Neil Peart of Rush - Toegeven aan inspiratie

door Bruce Pollock

Via zijn archief van interviews met songwritinglegendes vertelt de bekende muziekjournalist Bruce Pollock hun verhalen in hun eigen woorden. Dit is ontleend aan zijn interview in 1986 met Neil Peart.

Beneden, in de labyrintische kamers van de Meadowlands, is om twee minuten voor middernacht, noch de plaats, noch de tijd die je zou verwachten om de loop van de Amerikaanse literatuur te bespreken. "Als je kijkt naar Herman Melville en Henry James, Nathaniel Hawthorne - de Amerikaanse school van schrijvers rond de eeuwwisseling - en hoe het schrijven zich ontwikkelde via Sinclair Lewis, Theodore Dreiser en vervolgens tot Scott Fitzgerald en Ernest Hemingway, dan was er een enorme vooruitgang, maar tegelijkertijd een eliminatie. Die voortgang van het schrijven was een proces van dingen weghalen en elimineren van het niet-essentiële, waardoor in feite het juiste woord het werk doet van vijf benaderingen.'

En je zou ook niet verwachten dat de drummer van een wereldberoemde arena-galmende rockband vertrouwd is met de subtiliteiten van zwarte humor. "Ik hou van schrijvers als Thomas Pynchon en John Barth en Tom Robbins. Voor mij is Robbins de typische moderne schrijver omdat hij grappig is, hij is diepzinnig, hij is sexy, hij is oneerbiedig, hij is vies, hij is hip. Hij is alles wat ik zou willen dat modern schrijven is ."

Als je het hebt over rockteksten, zou je Neil Peart, de vaste drummer/tekstschrijver van Rush, moeten beschouwen als de typische songwriter van vandaag. Peart is onbeschaamd intellectueel in een wereld van liplezers en is het denkende equivalent van Yngwie Malmsteen. Wat de flitsende Zweed doet met noten, pure handigheid, bereikt de slepende Canadees met woorden, een verbale drumbeat die net zo goed deel uitmaakt van het geluid van Rush als de gitaar van Alex Lifeson of de bas van Geddy Lee. In feite sprekend in dezelfde verschuivende maatsoorten die de muziek van Rush kenmerken, beheerst Peart zijn mentale middelen volledig, analyseert, conceptualiseert, pontificeert over de teksten die hem na aan het hart liggen, en dichtbij en dierbaar zijn aan de harten van Rush-fans over de hele wereld.

"Ik kan iemand als TS Eliot nemen, die me de afgelopen jaren enorm heeft beïnvloed, en beseffen dat wat hij deed, je de hele tijd zoveel beelden naar je gooide dat je duizelig werd. Maar tegelijkertijd, je bleef met iets achter. Je stapte in een andere dimensie. Dus ik gebruik dat idee. Op een nummer als 'Red Lenses' van het album Grace Under Pressure probeerde ik een reeks doorlopende beelden te construeren die net op je af kwamen. De kleur rood was het thema ervan, maar ik heb het op zoveel manieren verdraaid. Het was het moeilijkste wat ik ooit heb geschreven, omdat ik probeerde niets te zeggen, en elke regel zei iets, maar tegelijkertijd probeerde het om zo obscuur en zo schuin te zijn over de manier waarop ik het zei - met opzet. Het lijkt verwarrend, maar uiteindelijk blijf je met iets achter. De poëzie van TS Eliot is op dezelfde manier voor mij. Aan het einde ervan heb ik weet niet echt wat ik heb gelezen, maar het komt bij me terug.Als ik denk aan The Lovesong of J. Alfred Prufrock of The Wasteland Ik kan er geen regels uit citeren, en ik kan niet zeggen dat ik alles begrijp wat er is gezegd, maar ze ontroeren me."

Met een catalogus van standaarden met 'Big Money', ' Tom Sawyer ', ' Closer To The Heart ', ' Vital Signs ', ' Distant Early Warning ' en ' Limelight ', zou je denken dat Neil Peart tevreden zou zijn met ontspan op de plank met teksten die hij zijn vele fans heeft gegeven om over na te denken. Maar net als de meedogenloze perfectionist die hij is, wordt Peart gedreven naar grotere vergezichten van prestatie. "Voor mij is proza ​​waar het om draait", zegt hij, een zeldzame val in de volkstaal. "Ik zou graag de beperkingen van verzen weggooien en mezelf in een veel breder medium kunnen uitdrukken. Om in zinnen en paragrafen en hele hoofdstukken en subhoofdstukken te kunnen schrijven, spreekt me enorm aan. blijken slechts een goed kort verhaal."

