De zware uren

door Corey O'Flanagan

De rockband uit Cincinnati over het maken van hun eerste single met Dan Auerbach en het vinden van een creatieve manier om te touren tijdens de pandemie.

The Heavy Hours namen een geweldige debuutsingle op met Dan Auerbach van The Black Keys, waarbij ze studiotechniek en een beetje songcraft leerden. Allemaal goed, maar toen de pandemie toesloeg, waardoor de band gedwongen werd het nummer ("Don't Walk Away") tijdens quarantaine uit te brengen, geen goed moment om een ​​nieuwe band te breken. Ze werden creatief en begonnen aan een RV-tour met een sociale afstand waarbij ze naar een radiostation zouden gaan, een paar deuntjes speelden en dan naar de volgende reden. In de hondendagen van de pandemie was live-entertainment zoals dit van het grootste belang.

In deze aflevering van de orionensemble.net Podcast hebben we drie leden van de groep: Jon Moon (bas), Mike Marcagi (leadzang) en AJ Yorio (gitaar). Ze geven details van die RV-tour en leggen ook uit wat ze hebben geleerd van Auerbach en van hun producer, Simone Felice, een lid van The Felice Brothers die ook Lumineers en Avett Brothers heeft geproduceerd.


"Don't Walk Away" schrijven met Dan Auerbach

Mike : Ja, we hebben waanzinnig veel dingen geleerd van Dan. Dat was de eerste keer dat we ooit een schrijfsessie met iemand hadden gedaan, dus we wisten nooit echt hoe het hele schrijfsessie-gedoe werkte. We kwamen naar zijn studio en voor je het weet zei hij: "Ja, ik heb een goede vriend die binnenkomt." En zijn maat die binnenkwam was 95 jaar oud en speelde op Elvis-platen, zoals echte Elvis-platen.

Maar we hebben veel geleerd. Zoals hoe de industrie werkt en hoe het schrijven van liedjes werkt, maar we stonden ook oog in oog met twee van de meest productieve songwriters die ooit hebben geleefd, kijken hoe ze werken en hoe hun hersenen werken en hoe ze naar een nummer kijken. Dat was voor ons een eye-opener.

Als we muziek schrijven, begint het altijd, wat er ook gebeurt, als een raar telefoonidee, en dan bakken we dat een maand lang in onze souterrain-oven voor liedjes. Maar Dan zei: "Hé, laten we een uur voor de lunch een liedje schrijven."


Een nummer schrijven in één uur?

AJ : Het was een lied, melodie, songtekst, begin tot eind, alle aspecten van een nummer die je nodig zou hebben om de studio in te gaan en het op te nemen, klaar in een uur. De liedjes waren geweldig. Het was gewoon een heel andere benadering. We zouden al onze melodische ideeën samenvoegen en gewoon doorzetten. Wat niet werkt, gooien we direct weg. Er waren geen ego's in de kamer. Je voelde je nooit beledigd als je iets voorstelde en Dan zei: "Nee, dat gaat niet werken." We gingen gewoon door de nummers en sommige dingen bleven en wat niet, we lieten het gewoon op de weg.

Mike : Ik weet zeker dat Dan kritisch nadacht over zijn songwritingtechniek, maar het was bijna alsof: "Ja, laten we over twee uur een nummer schrijven, want later vanavond heb ik een plek om te zijn en heb ik platen om op te nemen."


Creatieve beperking

Mike : Ik ging naar de kunstacademie voordat ik bij de band kwam, en ik heb daar geleerd dat je meestal een behoorlijk goed resultaat oplevert als je jezelf een soort beperking oplegt. Als je ergens tegen moet vechten, werken je hersenen meestal wat beter.


Voor het eerst met een producent werken

Mike : We hadden een paar... Ik denk dat je ze albums zou kunnen noemen, toen we jonger waren, maar dat waren meestal wij die al het geld bij elkaar verzamelden dat we konden verzamelen als jonge 20-jarigen en gewoon onze eigen weg betaalden naar een willekeurige studio in Nashville of waar we maar konden komen. Maar dat was de eerste keer dat we ooit met een producer op dat niveau waren, of überhaupt een producer. Ja, het was een behoorlijk gekke ervaring.

