Granville automatisch

door Jeff Suwak



Granville Automatic is een emblematisch duo van de moderne tijd. In een tijd waarin voorheen solide winstmodellen afbrokkelen en ooit heilige media-instellingen sneller vervallen dan het concept van ouderwetse platencontracten, hebben de twee dames van Granville - Elizabeth Elkins en Vanessa Olivarez - een unieke, en enigszins chaotisch, pad naar succes.

Hun nieuwste album, Tiny Televisions , wordt geleverd met een boek dat ze hebben gepubliceerd genaamd Hidden History of Music Row , dat net als het album de verloren geschiedenis van Nashville verkent. Het is misschien de eerste keer dat muzikanten een non-fictiewerk bij een album schreven.

Zowel Elkins als Olivarez maakten deel uit van de muziekindustrie lang voordat Granville Automatic werd opgericht. Elkins speelde met een band genaamd The Swear en won de Grand Prize in de John Lennon Songwriting Contest in 2003. Olivarez haalde het tot diep in het tweede seizoen van American Idol en haar nummer "The One" bereikte # 9 in de Canadese hitparade in 2003. Afzonderlijk en als een paar hebben ze liedjes geschreven voor Sugarland, Billy Currington, Kira Isabella, Angaleena Presley en anderen. Ze hebben ook muziek geplaatst op Smallville , Jersey Shore , Mean Girls 2 en Rescue Me .

Als Granville Automatic zijn de dames gespecialiseerd in historische verhaalliedjes. Zo zijn ze op maat gemaakt voor een orionensemble.net interview. Ze hebben letterlijk (in de letterlijke zin van het woord letterlijk) geen enkel deuntje dat geen rijk achtergrondverhaal heeft.
Jeff Suwak (orionensemble.net) : Waar komt de naam Granville Automatic vandaan?

Vanessa Olivarez : Nou, ik hou van oude dingen, en een van mijn favoriete oude dingen is de typemachine. Lang geleden probeerden we erachter te komen wat deze band was, wat het geluid was, en een naam te vinden die echt bij dat geluid paste. Dus we dachten: "Oké, aangezien we van antiek houden, laten we aan iets ouds denken." En toen we aan oude dingen dachten, dacht ik: "Hoe zit het met een typemachine?"

Dus begon Elizabeth een aantal verschillende typemachines op te zoeken. Toen Granville Automatic ter sprake kwam, vonden we het een behoorlijk goede bandnaam. Daar hebben we ons dus aan gehouden.

orionensemble.net : Dus je ging actief op zoek naar de naam van een typemachine?

Olivarez : Ja. Blickensderfer is niet echt een geweldige bandnaam, dus we dachten dat Granville Automatic de juiste keuze was. Het was eigenlijk een hele grote mislukking.

orionensemble.net : De typemachine was?

Elizabeth Elkins : Ja, de Granville Automatic-typemachine was de allereerste automatische typemachine. Het is gemaakt door een man in Rhode Island, en hij heeft er niet veel gemaakt. Dus als je er nu een tegenkomt, zijn ze duizenden dollars waard.

We hebben er zelfs nog nooit een gezien. Dus nu zijn ze heel erg waardevol. Maar ik denk dat ze destijds een beetje te sierlijk waren, en niet gemakkelijk te gebruiken, dus uiteindelijk werden ze niet als handelsartikel verkocht.

orionensemble.net : Hoe hebben jullie elkaar leren kennen en hoe realiseerde je je dat jullie een wederzijdse interesse in geschiedenis hadden?

Elkins : We zaten allebei in de muziekscene in Atlanta, Georgia. Ik denk dat we elkaar ergens in 2002 of 2003 hebben ontmoet, waarschijnlijk op een locatie. Ik denk dat het Park Tavern was, die vroeger een door een radiostation gesponsorde concertserie had. Ik zat in de rockscene en Vanessa zat meer in de country. We hebben elkaar misschien een paar keer gedag gezegd, en in 2009 nam mijn rockband een pauze. Een van de jongens kreeg kinderen, waardoor je rockband een beetje langzamer gaat rollen, en Vanessa's band was net uit elkaar. Ik kwam naar Nashville om wat te schrijven, en ik ben helemaal geen countryzanger. Mensen vertelden me dat als ik iemand wilde die een paar countryliedjes kon zingen, ze een contactpersoon hadden.

Ik belde haar en zei: "Hé, zou het leuk vinden als je wat demo's voor me zingt die ik heb geschreven, en wat vind je van co-schrijven?" Ik was toen net begonnen met co-schrijven.