[ Tien jaar later, in 1996, verscheen Peart zijn eerste non-fictie reisboek . In de volgende tien jaar publiceerde hij er nog zes. ]

Terwijl we hem op ons terrein hadden, werkend in het midden van de songtekst, lieten we Neil zitten en vroegen hem uitgebreid over zijn benadering van zijn vak.

Bruce Pollock (orionensemble.net) : Was je een leerling van liedjes voordat je ze begon te schrijven?

Neil Peart : Nee, maar ik was een student van woorden en een student van ritme. Ik denk dat als luisteraar van muziek, teksten voor mij strikt tertiair waren. Eerst was er het lied en toen was er het muzikaal vakmanschap, en toen, nadat ik het lied al leuk vond, waren er de teksten.

Het is onmogelijk dat ik ooit de tekst leuk zal vinden van een nummer dat ik niet leuk vind. Het is een essentiële relatie. Dus ik heb nooit echt veel aandacht besteed aan songteksten totdat ik ze begon te schrijven, en toen werd het een ambacht, zoals drummen. Als ik geen drummer was, denk ik niet dat ik veel tijd zou besteden aan drummen of drummers. Het is iets waar ik me bewust van werd toen mijn betrokkenheid bij woorden steeds actiever en intenser werd. Op dat moment begon ik me meer bewust te worden van de technieken. Ik leerde over rijmpjes en leerde wat een goed rijm is en wat een vals rijm is, wat een rijm is voor het gemak en wat een zorgvuldig geconstrueerde rijm is. Ik heb een zeer rigide reeks waarden in die termen. Ik zal nooit rijmen alleen maar omwille van het. Ik haat semi-rijmpjes.

orionensemble.net : Bij sommige woorden die je in je liedjes gebruikt, lijkt het alsof de tekst vóór de muziek geschreven moet zijn.

Peart : Het gaat in wezen twee kanten op, maar ik denk dat het heel nuttig voor me is geweest om drummer te zijn. Ik heb een goed gevoel voor de muziek van woorden en de poëzie van woorden en wat een mooi klinkend en zelfs een mooi woord maakt. Zo spreekt ' territorium ' als titel me evenzeer aan om naar te kijken als om naar te luisteren. Ik merk dat hoe meer lagen een woord of reeks woorden mij biedt, hoe tevredener ik ben. Als ik een reeks woorden kan krijgen die ritmisch interessant zijn en misschien een soort van interne rijmende en ritmische relatie hebben, plus ten minste twee ideeën daarbinnen, des te meer ben ik tevreden.

Ik hou ervan om kleine stukjes alliteratie in te sluipen - zelfs als het nooit zou worden herkend. Ik kom graag weg met ongebruikelijke woorden, maar er zijn grenzen. Sommige woorden zijn niet goed om te zingen. Ze kunnen goed klinken en er goed uitzien en goed aanvoelen in de context van een vers, maar als ik ze met Geddy doorneem, zal hij klagen dat ik ofwel overboord ben gegaan met de alliteratie of dat er bepaalde klinker-medeklinkercombinaties zijn die , vanuit het oogpunt van een zanger, zijn erg moeilijk te leveren omdat je zo veel moet nadenken over de spraak van die lettergrepen dat je ze onmogelijk met de nodige emoties kunt overbrengen. Er zijn dingen die Geddy me suggereert vanuit het oogpunt van een zanger die me enorm helpen.

orionensemble.net : Denk je met de drumtrack in gedachten als je songteksten schrijft?

Peer : Oh, zeker. Drummer zijn helpt me enorm, want woorden zijn een onderverdeling van tijd. Soms geef ik mijn couplet aan Geddy en hij is verbijsterd over hoe hij het zou moeten brengen en ik moet het uitdrukken met mijn toonloze levering. Dingen moeten soms op minder voor de hand liggende manieren worden geformuleerd, over een maatstreep, met een lettergreep uitgerekt en een andere samengeperst.

In een nummer als ' The Manhattan Project ', waar het in wezen een documentaire is, wilde ik dat de uitvoering als interpunctie was, en het refrein moest gepassioneerder en ritmisch actiever zijn. Het was moeilijk om precies uit te drukken hoe ik het wilde. De eerste keer dat we aan de muziek werkten, hadden ze de tekst heel traag geformuleerd en ik moest protesteren. De frasering van de regel was twee korte regels en toen een lange regel en twee korte regels en toen een lange regel. Er waren interne rijmpjes en interne relaties tussen de woorden en binnen de levering die intact moesten blijven om het überhaupt te begrijpen. Het was zo zorgvuldig gemaakt dat het niet op een oude manier kon worden afgeleverd.

orionensemble.net :Als je teksten bedenkt, heb je dan je eigen melodie?

