John Prine

door Bruce Pollock

Via zijn archief van interviews met songwritinglegendes vertelt de bekende muziekjournalist Bruce Pollock hun verhalen in hun eigen woorden. Dit is ontleend aan zijn interview in 1974 met John Prine.

Voordat John Prine bezweek aan het coronavirus, had hij carrière gemaakt door de kansen te verslaan. Hij overleefde twee keer kanker. Het opnemen tegen elkaar in 1971 en '72 met door Dylan beïnvloede folksy singer/songwriters, waaronder Loudon Wainwright, Danny O'Keefe, Paul Simon, Jackson Browne, Neil Young, Melanie, zijn mentor Kris Kristofferson, Harry Chapin, Lou Reed, Joni Mitchell, James Taylor, Don McLean, zijn vriend Steve Goodman, Townes Van Zandt en Dan Fogelberg, met Bruce Springsteen om de hoek, de bescheiden zanger kreeg met zijn eerste album een ​​vaste voet aan de grond die een leven lang mee zou gaan. Zijn inleidende werk bevatte enkele van zijn meest geliefde, krachtige en gecoverde nummers: " Angel From Montgomery ", " Paradise ", " Sam Stone ", " Hello In There ", en zijn persoonlijke favoriet, "Far From Me".

Door zijn country- en westernachtergrond te combineren met een rockbeat en folkgevoelens, concentreerden Prine's liedjes zich op de kleine mensen van het leven en hun aangrijpende minidrama's. Maar in de loop van zijn carrière werden enkele grote sterren tot hen aangetrokken, waaronder Bette Midler, Bonnie Raitt, Johnny Cash, de Flying Burrito Brothers, REM, Joan Baez, de Everly Brothers, John Denver, John Fogerty en Jackie DeShannon. Hoewel hij nooit een hit had, is "Angel From Montgomery" minstens 40 keer gecoverd, "Paradise" 33, "Sam Stone" 13. Zijn laatste album, The Tree Of Forgiveness , uit 2018, was zijn eerste die de Top 5 van de albumlijst. Hij won eerder in 2020 twee Grammy Awards en een Grammy Lifetime Achievement Award.

Mijn interview met John Prine vond plaats in 1974, in een restaurant in New York City. De doorgaans verlegen en zwijgzame ex-postbode raakte gemakkelijk op de hoogte van het onderwerp en werd behoorlijk breedsprakig... ergens rond de derde borrel, toen we de Dylan-invloed gingen bespreken. "Ik hoorde voor het eerst over Dylan toen mijn broer me vertelde dat de man die ' Blowin' In The Wind ' schreef veel op Jack Elliot leek. En ik hield heel veel van Jack Elliot. Ik heb Dylans dingen echter nooit woord voor woord opgevat. Ik hield altijd van de hele balans, het hele gevoel ervan. Ik kende nooit één nummer helemaal, maar ik vond het zo en wilde het zo houden omdat ik het een leuke manier vond om de nummers te nemen Vooral toen veel mensen echt overboord gingen, de klinkers uit elkaar halen en zo.'

Stemming en gevoel domineren ook het werk van John Prine. "Over het algemeen zou ik zeggen dat het niet de onderwerpen zijn die ik probeer te lokaliseren, het zijn verschillende stemmingen," vertelde hij me. "Ik probeer een situatie te vinden die bij de stemming past. Ik ben meer geïnteresseerd in het kader. Vaak kies ik de vorm voordat ik het nummer schrijf, omdat je anders te veel raakvlakken hebt. Als je toevallig een goede raaklijn mist, prima... dan kun je daar helemaal opnieuw mee beginnen."

Dit leidt tot veel vrij schrijven en vrije associatie. "Er is veel gekomen door gewoon een paar pagina's te schrijven en door te dwalen, van de ene stemming in de andere te gaan. Dan leg ik het weg en als ik lang genoeg wacht, trek ik het er weer uit en de goede regels blijven daar en de anderen vallen gewoon van de pagina.

"Je kunt in het begin soms de goede regels niet van de slechte regels onderscheiden. Het is een kwestie van bewerken. Ik typ toevallig met dezelfde snelheid als ik bewerk, dus vaak kan ik dingen uitschakelen terwijl ik typ Het. Eens had ik ongeveer driekwart van een pagina waar ik drie nummers uit haalde. Het was een stroom-van-bewustzijn-ding dat helemaal geen zin had zoals het was. Daarom heb ik er drie verschillende liedjes.

"Ik heb veel dingen die half af zijn. Ik heb een nummer waar ik anderhalf jaar aan heb gewerkt. Het eerste deel ervan kwam uit in ongeveer drie seconden, het eerste couplet en refrein. Ik kom niet verder dan dat en blijf bij het oorspronkelijke thema ervan, dus ik moet er steeds op terugkomen totdat ik het goed heb. Ik haat het echt om te stoppen als ik met een origineel idee begin, want het is echt moeilijk om het weer op te pakken. Het is mogelijk, maar het is echt moeilijk.