We kwamen bij elkaar om te schrijven en eindigden met zoiets als een schrijfafspraak van een keer per week en ontdekten dat we redelijk goed samenwerkten en uiteindelijk een aantal nummers schreven. Dat ging een paar maanden zo door, en we vonden dat we echt een band moesten beginnen.

Olivarez : En zo begon de haat-liefdeverhouding.

Elkins : Ik denk dat het oorspronkelijk Vanessa's idee was.

Weet je, als je van een rockband komt, schrijf je steeds weer variaties van hetzelfde nummer. We wilden ons echt concentreren op verhalende liedjes, die verhalen uit de geschiedenis binnenhaalden. Ik zie ons nog steeds als een verhalenband.

Olivarez : Een tijdje werden we gezien als een band uit de burgeroorlog.

orionensemble.net : Dat is een vrij smalle niche om in te blijven hangen.

Olivarez : Ja, we hadden een album gemaakt met een paar nummers die losjes gebaseerd waren op de Burgeroorlog. Het tweede album dat we uitbrachten was een album met het thema Burgeroorlog, dus ik begrijp waar mensen die informatie hebben verzameld, maar het is onjuist.

Elkins : Het ging altijd om de verhalen, en de verhalen hadden vorige week kunnen gebeuren of 400 jaar geleden. Voor mij gaat het om het vertellen van andere verhalen, en het is echt bevrijdend geweest als songwriter om het te proberen. Ik lach omdat Taylor Swift het nu doet, maar dat is altijd onze benadering geweest.

orionensemble.net : Ik denk dat het een interview was in de Tennessean waar je zei dat je plekken in Nashville zag worden afgebroken en dat je het triest vond dat al deze geschiedenis zou verdwijnen. Ik was daardoor geïntrigeerd omdat ik zou denken dat een plaats als Nashville zich echt zou inspannen om zijn geschiedenis te behouden, omdat het een van de cultureel meest belangrijke steden van het land is, maar ik denk dat dat niet het geval is.

Elkins : Nee, dat is het helemaal niet. Ik werk met Historic Nashville, een non-profitorganisatie, en we proberen ruimtes en gebouwen te redden die gevaar lopen. Ik kom hier niet vandaan, en Vanessa ook niet, maar ik zou zeggen dat wat betreft wetgeving, fiscale stimuleringsmaatregelen en de algemene benadering van de overheid voor monumentenzorg hier, helemaal niet goed is.

Weet je, we zouden meer zoals Charleston of Savannah of Austin moeten zijn. Vooral met de groei vóór de pandemie, worden ze hier een soort nieuw Las Vegas.

Ik denk dat mensen erover beginnen na te denken en ik zie enkele veranderingen gebeuren. Music Row is een goed voorbeeld. We hebben het over 550 enkele vreemde gebouwen die tien jaar geleden in aanmerking kwamen voor historisch register, en 25 procent daarvan is verloren gegaan in de afgelopen 10 jaar. Het is een zeer geldgedreven stad. Dat is ook de muziekindustrie.

We zijn geïnspireerd door de dingen die zijn gebeurd op plaatsen waar je geen weet van hebt, vaak omdat je niet ziet waar ze zijn gebeurd. Dat begon in Atlanta, steeds weer over bepaalde wegen rijden, met name de weg tussen onze twee huizen, Moreland Avenue. Het is waar de Slag om Atlanta plaatsvond, en nu zijn het Targets en supermarkten en winkelcentra, en het is geen ruimte waar je nadenkt over de tragedie die daar gebeurde. Waar het idee voor ons begon, zijn deze plaatsen die zijn verdwenen sinds we voor het eerst naar Nashville verhuisden.

Olivarez : Toen we voor het eerst naar Nashville verhuisden, had het een charme die Atlanta niet had omdat het zo groot was geworden, en Nashville is dat nu een beetje aan het worden. Het was interessant om het de afgelopen 10 jaar te zien.

Elkins : Ja, we komen hier al 10 jaar en het voelt in die tijd als een heel andere stad.

orionensemble.net : Laten we het hebben over het titelnummer van je nieuwe album, Tiny Televisions .

Elkins : Zeker. Dit is het verhaal van een gebouw op 17th Avenue. Het staat bekend als het Little Sister's Home for the Poor 1 . Het werd in 1916 gebouwd door een katholieke nonnenorde. Tegen het midden van de eeuw, welzijn en Medicaid en alles wat binnenkomt, en dat soort plaatsen beginnen overal in het land te verdwijnen, en dit wordt een reeks verpleeghuizen. Blijkbaar waren ze er tegen het einde van die verpleeghuisperiode echt verschrikkelijk aan toe. Er werd niet voor de mensen gezorgd. Ze waren smerig. Mensen pleegden zelfmoord en sprongen van de bovenste verdieping.

