zich identificeerden.

Als gevolg hiervan annuleerden verschillende artiesten, waaronder Bruce Springsteen, Ani DiFranco, Pearl Jam, Boston en Ringo Starr hun optredens in North Carolina uit protest. Anderen, zoals Laura Jane Grace van Against Me!, Cyndi Lauper en Brandi Carlile, hielden hun tourdata in de staat en gebruikten de optredens als een platform om zich uit te spreken tegen de rekening.
orionensemble.net : Jullie schrijven niet veel politieke liedjes, maar jullie hebben ongetwijfeld gehoord over wat er hier in North Carolina gebeurt met HB2, wat mensen de 'badkamerrekening' noemen. Veel bands boycotten de staat, uit protest tegen dat wetsvoorstel.

Parker : Ja, dat zag ik.

orionensemble.net : Ik weet niet wat je politiek is, en dat doet er niet echt toe, maar heb je daar rekening mee gehouden toen je besloot om hier in North Carolina te spelen?

Julian : Nashville ging bijna hetzelfde door. Het kwam naar Nashville na North Carolina, en ik weet niet waarom we geschokt waren. Er was zoveel in de pers over North Carolina. Het is een van die dingen waarvan je wilt zeggen: "Het kan hier niet gebeuren." Mensen waren zo overstuur over hoe het de transgendergemeenschap pijn deed, en het duurde niet lang voordat het daar in Tennessee was, en het daar bijna voorbij was. Mensen, althans onze vrienden, die typisch muzikanten zijn en een beetje meer liberaal van geest, konden het niet geloven. Het is een beetje triest.

Zonder er zo goed in te zijn als ik waarschijnlijk zou moeten zijn, denk ik dat de angst is dat een transgender persoon binnenkomt terwijl kinderen naar het toilet gaan, en iets vreselijks doet. Wat ik van al die angsten heb gehoord, lijkt zo bizar en zo krankzinnig, en alle statistieken wijzen daar vanaf, en de mensen die daadwerkelijk zulke gruwelijke misdaden begaan, zijn helemaal niet de transgendergemeenschap. Ik kan hier niet zitten en zeggen dat elke transgender niet in staat is tot een misdaad, maar ik denk niet dat die gemeenschap dat zoekt.

Persoonlijk zal ik altijd neigen naar tolerantie, dus dat zou ik tolereren. Ik voel me er niet ongemakkelijk bij als een man die altijd als een man heeft geleefd, maar als dat zo was, en ik liep die badkamer binnen, dan zou ik gewoon zeggen: "Ik zal dit tolereren." En eerlijk gezegd vind ik het triest dat mensen zelfs maar moeten praten over het 'tolereren' van zoiets, maar als je zo in elkaar zit en je er ongemakkelijk van wordt, moet je tolereren in plaats van discrimineren. Elke keer. Er is niet zo'n groot offer.

Ik heb nog geen kinderen. Ik heb eigenlijk een kind op komst, en misschien als ik over twee maanden ouder word, zal ik het heel anders zien, maar ik kan me niet voorstellen dat ik dat zal doen.

Parker : Ik denk niet dat we aan het touren waren toen dat allemaal gebeurde, maar we hebben geen boycot overwogen.

Julian : Nee, we hebben er niet over nagedacht. We houden van North Carolina, en we begrijpen het. Springsteen heeft zijn show geannuleerd, en ik begrijp het, en ik zeg niet dat de artiesten die geboycot hadden, hadden moeten spelen. Het is voor ieder zijn ding, en weet je, we zijn hier. Ik denk dat we wel een kans hebben, een platform - hoewel we lang niet zo bekend zijn als die grotere bands - om een ​​standpunt in te nemen, maar tegelijkertijd spelen we ook muziek om mensen bij elkaar te brengen. Daar draait het vanavond allemaal om. Het is moeilijk om North Carolina de rug toe te keren. We vinden het hier geweldig. We speelden gisteravond Raleigh, en we houden van Asheville, Charlotte. Ik weet zeker dat we terugkomen.

orionensemble.net : Laten we het hebben over enkele van je oudere nummers. Vertel me over "Technology" [van Give 'em All a Big Fat Lip ].

Parker : Dat was een van de eerste drie nummers die we opnamen. De avond voordat we het opnamen, was ik in het huis van mijn ouders in Roswell, Georgia, en schreef de tekst. Ze zijn een soort Pavement-geïnspireerd. Het ging erom dat je in je televisie werd gezogen. In die tijd waren er mobiele telefoons, maar het was de vroege jaren 2000 en we waren lang niet zo geconsumeerd als nu. Het ging over iemand die meer gehecht was aan de televisie dan aan de persoon die naast hem zat.

En er zijn kleine verwijzingen naar talkshows. Destijds dacht ik meer aan Jerry Springer , en er is een verwijzing naar Rudy . Ik zeg: "We hebben op CBS gekeken hoe Rudy zijn tv-debuut maakte."

orionensemble.net : het is bijna een vervolg op of een update van Elvis Costello's " Watching the Detectives ".

