Graham Nash

door Bruce Pollock

Via zijn archief van interviews met songwritinglegendes vertelt de bekende muziekjournalist Bruce Pollock hun verhalen in hun eigen woorden. Dit is ontleend aan zijn interview in 1989 met Graham Nash.


Vóór de pandemie bekeek ik het reisschema van Graham Nash en identificeerde ik een paar datums waarop hij mogelijk het pad zou kruisen met de band die hij mede-oprichter was, The Hollies. Maar het is meer dan afstand - en een tweede grote carrière bij Crosby, Stills en soms Young - die Graham Nash scheidt van zijn Manchester-vrienden. "Tijdens mijn tijd bij The Hollies kreeg ik het gevoel dat ik de muziek een slechte dienst bewijzen," vertelt hij in dit interview uit 1989, "omdat deze liedjes mensen niet vertelden hoe ze met het leven daarbuiten moesten omgaan. Ze waren' t mensen te laten weten hoe een ander persoon zich voelde toen hij op zijn gezicht viel, verliefd werd en niet meer verliefd was, verontwaardigd was over wat er met ons gebeurde van de overheid of van deze kant of die kant. Maar ik heb het gevoel dat ik heel trouw ben gebleven aan mijn eigen specifieke gevoelens sindsdien."

Toen hij begon, was het zeker een andere tijd in de popcultuur, met The Beatles die de Top 40-single opnieuw uitvonden. "Het grootste deel van de nummers is door mij of door Allan Clarke geschreven, met kleine toevoegingen van Tony Hicks. Ik herinner me dat ik ' On A Carousel ' deed in een bar in Margate, deze badplaats in Engeland. Iemand zou zeggen: 'Hé , carrousel,' dan ging het rond en rond en we zouden eindigen met een nummer. Alles was vrij licht, tekstueel oppervlakkig. Dus je zou iets kunnen bedenken en er een popsong bij kunnen schrijven. Je zou echt maak liedjes over wat dan ook. Je ontwikkelt een vocabulaire van hooks en je zwaait twee hooks tegen elkaar. Het is een techniek die je kunt leren. Ik denk niet dat iemand van nature zo'n soort nummer schrijft.'

Een cruciaal nummer voor Nash was destijds "King Midas In Reverse", waarna de Top 40-ervaring hol begon te lijken. "Ik begon radicaal te veranderen", zegt hij. "Ik begon meer privé in mijn gedachten te krijgen. Ik begon dieper te graven. Ik begon te beseffen dat liedjes interessante manieren kunnen worden om je gevoelens kenbaar te maken. Op dat moment schreef ik nummers als ' Marrakesh Express ', ' Lady Of The Eiland ' en ' Recht tussen de ogen '. De Hollies wilden doorgaan met de formule die ze in de loop der jaren met succes hadden ontwikkeld, maar ik denk dat ze konden voelen dat ik ongelukkig was.'

De Hollies verwierpen uiteindelijk "Marrakesh Express", dat op het eerste CSN-album terechtkwam en als single de Top 30 bereikte. De Hollies-versie van het nummer werd nooit afgemaakt. "Ik heb de band al jaren niet meer gehoord, dus ik weet niet precies hoe het is afgelopen", zegt Nash.

Terwijl de Hollies tussen 1967 en 1968 vijf albums uitbrachten, had Nash' volgende onderneming, met David Crosby, Stephen Stills (en af ​​en toe Neil Young) een veel langzamer creatief tempo. Nadat ze tussen 1970 en 1974 drie #1-albums op rij als CSNY hadden uitgebracht, wachtten de jongens nog drie jaar om nog een album uit te brengen, waarbij Y in het proces viel. Rustend op hun lauweren en hun royalty's (en hun afzonderlijke jachten) wachtten ze nog vier jaar voordat hun label Replay uitbracht, een greatest hits-album dat nergens in 1981 terecht kwam. produceren een jaar later Daylight Again , waarmee ze voor het eerst in vijf jaar weer in de Top 10 staan. Het zou hun laatste bezoek aan de bovenste regionen van de albumlijst zijn, hoewel CSN zich in '88 opnieuw zou verenigen met Y for American Dream en in '99 met Looking Forward . Graham Nash bijvoorbeeld, begreep al in '82 dat de ultieme supergroep veel van hun goodwill had verspild.

"Met 'Wasted On The Way' realiseerde ik me hoeveel tijd CSN had verspild", zegt hij. "Je moet begrijpen dat CSN in 14 jaar slechts vier albums heeft uitgebracht. Dat is een enorme populariteit voor iedereen met zo weinig krediet. We hadden veel tijd verspild en veel gevochten, veel weggebleven Met nummers als 'Darkness' en 'Wasted On The Way' anticipeerde ik wat er met ons zou gebeuren als de dingen bleven zoals ze gingen."

De lauweren waarop ze rustten, waren echter enkele van de beste lauweren in de popgeschiedenis. Nash kon zijn innerlijke Donovan aanboren om onsterfelijke singles als ' Teach Your Children ', ' Chicago ', ' Just A Song Before I Go ', ' Our House ', 'Cathedral' en 'Wasted On The Way' te schrijven. "

"Ik ben nooit uit de gewoonte gekomen om korte liedjes te schrijven", zegt hij. "Ik ben getraind door Tin Pan Alley en door de radio en door aandachtsspanne en door hoeveel een bepaalde DJ van een bepaald nummer zou spelen, om nummers van twee tot drie minuten te schrijven. Of dat de onbekende aandachtsspanne is van de meeste luisteraars, ik kon 'Ik zeg het niet, maar het lijkt een magisch getal. Ik weet zeker dat als je terugkijkt naar alle Beatles-nummers, je zult zien dat de meeste twee of twee en een halve minuut duren.'