Een vriend van ons, Steve Armistead genaamd, heeft het gebouw in de loop der jaren gerestaureerd tot wat Sony Music en BMG Music zou worden. Toen het pand verkocht was, liep hij naar binnen om te kijken hoe het gerestaureerd zou worden. Hij liep de kapel binnen waar de nonnen dienst hielden. De kapel was werkelijk prachtig en vol oude mensen die in stoelen zaten, op de grond zaten, tegen de muur leunden, naar kleine televisies kijkend. Het was een beetje zoals One Flew Over The Cuckoo's Nest , en hij had eigenlijk het gevoel dat hij iedereen een plezier deed door het feit dat dat ging sluiten.

Dus deze kapel waar dit soort bizarre scene zich afspeelde, was lange tijd een plek waar countrymuziek #1 songwriters feesten zouden houden. Dus toen hij 'kleine televisies' zei, bleef het beeld ons echt bij. Daarom hebben we besloten om te schrijven vanuit het perspectief van iemand die naar die tv zit te staren in het midden van de eeuw, kijkend naar al deze enorme, tumultueuze gebeurtenissen die zich ontvouwen en echt niet alles registreert. Het was een echt grimmig beeld voor ons.

We schreven het met onze vriend Matt Nolan, die een zeer getalenteerde gitaar- en pianist is, en het schreef zichzelf eigenlijk heel snel in een paar uur. Juist Vanessa?

Olivarez : Oh ja, het was heel, heel snel. Zodra Matt met die gitaar begon, wist ik dat het een speciaal nummer zou worden. En het beeld van de bewoners die zelfmoord pleegden vanuit het raam op de vierde verdieping was meteen wat in me opkwam. Die lijn kwam heel snel samen en de rest viel gewoon op zijn plaats.

Elkins : Ja, het is een van onze favorieten. Ik denk dat we het er allebei over eens zijn. Het staat waarschijnlijk in de top een of twee of drie van onze nummers die we ooit op die manier hebben geschreven.

orionensemble.net : Iets aan het feit dat het een kapel is, maakt het geheel nog griezeliger.

Elizabeth Elkins Elizabeth Elkins
Elkins : Ja, daar hadden ze de #1 feesten, en nu heeft Sony het gebouw verkocht. Ik kan me voorstellen dat er heel veel hitnummers zijn geschreven in het gebouw, maar het is nu eigendom van Vanderbilt University.

Olivarez : Over het algemeen heb ik het gevoel dat ons gewenste effect dit nummer was dat net zo angstaanjagend aanvoelde als dat beeld je laat voelen. En ik heb het gevoel dat we het een beetje hebben verslagen.

Ik was erg trots op de manier waarop dat nummer uitkwam. Het is heel anders dan veel van onze dingen in het verleden, maar onze liedjes hebben in de loop der jaren veel verschillende vormen aangenomen. Dit album voelde voor mij erg vrij en we hoefden niet per se als een "countryband" te zijn, omdat ik denk dat we een Americana-band zijn. We hebben hints van folk, hints van country, we hebben een gevoel voor rock vanwege de achtergrond van Elkins. Ik was erg trots op de manier waarop dat nummer in het bijzonder uitkwam.

Elkins : Ik wilde dat het voelde als de eerste keer dat ik Pink Floyd's The Wall zag, wat me een beetje bang maakte toen ik het voor het eerst zag. Die teksten en melodieën vangen dat gevoel echt op, en ik denk dat we allemaal in de kamer op dezelfde pagina zaten.

orionensemble.net : Een Granville-nummer dat ik ontdekte was "Monsters In The Stars". Zou je daar over kunnen praten?

Olivarez : We wilden al vele, vele jaren schrijven met een zeer succesvolle schrijver in de stad, en we waren gezegend met de kans die maar heel weinig mensen in de stad krijgen, namelijk om te schrijven met Mr. Tom Douglas . We hebben hem veel, veel verschillende ideeën en onderwerpen voorgelegd.

Elkins : Daar waren we zo op voorbereid.

Olivarez : Ja, graag extra voorbereid.

We hadden dus heel veel verschillende ideeën, omdat het co-schrijven voor dit album heel anders was dan het co-schrijven voor je typische album. Ik denk dat Tom een ​​beetje verrast was over hoe hij het moest benaderen en hoe hij het moest doen, omdat het een heel andere ervaring is.