AJ : Zoals Mike al zei, we waren gewend om onze nummers te nemen, wat we ook hadden gemaakt, en hoeveel geld we ook op onze bankrekening hadden om ze op te nemen. Dus er was echt geen verplichting voor degene die die nummers opnam om de visie voor het album te werpen of om een ​​fijne kam door de nummers te nemen. Maar met Simone en David [Baron, de partner van Simone Felice] was dat een super verfrissende zaak in Woodstock. We gingen de best mogelijke versie opnemen van alle nummers die we gingen opnemen, en we namen zoveel tijd als we nodig hadden om ze klaar te maken en ze op het punt te krijgen dat ze veel groter en verfijnder waren dan wij. ooit zou hebben geprobeerd te proberen.

Jon : Dat is een goed punt. Toen we voor het eerst onze demo's of albums maakten of wat dan ook, was het gewoon een man die een uurloon kreeg om op te nemen wat we in godsnaam hadden gezegd om op te nemen, dus er zijn een paar nummers die ik terugga om naar te luisteren en die we hebben opgenomen als zes jaar geleden of wat dan ook en ze hebben vier minuten durende intro's van niets anders dan een muzikale pauze, en dan gebeurt het zingen, en dan nog een vier minuten durende ding van alleen maar muziek. Het was cool en verfrissend en ook een waanzinnige leerervaring om Simone en David te horen zeggen: "Waarom hebben jullie deze solo van twee minuten zonder zang? Het klinkt beter als we dit doen en dit toevoegen." Ze zijn allebei zo slim, dus het was leuk om hun ideeën te horen.

Mike : Wij drieën schrijven al liedjes sinds het begin. Ik heb dezelfde gitaar gehad, die van John had een bas en die van AJ had een gitaar, en dat is waar we ons toe beperkten. In die studio hadden we toegang tot verschillende soorten apparatuur en dingen waarvan ik niet eens wist dat het instrumenten waren. Ik heb zoiets van, "Wat is dat voor ding?" En David zei: "Oh, dat is een synth uit 1962." Ik zou nooit, in geen miljoen jaar weten hoe ik dat geluid voor een van onze albums kon produceren of recreëren.

Dus toegang hebben tot verschillende soorten apparatuur en instrumenten was ook echt heel gaaf. Ik had een maand aan elk nummer kunnen friemelen.

AJ : Het enge is dat er op dat moment nog geen platenlabel was. We hadden geen enkele deal, we hadden gewoon een hoop van ons eigen geld geïnvesteerd in deze plaat en we hoopten gewoon dat wat we creëerden ook zou worden opgepakt. We waren daar gewoon plezier aan het maken, en 's avonds dacht ik bij mezelf: "Ik hoop dat iemand ons plezier leuk vindt."

Corey vraagt ​​de bandleden vervolgens of ze er iets van vonden dat er eind jaren zestig veel echt goede oude bandalbums werden opgenomen in die studio.


Opnemen in Woodstock

AJ : We hebben ons record legitiem vastgelegd op 100 meter afstand van het oude huis van Jimi Hendrix waar hij woonde, in Woodstock.

Mike : We waren 20 minuten verwijderd van Big Pink. We zijn een aantal keren die kant op gegaan. Het was een vrij ontspannen opnamegevoel. Het was niet zo dat we om zes uur 's ochtends opdaagden en we meteen aan de slag zouden gaan. We vonden het leuk om elke dag om 10 of 11 uur binnen te komen en zouden werken tot we moe werden, wat leuk was. Maar elke ochtend zou het zijn als een excursie, omdat we zo geobsedeerd zijn door de stad en de sfeer van Woodstock dat we 's ochtends vroeg opstonden en rondliepen. We zouden zeggen: "Laten we naar Big Pink gaan, laten we naar Van Morrisons zomerhuis gaan. Laten we naar de rivier gaan."

Het is een gekke, mooie stad, maar - om niet als kaasachtig of zo te klinken - het voelt alsof er iets speciaals aan de hand is. Het voelde alsof we in onze eigen kleine wereld daarbuiten waren.

Het lied "Desperate Days"

Mike : We hebben het hier op dit bureau geschreven waar we op zitten... vrijwel aan het begin van de pandemie. Het was ons quarantaineliedje. We wilden een lied schrijven over die gedeelde menselijke ervaring die we hadden met de wereld, maar we wilden niet zo op de neus zijn. Onze producer hielp het tot leven te komen en zijn eigen ding te worden.

AJ : Ja, het kwam vrij natuurlijk samen. Die hebben we helemaal niet geforceerd.

Ik zag deze jongens twee jaar lang letterlijk elke dag. We zouden elke dag rondhangen en muziek spelen of wat dan ook, en dat doen we nog steeds. Maar toen gebeurde de pandemie en voor je het weet, praat ik alleen met ze via FaceTime en Zoom en zo, en het was raar.