Julian : Wat een goed nummer. Dat hebben we net gespeeld.

orionensemble.net : "Geef ze allemaal een dikke lip." Vertel me daar eens over.

Parker : Het werd het titelnummer van ons eerste album. We hadden een platencontract getekend en het was niemands schuld - het was eigenlijk iemand die ons probeerde te helpen vooruitgang te boeken op een manier waarop we ons niet op ons gemak voelden. Het voelde op dat moment alsof we gekweld of misbruikt waren. We waren jong en voelden ons er angstig over, en het gaat over zoiets nemen, waarbij je je gekwetst voelt door iemand anders, en het gevoel dat de juiste manier om wraak te nemen is om door te gaan en niet op te geven.

orionensemble.net : Hoe zit het met "Sleep Sunshine"?

Parker : We hadden twee pianosongs op ons eerste album, en toen we in het tweede album kwamen, wilden we die draad voortzetten. Het is eigenlijk het laatste pianonummer dat we hebben. Daarna hebben we niets meer gedaan. Weet je, ik kan niet komen met iets tastbaars als ik had voor die eerste twee, wat betreft waar het over gaat.

orionensemble.net : Het is niet zo'n tastbaar nummer als de andere.

Parker : Ja, dat is het niet.

orionensemble.net : Wat zijn je favoriete nummers om live te spelen?

Julian : Het varieert echt, omdat ik het gevoel heb dat ze een beetje evolueren. Ik heb bijvoorbeeld het gevoel dat 'Technologie' in sommige opzichten precies hetzelfde is als de plaat, maar in sommige opzichten niet. In de loop der jaren heb ik het gevoel dat de manier waarop ze zijn geëvolueerd goed en gezond is, en dan worden ze leuker als je probeert creatief met ze te blijven.

Hoe dan ook, om je vraag te beantwoorden, we zijn de afgelopen weken op tournee geweest en "Written Invitation", vanaf onze eerste plaat, heb ik de laatste tijd met veel plezier gespeeld. Ik zou niet enthousiast moeten zijn over het spelen van dat nummer in vergelijking met een nieuw nummer, maar soms is het gewoon leuk. Die is leuk de laatste tijd. "Production City", van het tweede album. "Wachten" is ook een goede.

Parker : Er is een nieuwe die heet "Wat heeft het voor zin als er niet één is." Ik heb echt genoten van het spelen van die ene 'Staying Alive'. Ik zou zeggen die twee voor mij.

orionensemble.net : Zijn er dingen die je beu bent om te spelen?

Parker : Niet voor mij.

Julian : Ik denk het niet. Als het ooit zover komt, of als je het gevoel hebt dat het gewoon een adempauze nodig heeft, kun je het uit de setlist halen. Dat kan je niet helpen. Er is wat eentonigheid in toeren, en misschien heeft het gewoon een pauze nodig, en dan kun je het terugbrengen en is het weer fris.

orionensemble.net : Welke nummers schreeuwen je fans je toe om bij elke show te spelen?

Parker : Sommige mensen zullen schreeuwen om "Kill Me Carolyne", dat op ons derde album staat. Het was een single, maar we gaan jaren zonder het te spelen. Dat is er een die we soms een maand spelen, en dan misschien pas over anderhalf jaar of zoiets. Maar afgezien daarvan heb ik het gevoel dat de meer populaire nummers en de nummers die mensen willen horen, waarvoor ze naar de show komen, we die consequent spelen. Ik word ze persoonlijk niet moe.

Vaak zijn het nieuwe nummers die nog niet op een album stonden, bijvoorbeeld 'Staying Alive' of 'Right Hand on My Heart' voordat het album uitkwam, of zelfs 'Technology' of 'Written Invitation'. ' en vaak spelen we het materiaal voordat de plaat wordt uitgebracht. Je staat op het podium en je speelt het nummer, en hoewel mensen het niet kennen, reageren ze instinctief op het nummer op een manier die als artiest echt bevredigend voelt om iets te schrijven waar mensen echt een band mee hebben. Het lijkt erop dat dit de nummers zijn die mensen willen horen, dus ze zullen het leuk vinden om nooit de set te verlaten en het publiek krijgt wat ze willen horen. Ik kan niets bedenken dat mensen naar de show komen en echt willen horen dat we niet al spelen.

Julian : " Vrije Vogel ."

Parker : Ja, "Free Bird." Echt, ik denk dat als het ooit zover zou komen dat fans constant een bepaald nummer wilden horen dat we niet speelden, we het aan de set zouden toevoegen.

orionensemble.net : Heb je ooit "Free Bird" gespeeld?

Julian : Ik heb "Free Bird" niet gespeeld.

Parker : We hebben het nog nooit gespeeld. Ik hou van dat nummer, en ik zag Built to Spill misschien spelen in de vroege jaren 2000 en ze kregen dat ding waar mensen om "Free Bird" schreeuwden. Ze lanceerden het en ze verpletterden er een geweldige coverversie van. Ze doen het nog steeds af en toe.

orionensemble.net : Julian, er komt binnenkort een kleintje aan, wat spannend is, gefeliciteerd.