Toen we hem alle ideeën voorlegden, was hij het meest geïntrigeerd door ons idee over de Trail of Tears.

Elkins : Deze was lastig omdat Vanessa en ik allebei de hele tijd alleen schrijven. We schrijven op elkaars spullen en we werken samen. Ik vergelijk ons ​​niet met hen, maar het is meer een benadering van Lennon/McCartney. Het is de manier waarop we samenwerken.

Een derde persoon in de kamer brengen is erg lastig en anders en interessant, en we wilden echt zien wat Toms brein in deze situatie zou doen. Weet je, je bent nerveus als je met zo iemand schrijft, maar Tom wilde iets doen aan de Trail of Tears, en we wilden voorzichtig zijn met vanuit welk perspectief we schreven. Het is zo'n groot deel van de Amerikaanse geschiedenis waar mensen niet over praten.

Dus we waren heel voorzichtig om onze benadering van dit nummer te vinden. We praatten en praatten een tijdje, en hij kwam met deze prachtige refreinmelodie - deze echt mooie, emotioneel ontroerende refreinmelodie die echt paste bij dat reflectieve moment van deze Cherokee of Cree vrouw die over de Cumberland River Bridge liep op weg naar Oklahoma, vertrekkend vanuit de Cherokee-landen in de Appalachen. Ik denk dat de melodie echt goed werk heeft geleverd om dat verlies, verdriet en onwetendheid over te brengen.

Olivarez : Zijn melodie heeft het nummer echt geholpen om op zijn plaats te komen.

orionensemble.net : Dus ik neem aan dat dat een hoogtepunt in je carrière is, werken met Tom.

Elkins : Ik zou het een leermoment noemen. Op veel manieren.

Olivarez : Ja, ik denk dat dat een juiste weergave is van die ervaring.

orionensemble.net : En dit was het enige nummer waar hij aan werkte?

Elkins : Ja.

orionensemble.net : Heeft hij bijgedragen aan de teksten?

Elkins : De versteksten zijn meer ik en Vanessa. Het refrein was meer samenwerking tussen ons allemaal.

Olivarez : Het refrein was veel van hem, eerlijk gezegd. Hij had die prachtige melodie, en hij mompelde het meeste ervan. Hij is gewoon een geweldige schrijver.

orionensemble.net : Wat dacht je van "Hell's Half Acre?"

Elkins : Before Tiny Televisions was een album genaamd Radio Hymns . Het zijn 13 tracks en het is ook de verloren geschiedenis van Nashville. Er waren verschillende nummers toen we aan dat nummer werkten. We wisten dat we over die dingen wilden schrijven, maar ze kwamen niet af.

Olivarez : Weet je, er zijn altijd dingen waar je niet aan toe komt, en dat worden B-kantjes. We hebben altijd ideeën op een laag pitje. Ik bedoel, verdorie, we hebben, wat, vijf albums op een laag pitje?

Elkins : Dit was er een waar we allebei van hielden.

Op Capitol Hill in Nashville, waar het Capitol-gebouw staat, was het vroeger een zeer levendige buurt met architectuur die je zou herinneren aan Society Hill in Philadelphia, met prachtige gebouwen in federale stijl en rijtjeshuizen, maar het was ook een sloppenwijk. Delen ervan waren een zeer door misdaad geteisterde sloppenwijk.

Het was zowel een Afro-Amerikaanse buurt als een homobuurt. Het was heel creatief, veel muziek. Maar tegen de tijd dat deze rol in het midden van de 20e eeuw tot vooruitgang en complicaties van de burgerrechtenbeweging en segregatie begon te gebeuren, werd de beslissing genomen om het allemaal af te breken.

Het is net zoals ze deden onder de boog in Saint Louis. Het moet allemaal weg. We gaan het gewoon met de grond gelijk maken .

Dus al die gebouwen werden volledig afgebroken. Alle kerken, alle huizen, met een deel van het argument dat ze geen rioolleidingen in het gesteente kunnen laten lopen. Ik weet niet hoeveel ik dat geloof, maar het was allemaal met de grond gelijk gemaakt. Het is nu Bicentennial Park rond het Capitool.

Het was altijd een gevaarlijk gebied geweest. Er was een hoofdstraat genaamd Lime Street waarnaar we in de tekst verwijzen, en het werd in 1900 omgedoopt tot Joe Johnson om te proberen het gebied te hernoemen omdat het zo gevaarlijk was, zelfs in 1900. Ik denk dat het een van de interessantste had kunnen zijn buurten in Nashville, architectonisch, maar het is weg.