"'Mexican Home' op het derde album [ Sweet Revenge , 1973] kostte me twee en een half jaar. Ik moest uiteindelijk de melodie veranderen om het af te maken. De oude melodie was als eerste af en ik kon er niet in passen de tweede helft van het nummer erin, dus ik veranderde de hele melodie en schreef er nieuwe woorden voor. Natuurlijk heb ik nu de originele melodie voor een paar nieuwe woorden, en het is een goede.

"Vaak zal ik een goede regel vinden die ik gewoon niet kan gebruiken in het ding waar ik aan werk, en in plaats van te proberen hem dood te slaan, zal ik hem opbergen en oppakken wanneer hij is weer fris. Ik heb dat heel vaak gedaan, twee nummers gekregen van één ding waar ik aan begonnen ben. Meestal is het beste een echte, echt sterke regel met een sterk beeld. Soms stroomt er een heel nummer direct daarna uit , als het echt sterk is.

"In de meeste ballads die ik doe, probeer ik een refrein als naald en draad te gebruiken om het nummer samen te trekken. Ik heb vaak geschreven met het idee om te experimenteren. Zoals met ' Donald And Lydia ', Ik had geen idee waar ik over zou schrijven, maar ik wist hoe ik het nummer zou opzetten. Ik zou het karakter voor karakter opzetten.'

Deze observatie mondde uit in een discussie over hoe hij zijn personages creëert. "De namen betekenen veel, zoals Loretta in 'Hello In There'. Ik wilde een naam kiezen die de naam van een oude persoon zou kunnen zijn, maar ik wilde niet dat het zo veel zou uitblinken. Mensen gaan door een fase van een jaar waarin veel van hen hun kinderen dezelfde naam zullen geven, dus ik zat te denken dat het heel goed mogelijk was dat het soort persoon dat ik in gedachten had, Loretta zou kunnen heten. En het is niet zo vreemd dat het haar in een volledige tijdsperiode plaatst. Alle namen die ik ooit in een nummer heb gestopt dat ik heb doorgebracht veel tijd door. In 'Donald en Lydia' bladerde ik door een babyboek, te beginnen met Andrew tot aan Zeke. Ik schreeuwde ze uit als een moeder die haar kinderen roept voor de lunch. Neem Rudy, van 'Hello In There' .' We woonden vroeger in deze driekamerflat en aan de overkant van de straat was er een hond die nooit binnen zou komen en de hond heette Rudy. En de dame kwam elke avond om vijf uur naar buiten en ging 'Ru-dee Ru-dee!' En ik zat daar te schrijven en plotseling ging ik 'Rudy! Ja! Ik heb dat.'"

Hoewel Prine pas echt begon met het schrijven van liedjes toen hij in het leger ging, ontwikkelde hij zijn schrijversvaardigheden veel eerder dan dat. "Op school kon ik alleen maar meer doen als ze me de vrije hand gaven bij het schrijven van dialogen", zei hij. "Alleen maar dialogen schrijven. Alle anderen, al deze kinderen die hetero-A-studenten waren, sloegen gewoon hun hoofd tegen de muur, en ik zou gewoon gaan, whoosh , en het inleveren. De leraar zou zeggen: 'Wie zou waar koop je dit van?' omdat ik anders een vreselijke student was.

"Toen ik gitaar begon te spelen, ontdekte ik dat de gemakkelijkste manier voor mij om een ​​verhaal op te schrijven was als een lied. Mijn broer hoorde altijd mijn dingen omdat hij me gitaar leerde spelen. Hij leerde zichzelf ook hoe hij de viool, dus ik zou bij hem moeten zitten en ritmegitaar spelen. Ik zou uren bij hem zitten. Als je ooit iemand hebt horen leren hoe hij viool moet spelen, klinkt het verschrikkelijk. Maar in ruil daarvoor zou hij luisteren toe aan mijn liedjes. Het was gemakkelijker voor mij om een ​​lied te schrijven dan om dat van iemand anders te leren. Ik zou ze nooit voor iemand anders spelen. Vaak schreef ik ze nooit op, maar ze waren in balladvorm. zingen totdat ik ziek van hen."

Ondertussen was naast zijn broer zijn constante metgezel de radio. "De mensen die de meeste indruk op mij maakten als tekstschrijvers waren Hank Williams, Dylan en Roger Miller, omdat hij erin slaagde humoristische liedjes te schrijven die geen nieuwigheidsliedjes waren, en ik had nog nooit zoiets gehoord. Toen deed ik het' hoorde niets totdat Kris Kristofferson langskwam. Ik kan me herinneren dat mijn eerste contact met zijn spullen een artikel was waarin ze enkele van zijn teksten hadden. En deze teksten droegen hun eigen melodie. Hij schrijft alsof hij een meter in zich heeft gebouwd. Ik vroeg hem een ​​keer of hij zich zo druk maakte over de meter en hij zei: 'Ik gooi er gewoon 'oh Heer' in als het niet in evenwicht is.'