We verveelden ons allemaal en deden niets, dus begonnen we liedjes te schrijven, en die begonnen we een beetje samen te schrijven via FaceTime en Zoom.

Jon : En zes voet afstand.

AJ : Het was grappig omdat we niet echt een ander nummer nodig hadden. We hadden 10 nummers uitgekozen voor het album, maar het ging een beetje over een paar andere nummers die zouden worden opgenomen, dus we hebben er een geknipt om die toe te voegen.

Simone heeft daar ook echt bij geholpen. We zouden hem FaceTimen en hij had een aantal goede ideeën voor dat nummer. We gaven hem het idee van het nummer, en toen zei hij: "Oké, ik zie jullie over 10 minuten." En dan zou hij ons weer bellen en zeggen: "Ik heb net een wandeling in het bos gemaakt en ik vond een refrein."

Mike : Die kwam gewoon vanzelf bij ons. En ik ben blij, want het was echt leuk. En David, de geluidstechnicus en een van de producenten - hij was er echt heel enthousiast over omdat zijn vader een geluidstechnicus en een producent was, en hij werkte met de Allman Brothers. David groeide op in Ohio en hij zei: "Eerlijk gezegd, sinds de dag dat ik acht jaar oud werd, wilde ik in een zuidelijke rockband zitten. Ik wilde gewoon de sleutels versnipperen."

Hij is een geweldige pianist, dus hij was er erg enthousiast over, want van al onze nummers heeft die het meest rauwe rock-'n-rollgevoel, wat leuk was.


De video opnemen in Cincinnati

Jon : Die video is een weergave van hoe het er destijds aan toe ging. Het was geen leuke tijd.

Mike : We waren een muziekvideo aan het maken, wat leuk was. Maar tijdens het filmen van die video zat het nog steeds heel erg in ons achterhoofd van: "Gaan we ooit nog een liveshow kunnen spelen?" We hadden gewoon geen idee.

AJ : En we wisten niet echt beter, wat frustrerend was, maar tegelijkertijd ook een zegen, omdat we ons eerste nummer "Don't Walk Away" uitbrachten, en toen was dat er misschien wel. toen de pandemie toesloeg. Dus we probeerden een band te breken terwijl de wereld op slot ging. We wisten niet anders omdat we het nog nooit eerder hadden gedaan, maar we kregen kleine glimpen, zoals ons label zou zijn als: "Oh man, dit stinkt dit jaar, jullie moeten op Zoom spelen. Zo niet, dan zullen we zou je naar New York vliegen en je zou een show spelen en dan zouden we je mee uit eten nemen." Ik zou zeggen: "Verdomme, dat klinkt zoveel beter dan in mijn kelder te zijn en via Zoom te spelen."


De RV Tour

Mike : Het was erg leuk. Het was het idee van onze manager. Het was afgelopen zomer en hij zei: "Hé, ik stuur jullie op pad, jullie gaan een heleboel parkeerplaatsen spelen."

AJ : Radiostations en promotors van locaties.

Mike : En ze vonden het allemaal geweldig. We speelden deze shows voor hen en hun vrienden... shows van 10 personen. Het was een beetje wat een band normaal gesproken moest doen, alleen op een andere manier. Meestal ga je als openingsband op tournee en speel je voor tafels en stoelen of voor vijf personen. Maar dit, we hebben de ervaring geforceerd en we hadden zoiets van: "Oké, waar kunnen we vijf mensen krijgen en in hun achtertuin verschijnen."

Jon : Een van de onvoorziene voordelen daarvan is dat we voor twee tot drie verschillende huizen per dag kwamen opdagen, onze spullen klaarzetten, zeven nummers speelden, acht nummers, dus op een bepaalde dag speelden we deze nummers 30 keer, meer dan een periode van vier of vijf weken. We hebben dus een hoop tijd om deze nummers live door te werken. Het was niet op een groot podium of zo, maar dit is de eerste keer dat we deze nummers live spelen, dus het was echt geweldig voor ons om een ​​hoop ervaring op te doen, maar niet heel veel druk .

AJ : En wat je zegt, wat best cool is, is dat de RV-tour eindigde en culmineerde in onze eerste echte grote show waar we met Fitz And The Tantrums speelden op een gigantisch podium tijdens een drive-in-concert. Ik heb het gevoel dat dat een keerpunt was. Het was alsof, hier is je laatste echte pandemische show, nu moet je je voorbereiden om dit met echt publiek te doen.