Dus dit was een van die dingen waar ik een openingszin had en toen had ik geen idee waar ik hiermee heen moest.

Olivarez : Ja. De man met wie we dit schreven, hij is gewoon een supergitaargenie en had deze prachtige lick die hij keer op keer speelde terwijl we rond de tafel zaten, en ik denk niet dat hij het in het minst voor ons bedoeld had. Maar ik bleef het horen en ik zei: "Wacht, speel dat nog eens." En ik had deze melodie bijna onmiddellijk in mijn hoofd voor het refrein.

Elkins : Ik heb het gevoel dat er een akkoordpatroon was met de verzen en een schets van de teksten, en dan pasten ze op magische wijze allemaal. Vanessa, je kunt het heel goed omschrijven. Je had het er onlangs over dat dit nummer een metafoor is die perfect werkt voor een relatie.

Vanessa Olivarez Vanessa Olivarez
Olivarez : Juist, hoe als een relatie glanzend en nieuw is en je enthousiast bent over een nieuwe persoon en de nieuwheid ervan. Hoe als dat slijt en de glans is verdwenen, je de neiging hebt om te willen vertrekken. Je wilt niet vechten als dingen oud worden. Daar kwam het idee voor het refrein vandaan, en de metafoor.

Elkins : We luisterden hier naar terug na het mixen en nadat de plaat uit was en we dachten allebei: "Wauw, we vinden dit nummer echt leuk."

Het is duidelijk dat we op dit moment niet kunnen touren, maar het idee om een ​​set met dit nummer te openen, is zo logisch voor mij omdat het veel omvat van waar we over schrijven. Je gaat verder langs deze verhalen en langs deze plaatsen, en het is gemakkelijker om verder te gaan en het gewoon te vergeten. Er is soms wat moed en moed voor nodig om naar iets te kijken dat kapot is en te zien wat het zou kunnen zijn.

Ik denk dat dit nummer dat echt raakt, en het vat het gevoel samen dat "dat is wat er gebeurt, schat". Als dingen oud worden, gooi je ze gewoon weg, ook al zijn ze mooi en levendig en het beste dat je ooit hebt gezien of gevoeld. Nou, het is bezoedeld nu. Onderdelen zijn kapot. Nu is er misdaad en hebben de straten scheuren. Laten we gewoon verder gaan met het volgende. Ik denk dat zowel Vanessa als ik niet vinden dat je dat altijd moet doen.

orionensemble.net : Ik hou van de regel in dat nummer: "De truc van modder en water is hoe diep je slaapt."

Elkins : Ja, soms speel ik deze nummers gewoon in mijn eentje, omdat ik niet degene ben die ze zingt. Het helpt me om ze beter te spelen als ik gewoon in mijn eigen tijd door het zingen ren, en ik zong die brug en dacht: "Wauw, deze brug is tekstueel heel raar, maar ik snap het."

Ik heb geen idee waar dat vandaan kwam. Misschien is het iets dat zomaar op zijn plaats is gevallen. Ik weet niet meer hoe die brug is gebeurd. Vanessa, was jij het?

Olivarez : Nee, maar "de truc van modder en water is hoe diep je slaapt" is de meest vloekende zin die ik ooit in mijn leven heb gehoord.

Elkins : Mijn oude rockband heette The Swear. Was ik het echt?

Olivarez : Dat ben jij zeker.

Elkins : Maar "ploeg me om, blijf me begraven" ben jij.

Olivarez : Ja, dat ben ik.

Elkins : Oké, nou, daar ga je. Er is daar een brug die echt Elizabeth en Vanessa is.

orionensemble.net : Wat dacht je van "Opryland?"

Elkins : Dat is een rare. Het derde erelid van Granville Automatic is een vrouw genaamd Beth Dick-Olds.

Olivarez : Bethany is de beste persoon van het land. Ze maakt de lekkerste bagels.

Elkins : Ja, Bethany is een professionele vioolspeler. Ze speelde lange tijd met Pam Tillis . Ze is een buitengewone zangeres. Zij en Vanessa hebben een ongelooflijke vocale mix.

Olivarez : We spelen zo graag met Bethany. Een van mijn favoriete stemmen.

Elkins : Vreemd genoeg hadden we met haar geschreven voor andere dingen. We hadden niet met haar geschreven voor Granville, en dus dachten we: "Weet je wat, we moeten echt samen een nummer schrijven." Ze bracht dit idee van Dottie West.