" Jimmy Webb heeft echt mooie dingen geschreven. Veel mensen in Nashville hebben uitstekende oren. Het zijn Tin Pan Alley-schrijvers, maar ze zijn er goed in. De Beatles schreven liedjes die vloeiden zoals Chuck Berry-dingen en Buddy Holly-dingen , waarvan ik zeker weet dat ze zich zeer bewust waren toen ze ze schreven. Van alle mensen die ik bewonderde, heb ik nooit iemand gevonden waarvan ik dacht dat die precies zei wat ik wilde zeggen, en daarom schreef ik. Maar mijn eerste reactie was dat Ik dacht dat er iets mis moest zijn met mijn liedjes, omdat ze heel anders waren dan de dingen die ik had gehoord. Ik dacht: als ze zo veel anders zijn, waarom heeft iemand ze dan niet eerder gemaakt?

"Ik schreef een paar liedjes in het leger, maar nog steeds voornamelijk humoristische dingen. Nadat ik uit het leger kwam, begon ik iets serieus te schrijven. Ik zong ze eerst voor vrienden, en ze waren bemoedigend, maar ik Ik had altijd het gevoel dat ik ze oplegde. Ik heb er nooit aan gedacht om liedjes te verkopen tot ongeveer een jaar voordat ik het podium opging."

Toen hem werd gevraagd naar zijn strijd om geloofwaardigheid als schrijver te krijgen, had Prine een aantal uitgesproken meningen. "Als je een amateur bent en liedjes schrijft, krijgt iedereen kritiek. Ze hebben nog nooit een nummer in hun leven bekritiseerd en je zegt: 'Hé, ik heb dit geschreven', dan zullen ze zeggen , 'Nou, dat ene onderdeel daar moet veranderen.' Dus ik probeerde liedjes te schrijven die niemand ooit zou kunnen bekritiseren. Maar nadat ik dat had gedaan, en na het opnemen en zo, heb ik nog steeds mensen die naar me toe komen en me vertellen dat ze van een nummer houden om de verkeerde redenen. Ze begrepen het echt niet helemaal niet. Ik dacht dat de liedjes in wezen voor zich spraken, maar dat waren ze niet. Dus ik ging gewoon door en liet mensen ze leuk vinden om de verkeerde redenen. Maar ik dacht, ik hoef mezelf niet echt knock-out te slaan om dingen uitleggen, ik kan iets abstracter zijn.

"Een nummer is pas af als ik bedenk dat ik het voor iedereen zou doen. Maar als ik het af heb, is het daar en dan gecertificeerd. Ik heb andere schrijvers jaren later suggesties horen geven over het veranderen van een regel of zoiets, maar een keer Ik maak een nummer af - dit is zelfs voordat ik het opneem - ik denk dat het is als een boek op een plank. Het is al klaar en ik kan er niets aan doen. Als je iemand anders het nummer hoort doen, dan krijg je een kans om regels die je hebt geschreven te bekritiseren. Telkens als ik mijn eigen platen hoor, weet ik dat het mijn stem is. Ik zal uiteindelijk naar het arrangement luisteren. Maar als ik het door iemand anders hoor, komen soms regels naar voren waarvan ik dacht dat ze eerder waren gewoon een link tussen twee andere regels, en ineens valt die regel op, afhankelijk van hoe iemand het nummer interpreteert.

"Nog iets, en dit is het resultaat van het feit dat ik een artiest ben. Rond de tijd dat een plaat af is, weiger ik minstens een paar maanden te schrijven, zelfs als ik daar zin in heb. Vooral omdat veel mensen dat nog niet hebben gedaan. Ik heb de nieuwe dingen gehoord, en ik zal het blijven doen, en het is onmogelijk voor mij om een ​​nummer af te hebben en niet uit te gaan om het uit te voeren. Het is onmogelijk voor mij om het zes maanden of langer op slot te houden.'

9 april 2020
Meer legendes van songwriting:
Randy Newman
Laura Nyro
Lou Reed

Meer songwriting-legendes in hun eigen woorden

Opmerkingen: 2

  • David T. uit Niota, Tennessee We luisterden naar de John Prine in het midden van de jaren '70 terwijl we met zijn vieren op Whites Creek reden, we kookten, zwemmen, roken, roken en schieten oude stampers nu ik het niet meer kan uitstaan, ga naar mijn muziekkamer dichtbij de deur stopte er een paar John Prine-cd's in en huilde een tijdje in een handdoek. Het is geen vaarwel tot ziens oude vriend. Hou van jou
  • Charlie A. uit Pittsford, Ny Gewoon een fantastisch interview! Ik vond het geweldig hoe hij graag andere artiesten interpretaties van zijn liedjes hoort, waar ze een regel benadrukken waarvan hij dacht dat het slechts een link was. Kunst in zijn puurste vorm, dat is John Prine. Rust in vrede.