"Cotton Eye Joe" en het Rednex-verhaal

door Carl Wiser

Hoe een team van Zweedse producers de gedaante van Amerikaanse hillbillies aannam en het oude volkslied "Cotton Eye Joe" tot een sensatie maakte.

Ranis (Pat Reiniz) en Bones of Rednex

In Amerika werden we overvallen door 'Cotton Eye Joe'. Het kreeg heel weinig airplay, maar infiltreerde zowat elk sportevenement, met soundtracks tussen innings dance-offs in honkbalstadions, hoedowns bij hockeywedstrijden, en jumbotron-interstitials "toon ons je bewegingen" in basketbalarena's. Opeens was het overal. Maar waar kwam het vandaan, deze "Cotton Eye Joe"?

Het nummer bestaat al meer dan 100 jaar en heeft vele vormen aangenomen, voornamelijk in de bluegrass- en country-milieus. Het is geweldig voor lijndansen, zoals te zien is in Urban Cowboy , de John Travolta-film die het deuntje in 1980 nieuw leven inblies.

In 1992 nam de Ierse groep The Chieftains samen met de Amerikaanse countryzanger Ricky Skaggs de versie op die de aandacht trok van een team van Zweedse producers die het transformeerden tot een wild technonummer. Ze gingen vol Hee Haw , brandmerkend de groep Rednex (zoals in rednecks , een term voor landelijke zuiderlingen in Amerika) en verzamelden vijf artiesten om ze te portretteren alsof ze vers van de tractor kwamen. Ze weigerden interviews, maar gaven een biografie uit waarin stond dat ze uit het afgelegen dorp Brunkeflo, Idaho, kwamen en nooit contact hadden gehad met de buitenwereld. Ze waren inteelt, maar muzikaal begaafd, en gaven dat gen door van generatie op generatie. Volgens de bio werden ze naar Zweden gebracht, waar ze moeite hadden om zich aan te passen aan de beschaving - een lid at een hond omdat hij geen stinkdier kon vinden.

Dit was 1994, slechts een paar jaar voordat internet zo'n list onmogelijk maakte (een tijd waarin Jack en Meg White van de White Stripes met de pers konden rotzooien door te zeggen dat ze broer en zus waren, geen man en vrouw). "Cotton Eye Joe" werd een enorme hit in heel Europa, en terwijl de producers (inclusief een nieuwkomer genaamd Max Martin) een volledig album opnamen, werd de "groep" gestuurd om het nummer uit te voeren, altijd in karakter, reagerend op vragen met grommen en gebaren. Tegen de tijd dat een Zweedse krant in 1995 hun ware identiteit onthulde, hadden ze al hun tweede hit, 'Old Pop In An Oak'.

De videoclip voor "Cotton Eye Joe" is gestyled op Nirvana's "Smells Like Teen Spirit".
"Cotton Eye Joe" was moeilijker te verkopen in Amerika, waar het te rommelig was voor de meeste radiostations en het achtergrondverhaal van de band niet werd verspreid. Maar honkbalwedstrijden werden langer en de aandachtsspanne werd korter, en er was geen betere partystarter tussen de innings. In de zomer van 1995 werd het de jock jam du jour, instant plezier met het soort kinetiek dat het publiek in vuur en vlam zet. Het nummer kwam nooit hoger dan # 25 op de Hot 100, maar het blijft verankerd in die sportieve afspeellijsten, zelfs na Covid (we hebben veldonderzoek gedaan en kunnen bevestigen dat het nog steeds de soundtrack is van de danscompetitie tussen de innings van Hartford Yard Goats).

Na hun debuut bracht Rednex pas in 2000 een nieuw album uit; de eerste single, "The Way I Mate", gaat over de paargewoonten van de dorpelingen van Brunkeflo. Een jaar later werd de hele band ontslagen en vervangen op hetzelfde moment dat hun verrassend oprechte nummer "The Spirit Of The Hawk" de #1-plek in Duitsland vasthield.

Tegenwoordig is Rednex een internationale groep met verschillende artiesten op verschillende plaatsen, een beetje zoals de Blue Man Group, behalve met namen als Abby Hick en Boneduster Crock. Ze hebben op twee verschillende plaatsen tegelijk concerten gegeven.

Ze hebben ook van producer gewisseld, maar iemand die er vanaf het begin bij was en de leider lijkt te zijn van dit gekke collectief, Pat Reiniz (die ook door Ranis, Mup of Patrick Edenberg gaat), was genadig bereid om karakter te breken en beantwoord enkele van onze vragen, waaronder waarom ze bij het thema van de boerenkinkels gingen.
Carl Wiser (orionensemble.net) : "Cotton Eye Joe" is een oud Amerikaans volksliedje. Waarom heb je besloten om het opnieuw te bewerken nadat je de Chieftains-versie had gehoord?

Pat Reiniz (Ranis) : Het was een snelle, zeer spontane en speelse beslissing. De eerste demo werd in vier uur gemaakt als een schroef. Veel werd geholpen door het feit dat de zang en violen geen achtergrondmuziek hadden, dus in die tijd gemakkelijker te samplen.