Dottie was een countryster, een opry-ster in de jaren '70 en '80. Ik wist niet veel over haar. Ze is omgekomen bij een auto-ongeluk, en het was een beetje een vreemd verhaal.

Ze was te laat voor haar optreden in de opry house voor de Grand Ole Opry. Op een nacht ging haar auto kapot aan de andere kant van Nashville, en ze belde haar vriend. Het was deze oudere man. Ik denk dat hij toen 75 of 80 jaar oud was, genaamd George.

George zei: "Ik kom je halen, ik zal je daar op tijd brengen." Hij had een beetje gedronken en ze vlogen als het ware door de stad. De afslag die u neemt om bij de Grand Ole Opry te komen, heeft nu een enorm pretpark dat Opryland heet. Het is nu het winkelcentrum Opry Mills. Maar het was een groot pretpark, en deze afslag die je van de snelweg neemt om daar te komen is een grote bochtige bocht. Hij nam het te snel in de auto en vloog letterlijk bijna 200 voet in de lucht.

Hij raakte niet echt gewond, en ze dacht dat ze in orde was. Ik weet niet of ze die avond optrad, maar uiteindelijk stierf ze vier dagen later. Ze had enorme inwendige bloedingen.

Olivarez : Ja, dit is een interessante wending.

Elkins : Dus we schrijven dit met Bethany en natuurlijk zoeken we alle details op en kijken we naar krantenberichten, en we realiseerden ons dat dit gebeurde op 30 augustus 1991, en ik keek naar mijn computer en realiseerde me dat het 30 augustus 2019.

Dat soort dingen overkomt ons in Granville zo vaak. Ik heb het gevoel dat er soms verhalen verteld willen worden. We kregen kippenvel toen we dachten: "Mijn god, dit is precies 28 jaar geleden gebeurd." Dit, en Bethany woont in de buurt van waar het gebeurde.

Dus ik denk dat het een parallel is, tekstueel, over hoe ver mensen gaan om in die kring bij de Opry te zijn. De drugs, het bedrog, de seks, drugs en rock and roll - en dit einddoel. Vanessa en ik hebben het allebei meegemaakt, waar mensen alles zullen doen om bij de Opry te komen. Ze steken elkaar in de rug en ze zullen liegen en bedriegen en stelen alleen maar om bij de Grand Ole Opry te zijn. Dus ik denk dat we het ook een beetje als een parallel hebben gedaan.

Het is een soort metafoor voor hoe je dingen negeert die je niet zou moeten doen om succes te hebben in de muziekindustrie.

Olivarez : Ja, ik doe het elke dag.

Elkins : Weet je, trotse veteraan uit de muziekindustrie hier, dus je kunt het gevaar inzien dat je niet 100 procent kunt stoppen. Ik denk dat dat de metafoor perfect is samengevat. Ik weet niet hoe vaak ik dacht: "Wil ik dit echt doen omwille van mijn muziekcarrière? Is dit het waard? Is dit de juiste keuze? Moeten we dit optreden?"

orionensemble.net : Wat dacht je van "Ice Cream"?

Elkins : "Ice Cream" is een andere zoals "Hell's Half Acre" waarvan we het verhaal al een tijdje hadden. Ik meen er ergens over gelezen te hebben. En gewoon op een totaal luchtige toon, Vanessa houdt van ijs. Ik heb het gevoel dat we tijdens een tour vaak de beste ijssalon van de stad proberen te vinden.

Maar dit verhaal was gewoon heel meeslepend. Het gaat over een vrouw genaamd Sarah Estell, en ze had een ijssalon in het centrum van Nashville, denk ik, van rond het midden van de jaren 1830 tot vlak voor de burgeroorlog, en ze was erg populair. Ze verzorgde alle grote kerkelijke evenementen of politieke evenementen, dingen voor politie en brandweer.

De interessante wending in het verhaal is dat ze zwart was, wat niet alleen zeldzaam was, er waren vóór de oorlog ook heel weinig vrije Afro-Amerikanen in Nashville. Ze was een vrouw die vrij was en haar eigen bedrijf had, wat het uniek maakte. Ik denk dat ze waarschijnlijk een van de eersten is die dat doet.

Dan is er nog de interessante wending. Die vriend van mij, die een zeer gedetailleerde historicus is, veel beter dan ik, vond een bewijs dat ze haar man bezat.

Olivarez : Ja, dat is super interessant.