Hij kreeg ook de luxe om de Phil Ochsiaanse kant van zijn persoonlijkheid op te nemen in zijn songwriting, met wat hij 'liedjes als nieuws' noemde.

"Dat is een mooie term, 'liedjes als nieuws'. Want met nummers als 'Chicago' en 'Ohio' begon CSN een afspiegeling te zijn van de omgeving waarin we op dat moment volledig waren ondergedompeld. Halverwege de jaren '60 was het te gek in Amerika. De samenleving strekte zich uit. Het was weeën hadden. Mensen begonnen zich te realiseren dat ze op veel manieren werden betreden. En bijvoorbeeld in 'Chicago', toen ik ze Bobby Seale zag vastbinden en vastketenen aan een stoel, een prop in zijn mond stopte en hem in de getuigenbank en probeer dat een eerlijk proces te noemen, elke vezel van mijn Engelsheid zei: 'Wacht even, dat is gewoon niet eerlijk.' Dus liedjes als nieuws, en het nieuws is dat mensen individuele gevoelens hebben. Ze willen liedjes horen die meer voor hen betekenen dan 'Hey Carrie Ann, wat is jouw spel.'"

Zelden komen nummers volledig gevormd in het hoofd van Nash. "Ik heb liedjes geschreven en platen gemaakt vanuit elke hoek die ik kan bedenken. Ik heb instant-nummers gemaakt, direct op tape, het nummer opgebouwd uit een kickdrum. En ik heb liedjes gemaakt met orkesten. Ik heb het einde van het nummer eerst en vulde de voorkant en het midden in. Nummers als 'Teach Your Children' en 'Wasted On The Way' kwamen uit zoals ze zijn. 'Wind On The Water' en 'Cathedral' kostte me drie of vier jaar om te schrijven.Natuurlijk werkte ik vier jaar lang niet constant aan die nummers, maar ik wachtte tot de gedachten door me heen vlogen.

"Ik kan niet gewoon gaan zitten en zeggen: 'OK, nu heb ik dit ene couplet en refrein om op 'Wind On The Water' te gaan en ik zal klaar zijn.' Ik moet wachten tot het komt. Voor mij is het songwritingproces er een van bijna een lopende bandsysteem. Ik heb misschien een dozijn muziekstukken die allemaal wachten op een couplet of een refrein en ze komen van de lopende band op hun eigen tempo. Ik heb misschien een couplet of een refrein van een bepaald nummer, maar ik wacht tot er iets met me gebeurt, dus ik kan zeggen: 'Wauw, dat kan ik nu gebruiken.' Dan pak ik een pen en schrijf het op."

Als toevoeging aan zijn Rock and Roll Hall of Fame-werk met de Hollies en CSN&Y, heeft Nash een memoires geschreven, Wild Tales: A Rock & Roll Life , die in 2013 werd gepubliceerd. Deze Path Tonight , uitgebracht in 2016, is de meest recente van zijn solo-albums. Hij noemt het zijn 'echtscheidingsalbum', waarin hij zijn persoonlijke breuk met zijn vrouw en zijn laatste zakelijke breuk met de grillige Crosby confronteert.

Maar zijn relatie met de songwritingmuze is aan de gang. "In de meeste gevallen is het een denkproces dat tekstueel geneigd is", onthult hij. "Dan komt de muziek later. Ik heb zelden een lied geschreven zonder woorden en de tekst er later op gezet. Het meeste was iets dat ik moest zeggen en toen vond ik een manier om het muzikaal te zeggen. Ik schrijf voor mezelf Ik ben een zeer egoïstische songwriter. Ik schrijf om mijn eigen duivels uit te drijven, om mezelf te voorzien van de diensten van een zelfstandige psychiater. Ik heb veel geld bespaard door liedjes te kunnen schrijven, omdat ik tegen mezelf praat in mijn liedjes. Ik hou niet van samenwerken, want om samen te werken moet je iemand anders in je gedachten hebben en ik weet niet zeker of ik dat wil doen. Ik heb bepaalde dingen, bijvoorbeeld bepaalde refreinen waarvan ik weet dat ze echt geweldig. Als ze eindelijk tot een laatste stuk worden gebeeldhouwd, zullen ze prima, mooie muziekstukken zijn. Ik vind het erg vervelend om tegen iemand te zeggen: 'Ik heb dit ding, wat denk je?' Ik ben zo egoïstisch."

23 oktober 2020

Verder lezen:
Bill Withers
Dave Mason
Laura Nyro

foto's: Amy Grantham

Meer songwriting-legendes in hun eigen woorden

Opmerkingen: 2

  • Robert uit Nederland Wat een absoluut genot om deze bijna naakte interviews te lezen na een lang leven van muziek genieten in een staat van liefde en vrede. In het echte leven meestal bedroevend door de manier waarop de muziekbizz werkt [ Badfinger, Moby Grape etc] en dan weer echte eyeopeners zoals dit interview met een van de meest sympathieke personen in de muziekindustrie. Ga alstublieft verder. En naar mijn mening zijn de jaren ongeveer '69' een complete uitbarsting van talent. Heel erg bedankt, Robert
  • Eric uit Dallas, Texas CS&N had zo'n magische harmonie. Het beste, IMO.