Traditionele versies van "Cotton Eye Joe" hebben lange instrumentale breaks met teksten die voornamelijk het refrein herhalen ("Als Cotton Eye Joe er niet was geweest, was ik lang geleden getrouwd geweest..."). De Rednex-versie voegt verzen toe die het verhaal van deze cowpoke Casanova vertellen.
orionensemble.net : Zijn de versteksten op uw versie ("Hij kwam naar de stad als een midwinterstorm...") origineel? Die verschijnen niet in de Chieftains-versie.

Ranis : De versteksten zijn origineel en door mij geschreven.

orionensemble.net : Waar ben je de term "redneck" tegengekomen? Dat is een heel Amerikaans gezegde.

Ranis : Ik was een uitwisselingsstudent in de VS in de jaren '80. Waarschijnlijk kwam ik de term toen tegen. We zijn ons ervan bewust dat de term denigrerend is jegens arme, ongeschoolde en eenvoudige mensen, maar we zien geen reden om denigrerend te zijn tegenover die categorie mensen. Wij keuren dat soort snobisme binnen menselijke relaties af.

orionensemble.net : Gerelateerd: Hoe heb je de Amerikaanse hillbilly-cultuur leren kennen?

Ranis : Toen we "Cotton Eye Joe" uitbrachten, wisten we heel weinig over de Amerikaanse hillbilly/redneck-cultuur, behalve de stereotypen. Voor ons was het redneck-beeld erg compatibel met het gevoel van de muziek - rauw, energiek, eenvoudig, feest, enz. Pas daarna hebben we meer over deze cultuur geleerd. Het leren erover heeft het Rednex-imago niet echt beïnvloed, dat zal blijven als een 50/50 eerbetoon / parodie op die levensstijl.

Dat gezegd hebbende, we denken met liefde aan de Amerikaanse redneck-cultuur, ook al voelen we ons er niet zo goed over geïnformeerd als we zouden willen zijn. Het is echter geen noodzaak om Rednex uit te voeren.

Enkele Rednex-leden in 2018: Ace Ratclaw, Pervis the Palergator, Spades, Misty Mae

orionensemble.net : Vertel ons over "Oude pop in een eik", inclusief wat de titel betekent.

Ranis : Toen ik het schreef, was ik vastbesloten om dezelfde fonetiek te gebruiken als in "Cotton Eye Joe" (waar ik later spijt van kreeg) als een oefening om beter te begrijpen waardoor het nummer "folky" klonk. Dus eerst werden de woorden gekozen (uit een lange lijst van opties met dezelfde fonetiek), daarna werd er een "betekenis" aan toegevoegd en later werd een hele tekst geschreven.

Het verhaal gaat dat Old Pop door een boze oma de eik wordt opgejaagd omdat ze wat kattenkwaad uithaalt bij de BBQ.

orionensemble.net : Rednex speelde pas in 2017 in Amerika. Had je enig idee wat voor impact "Cotton Eye Joe" hier had? Het wordt nog steeds gespeeld op veel van onze sportevenementen.

Ranis : We hadden er wat ideeën over vanwege sociale media en mensen die het ons vertelden, maar pas na ons bezoek begrepen we beter welke impact het heeft op zoveel niveaus (sportevenementen, bruiloften, schoolfysio, line dance, enzovoort). Om dit te leren was geweldig en enigszins schokkend en maakt ons zo trots.

orionensemble.net : Spraken de zangers in Rednex vloeiend Engels?

Ranis : Ja, de originele band was Zweeds en de mensen in Zweden spreken goed Engels.

orionensemble.net : Wat is de "Rednex-filosofie"?

Ranis : Trefwoorden: vrijheid, acceptatie, feest, energie, pretentieloosheid. Toelage, individuele expressie.

orionensemble.net : Wat was de rol van Max Martin in Rednex?

Ranis : Denniz Pop en Max Martin produceerden " Wish You Were Here ", de derde single van het eerste album. Het was een enorme hit in Noord-Europa, stond op nummer 1 in zes landen, waaronder Duitsland, en verkocht meer dan een miljoen (veel in die tijd).

Het was Max Martin's eerste gouden schijf en nummer 1 hit. Hij deed de "muzikale" delen van de productie, de strijkers, enz. Denniz deed de beats. Dit was in de latere stadia van de albumproductie, dus hij was niet betrokken bij andere nummers. [ Wil je Ritchie Blackmore een renaissanceversie van het nummer horen doen? Je hebt geluk . ]

orionensemble.net : Wat is het Rednex-nummer waar je het meest trots op bent?

Ranis : Het verschilt waarschijnlijk van dag tot dag, maar ik hou van de video van "Manly Man", die (eindelijk) een video was die we zelf konden maken zonder de censurerende invloeden van platenlabels. Samen met het nummer portretteert het veel van de ware ziel van Rednex. Hoewel ik begrijp dat het een mondvol is voor de gemiddelde kijker en lang niet zo populair zal zijn als 'Cotton'.

15 juli 2021
Rednex orionensemble.net-items
Lijst met liedjes die vaak gespeeld worden bij sportevenementen

Meer liedjes schrijven

Opmerkingen: 1

  • Kim Dickey uit Middletown Ohio Jullie zijn geweldig