Elkins : Ze denkt dat de reden daarvoor was dat niemand anders hem kon kopen. Dus we schreven dit min of meer als iets dat lijkt op 'Hell's Half Acre' en 'Opryland'. Het is gewoon dit: "Oh, het is cool als ik je feest leid, maar het verhaal hier is echt duister."

Het is altijd lastig om perspectieven te vertellen die je niet hebt meegemaakt.

Olivarez : We probeerden ons gewoon in te leven in haar ervaring.

Elkins : Ja, en ik hou echt van sommige teksten. IJs is iets waar we met zoveel plezier aan denken, en het maakt kinderen blij en mensen blij. Het is suiker. Mensen vinden het leuk. Maar om te weten dat er iets droevigers en duisterder achter kon zitten, dat was echt de kern van wat we wilden overbrengen.

Muzikaal is dat absoluut een afwijking van wat we hebben gedaan. Dit soort swing en de sfeer is heel anders dan onze andere nummers.

Olivarez : Om de een of andere reden doet het piano-intro me een beetje aan Dick Tracy denken. Ik weet niet waarom, het komt elke keer in me op.

Ik moet ook opmerken dat een groot deel van de reden dat dit album, met name de piano op dit album, zo speciaal is, is omdat de man die het speelde, wiens naam John Lancaster is, eigenlijk het laatste was waar hij op speelde omdat hij dit jaar geslaagd, wat zo verschrikkelijk is.

Maar ik ben zo blij dat we hem op deze plaat hebben kunnen hebben, en ik heb echt het gevoel dat deze plaat zijn capaciteiten eer aandoet, omdat we hem in staat hebben gesteld creatief te worden en te doen wat hij maar wilde. In de meeste sessies was hem waarschijnlijk verteld dat hij zo goed als uit de buurt moest blijven, dus ik was gewoon heel blij dat ik hem kon laten zien.

Elkins : John en Vanessa waren al heel lang vrienden in Atlanta. Zowel als sessiemuzikant als professioneel reizend muzikant.

Een ander ding dat in het algemeen uniek was aan deze plaat, is de band die we hebben samengesteld op Radio Hymns . We zijn begonnen met het produceren van onze eigen platen, wat goed is uitgepakt. Het heeft ons geluid echt op een coole manier uitgebreid, en het laat ons allebei naar onze sterke punten spelen en weten wanneer we onze zwakke punten uit de weg moeten gaan.

Maar de drummer op de hele plaat is de man [Kent Aberle] van mijn rockband. Dus je hebt een heel andere drumbenadering dan misschien een Nashville-man zou hebben, en John toetsen laten spelen met zijn geschiedenis met Vanessa. Dan staat Bethany natuurlijk op elk album. Hopelijk blijft ze dat altijd.

Maar de man die staal speelde, is geen professionele sessieman. Hij zou dat moeten zijn en zal dat waarschijnlijk ook zijn, maar hij is deze man die deze risico's en risico's neemt en er een beetje een wilde man mee is, en ik vind het cool.

Olivarez : Ja, dat was het.

Elkins : Het was een coole combinatie van spelers op deze plaat in een heel interessante combinatie van mensen. Twee jongens, Mike Rinne op bas en Justin Ostrander, zijn de beste professionals van Nashville op het hoogste niveau. Ze zijn buitengewoon begaafd. Samen met wat buitenstaanders, vind ik dat ze echt een gaaf geluid hebben gemaakt.

orionensemble.net : Wat dacht je van "Getaway Car"?

Olivarez : Dat was er weer een die we wilden schrijven voor het laatste album dat we uitbrachten. Ik had dit idee en de titel en het concept al heel lang, en het werd opzij geschoven of om de een of andere reden over het hoofd gezien. Ik ben er vast van overtuigd dat als iets niet wordt gedaan en het niet is gelukt, het nog niet de bedoeling was dat het zou gebeuren. Dus uiteindelijk hebben we gewacht en het op deze plaat gezet, en ik ben zo blij dat we dat hebben gedaan.

Maar het draait allemaal om het verhaal van het Frost Building op Music Row en de ontsnapping van Waylon Jennings aan zijn drugsbezit. Het is een super interessant nummer, en ik vind het geweldig dat het heel outlaw country aanvoelt als je ernaar luistert. Dat deel maakt me blij.

Elkins : Ze had het refrein een tijdje terug toen we de Radio Hymns -plaat aan het maken waren, en ik vond het zo'n coole aanpak. Je weet wel, dat moment waarop je je afvroeg wat Waylon Jennings dacht toen hij de drugs door het toilet op 17th Avenue spoelde.