Peart in 1980 op de Permanent Waves-tour. Met dank aan Bill O'Leary - hier zijn <a href="https://www.s.com/blog/writing/rock-photos-from-golden-age-of-concert-photography" target="_blank">meer van zijn foto's</a>. Peart in 1980 op de Permanent Waves-tour. Met dank aan Bill O'Leary - hier zijn meer van zijn foto's .
Peart : Ja, maar het is puur willekeur. Soms kan het de meest kinderachtige melodie zijn of de meest onrealistische, of soms de melodie van een geheel ander nummer. Maar het is slechts een kader. Het is een geschreven structuur in mijn geest die me in staat stelt vooruit te gaan en iets te hebben om alle ritmes aan op te hangen, en het stelt me ​​in staat avontuurlijk te zijn en niet tevreden te zijn met de ritmische basis.

Omdat ik als drummer ritmisch redelijk avontuurlijk ben, ben ik tekstueel zo gedreven. Ik hou ervan om lijnen uit te rekken en te spelen met frasering. Hoe meer ik zangers ging waarderen, ik begreep wat frasering kon doen voor teksten, hoe ze tot leven kunnen komen. De eerste keer dat ik woorden hoor zingen, is echt wanneer ze voor mij tot leven komen. Als ze op een stuk papier zijn geschreven, kan het technisch bevredigend zijn, maar of ze werken of niet, gebeurt echt als ik Geddy ze voor het eerst hoor zingen.

orionensemble.net : Je draait deze nummers natuurlijk niet in één keer uit.

Peer : Zeker niet. Soms komt de essentie in één keer, maar het proces van verfijning zal erg moeizaam zijn. Vaak heb ik een basisidee en een lay-out. Ik wil graag een couplet/refrein-organisatie hebben voordat ik ermee naar de andere jongens ga. Geddy, die de zanger is, heeft de meeste tekstuele input en hij zou enkele kleine wendingen kunnen suggereren die zullen helpen.

orionensemble.net : Heeft u bepaalde delen van het jaar waarin u schrijft?

Peart : Ja, maar het belangrijkste is om die scheidslijnen extern te houden. Het zijn beperkingen in plaats van compromissen. Wat ik belangrijk vind zijn twee andere dingen: inspiratie en vakmanschap. Dat zijn dingen waar je geen concessies aan kunt doen. Wanneer een inspiratie tot je komt, het maakt niet uit hoe lastig het is, je moet er op dat moment van profiteren. Ik houd de hele tijd een notitieboekje bij en dwing mezelf altijd om elke overtuigende gedachte op te schrijven, hoe vaag het ook mag lijken, of het nu een titel is die ik leuk vind of een zin die ik leuk vind of zelfs maar een afbeelding die ik zou willen ontwikkelen of een thema dat ik ooit zou willen aanpakken.

Tegen de tijd dat we de schrijfperiode bereiken, ben ik voorbereid. Dat is het ironische ervan: je trekt een maand of twee maanden uit en zegt: oké, we gaan nu liedjes schrijven . Maar zo werkt creativiteit niet. Maar als je dat deel al hebt gedaan, als je op het juiste moment al hebt toegegeven aan de spontaniteit en de inspiratie, dan kun je letterlijk op de eerste maandagochtend van de schrijfperiode aan een schrijftafel gaan zitten en pagina's doorbladeren en pagina's. Ik bewaar dingen voor altijd, en als ik ze gebruik, streep ik ze door. Als een pagina te vol raakt met dingen die zijn doorgestreept, kopieer ik de dingen die nog niet zijn gebruikt opnieuw.

Sommige dingen blijven eeuwenlang in mijn notitieboekje staan, en soms komt er een katalyserend idee, want het is nooit slechts één idee. Voor mij is er nooit een nummer geschreven op slechts één idee. Er zijn waarschijnlijk vier of vijf dingen voor nodig en dan moet ik de gemeenschappelijke parallel vinden die al die dingen zal verenigen, of ze op zijn minst een soort lineaire stroom zal geven. Ik denk dat in ieders ervaring, je gedachten de neiging hebben om een ​​patroon te volgen en te evolueren rond een kern van dingen waar je op een bepaald moment gevoelig voor bent. Al die dingen worden automatisch verzameld. Als je een kort verhaal schrijft, heb je de luxe om al die dingen in een heel ontspannen vorm te ontwikkelen. Teksten zijn een enorm veeleisende vormdiscipline. Het vereist precisie.

Deel 2 van dit interview
Rush orionensemble.net-items
29 oktober 2019

Meer songwriting-legendes in hun eigen woorden

Opmerkingen: 1

  • Bill van ons Het is altijd geweldig om inzicht te krijgen in een van de grootste rockbands van onze tijd. Sta eens stil bij het aantal liedjes dat meneer Peart heeft geschreven, hoeveel we kunnen meezingen, maar vooral het enorme aantal ideeën dat hij ons heeft doen nadenken! Dat is een filosofisch boek.