Juliaan : Dank je. We kijken naar ergens begin november.

orionensemble.net : Ik neem aan dat er rond die tijd een pauze in de tour zal zijn.

Julian : We touren tot half oktober, dus ik stop ermee. Ik hoop dat het allemaal goed komt - het zou goed moeten komen. Onze bassist [Timothy Deaux] had een baby en die baby kwam twee weken te vroeg. Ik maak me nu geen zorgen, maar ze gaat echt zwanger zijn en ik voel me slecht. Maar ik kom half oktober thuis, en dan ben ik daar zo lang als nodig is.

Voor de rest van het jaar weet ik het echt niet. Ik weet niet wanneer de baby er zal zijn en wanneer we beginnen met het niet-slapen, je-leven-gaat-veranderen ding waar iedereen me voor waarschuwt, dus we zullen zien.

orionensemble.net : Parker, wat ga je doen nadat de tour is afgelopen?

Parker : Vanaf half oktober hebben we een black-out. We kunnen proberen om te zien wat we kunnen bedenken voor december. Niet heel veel shows, maar misschien een paar. Het is gewoon moeilijk om te weten wat het tijdschema zal zijn.

Dat is een beetje de kneep voor mij: proberen uit te vinden wat te doen tijdens die periodes. Ik voel me het meest op mijn gemak als ik aan het touren ben en shows speel, en ik vind het zo leuk. Het geeft zo veel voldoening om het te doen dat als ik dat niet ben, ik het echt mis, dus begon ik wat soloshows te doen. Ik speelde in de Evening Muse hier [in Charlotte], wat een goede show was. Het was cool, want op veel locaties, zoals de Evening Muse, heeft de band daar nog nooit gespeeld. Ik speel alleen, en tot nu toe zijn het meestal podia in steden waar ik veel ben geweest, maar misschien ben ik daar nog nooit eerder geweest. Misschien is het meer een locatie voor singer-songwriters.

Dus dat was spannend, maar ik heb geen album, dus het was een worsteling omdat ik een gloednieuwe naam ben. Ik heb geen merk. Niemand weet hoe ik heet. Ze kennen de groep misschien wel, maar ze weten niet hoe ik heet, of als ze dat wel doen, willen ze me misschien niet alleen zien. Als ik een plaat had waar ze dol op waren, zouden ze me misschien komen opzoeken. Mijn prioriteit was om het bandalbum af te krijgen en daarop gefocust te blijven, en misschien kan ik op tournee gaan voor iemand anders.

orionensemble.net : Voor wie zou je willen openen?

Parker : Goede vraag. Ik weet dat het stom klinkt, maar ik speel graag met allerlei soorten mensen. Ik denk dat ik zou kunnen openen voor een rockband, en ik denk dat ik zou kunnen spelen met een meer verdoofd folksolo-type. Ik zou misschien kunnen openen voor een landspersoon. Ik kon in veel verschillende contexten passen.

orionensemble.net : Oké, laten we teruggaan naar toen je 15 was. Voor wie zou je dan opendoen? Wat zou toen je droomtour zijn geweest?

Parker : Toen ik 15 was? Dat was tastbaar, als iemand die leefde en toerde?

orionensemble.net : Iedereen. Levend of dood, gewoon iedereen waarvan je zou duizelen bij de gedachte om een ​​podium met hen te delen.

Parker : Oh. Op 15-jarige leeftijd zou het Pearl Jam zijn geweest, die toen uit was. Kurt Cobain was al een tijdje dood, dus het zou Pearl Jam of Bob Dylan zijn geweest.

orionensemble.net : En jij, Julian?

Julian : Ik denk dat ik in '96 meer moderne muziek begon te maken, maar ik zat zo vast aan de platen van mijn vader dat het Zeppelin, The Police of The Clash zou zijn geweest. Ik denk dat The Clash er nog steeds zou zijn voor een band die geweldig zou zijn om mee te spelen, maar ik denk ook dat ik bang zou zijn om gewoon van het podium te worden bespot. Maar ik denk dat dat je zou aanzetten om je uiterste best te doen. Ze zijn zo gemeen.

Parker : Dat zou zo geweldig zijn.

Julian : Het zou geweldig zijn. Dat zijn waarschijnlijk degenen die ik zou kiezen. Elvis, ik zou graag met Elvis spelen.

orionensemble.net : Costello of Presley?

Julian : Presley. Ik hou ook van Elvis Costello, maar de koning van Rock n' Roll? Ja.

orionensemble.net : Ik zie dat jullie het goed doen als opening voor The Clash.

Parker : Dat zou geweldig zijn. Zoals Julian al zei, het is altijd goed om te touren met iemand die ons gaat pushen, of onze eigen groep naar een hoger niveau tilt, en ik denk dat dat het toppunt van die emotie zou zijn. Ik denk dat we onszelf echt onder controle zouden hebben voor die tour. Je moet voor ons met hun agent praten.

27 oktober 2016
Meer songwriter-interviews

Opmerkingen

Wees de eerste om te reageren...