Liedjes schrijven

Mike : We hebben allemaal verschillende achtergronden die we naar de songwritingtafel brengen en het werkt gewoon een beetje met ons drieën. Simone, en zelfs Dan, hebben ons echt ingeprent hoe sterk en gedenkwaardig een goede melodie kan zijn. We identificeren ons daar zo hard mee - als je een goede melodie kunt schrijven, kun je een goed nummer schrijven dat in je hoofd kan blijven hangen. We zijn dus altijd op zoek naar die echt memorabele melodie of dat refrein dat je voor altijd kunt vasthouden.

Een van de eerste dingen die we ooit met Simone deden, we ontmoetten hem en hij reed ons rond in zijn auto en hij zette gewoon de radio aan. Hij zei: "Het kan me niet schelen wat jullie van dit nummer vinden, het kan me niet schelen wat jullie van deze band vinden, dit nummer - je kunt het op een akoestische gitaar spelen en iedereen kent de woorden en iedereen kent de refrein. Hij speelde " Wonderwall " en " Don't Look Back In Anger " van Oasis. En we zingen en schreeuwen het. Hij had een goed punt.

Jon : Zoals, vergeet je ex-vriendinnen, vergeet alle rare meisjes waar je aan denkt, luister gewoon naar de melodie.

Mike : Er zijn simpele liedjes die je op een akoestische gitaar kunt spelen, maar je kunt ze voor 40.000 mensen in een arena gaan spelen en iedereen zal ze terugzingen. We voelen ons gewoon aangetrokken tot het schrijven van geweldige melodieën waarmee mensen kunnen meezingen en waarmee ze zich kunnen identificeren en die ze zich lang kunnen herinneren.


Vreemd worden met hun liedjes

Mike : Ik heb het gevoel dat toen we begonnen met het schrijven van liedjes, AJ altijd de man zou zijn die zou zeggen: "Ik wil raar doen." Dat hebben we nog steeds nodig in onze band. Maar hij is de experimentele man die zegt: "Kerel, laten we het bij de man houden en geen refrein hebben."

AJ : Ik denk niet dat ik dat ooit heb gezegd. Ik heb naar veel andere geluiden geluisterd, zoals veel feedback en lelijk klinkende geluiden, maar ik denk dat wat ons allemaal verenigt, is dat we in de kern allemaal graag pakkende melodieën schrijven.

Mike : Simone zette ons op een dag zelfs neer en zei: "We hebben de mogelijkheid om grote nummers te schrijven, dus laten we proberen grote nummers te schrijven. Laten we proberen een nummer te maken waarmee mensen meezingen op dezelfde manier waarop ze meezingen." Meneer Brightside ' of zoiets."


Het lied "Wildvuur"

Mike : Het idee voor dit nummer kwam van onze producer. Hij zei: "Hé, hier is een idee dat nooit af is gekomen. Ik denk dat het voor altijd van de aarde zal verdwijnen."

Dus het verhaal van dit nummer, het was eigenlijk gewoon een samenwerking. Er waren zoveel verschillende mensen die het schreven en in elkaar zetten. Pas op het einde na de opname begonnen we na te denken over de teksten, dus het is zeker een van die nummers waar het verhaal van de teksten voor jezelf kan betekenen wat je maar wilt.

Maar het verhaal van het lied was een soort lopend vuurtje. Het begon als een idee en toen nam het de hele dag de studio in beslag en we gingen er gewoon los mee.

Het was het leukste nummer om op te nemen. Het had al onze favoriete dingen allemaal in één verpakt. Ik vind het heerlijk om dit nummer te zingen, want van al onze nummers heeft dat het grootste refrein waarmee je gewoon mee wilt zingen.

Als je luistert, bespeelt AJ deze echt vuile slide-gitaar die door deze gekke versterker en een paar rare pedalen in de studio werd gestuurd, en het kwam er echt, echt cool uit. En Jon speelt deze gigantische baslijn.

AJ : We hebben dit enorme, oude fuzzpedaal en een octaafpedaal. Het leuke van dit nummer was om het met elke toegevoegde laag terug in de studio te horen. Vanaf het begin waren we allemaal onder de indruk van het nummer, en we dachten: "Man, dit wordt echt spectaculair." En dan elke laag die werd toegevoegd en elk nummer dat we toevoegden, elk instrument dat we op het nummer zetten, verhoogde gewoon de ante. Het was net als: "Ik dacht niet dat dit beter kon worden."

4 november 2021

Abonneer je op de orionensemble.net-podcast , onderdeel van het Pantheon Network

Meer op theheavyhours.com

Foto's: Jess Williams (1,3); Jenise Jensen (2)

Meer orionensemble.net Podcast

Opmerkingen

Wees de eerste om te reageren...