Het is gewoon leuk, weet je, gewoon country-discoplezier uit de jaren 70. Weet je, we doen niet zoveel uptempo als we zouden moeten.

Olivarez : Nou, Elkins heeft een hekel aan een treinslag.

We hadden het geluk om dit op te nemen in Blackbird Studio in Nashville, die de meest geweldig klinkende studio heeft en ook de beste mensen heeft. Omdat onze band zo divers was, had ik het gevoel dat we alles naar ze konden gooien en dat ze er gewoon mee zouden rennen.

Dus mijn aanvankelijke idee, omdat ik weet dat Elkins gewoon een hekel heeft aan het ritme van de trein en me zou vermoorden als ik dat deed, was: "Wat als we het disco zouden nemen, wat als Kent een beetje meer op die hi-hat rolt en we echt die opleving opvangen?" Het bleek uiteindelijk de perfecte aanpak, want het voelde weer als een op disco geïnspireerde outlaw country uit de jaren 70.

Elkins : Oorspronkelijk waren we van plan om aan het einde een erg lange fade-out in de jaren 70-stijl te hebben, maar in de mix denk ik dat we het vergeten zijn. Dus nu is het gewoon afgelopen, maar het moest een van die hebben "gaat dit nummer nog steeds?" soort vervaagt.

orionensemble.net : Jullie lijken allebei altijd een paar projecten aan de gang te hebben. Is Granville jouw primaire?

Elkins : Nou, ik denk dat onze primaire focus sinds we voor het eerst samen begonnen te schrijven, songwriting en de kunst van het songschrijven was. Dus we hebben altijd allebei zijprojecten gehad. Weet je, ik speel nog steeds met mijn rockband. Vanessa heeft een geweldige groep genaamd Boys Club For Girls waarmee ze werkt. Het is meer iets van Fleetwood Mac, maar dit is de band waar we elke keer op terugkomen.

Het is degene die leidde tot een boekdeal en een tweede boekdeal, en het leidde tot een publicatiedeal op Music Row. We hebben vijf albums uit, en als touringartiesten en songwriters op het middenniveau word je in zekere zin een soort freelancer, om genoeg inkomen te krijgen om door te gaan.

Maar het is een schrijfpartnerschap dat heeft bewezen dat het elke keer dat we ernaar kijken een andere wending is. Ik denk dat we er allebei behoorlijk toegewijd aan zijn als een project dat doet wat het doet en steeds nieuwe rare deuren opent waarvan we nooit denken dat we ze ten onder zullen gaan.

Olivarez : Ja, het zijn meestal geen muzikale deuren. Meestal is het iemand die zegt: "Hé, willen jullie dit boek schrijven? Oké, ik wil dat jullie de nieuwe gezichten en stemmen van mijn podcast zijn." Dat is iets nieuws dat we nu doen. Het is altijd heel, heel interessant de kansen die we als band krijgen ten opzichte van andere bands, want het is zeker niet iets dat iemand anders zou zijn, en het zijn heel, heel vreemde kansen. Daar ben ik erg dankbaar voor.

orionensemble.net : Zijn er nog andere projecten op komst of iets dat u wilt bespreken?

Elkins : We hebben het boek The Hidden History of Music Row uitgebracht in samenwerking met Tiny Televisions . Het is een geschiedenisboek dat wereldwijd in de boekhandel verkrijgbaar is. We schreven het met onze vriend Brian Allison, die eigenlijk een professionele historicus is. Zijn vader was een beroemde producer en songwriter, dus hij groeide op met mensen als Patsy Cline rond de eettafel. Hij heeft een ongelooflijk standpunt in zijn hoofdstukken.

orionensemble.net : Vanessa, voor Granville had je een #9 single in de Canadese hitparade met "The One". Kun je daar een beetje over praten?

Olivarez : Er was een man genaamd James Collins en een man genaamd Dave Pickell die contact met me opnam nadat ik op American Idol zat . Ze vroegen of ik naar Canada wilde komen. Ik nam in hetzelfde weekend een paar nummers met hen op en deed toen een kleine radiotour om te proberen Canada-beroemd te worden. Ze hadden veel benen in de volwassen-hedendaagse wereld, dus ze wilden het echt nemen en in die richting leunen, wat op dat moment misschien niet mijn voorkeur had. Maar ik had zoiets van: "Wat dan ook. Weet je, laten we ergens op schieten en kijken wat we krijgen."

Dus schreven we het nummer in Vancouver en namen het dezelfde dag nog op. We schreven twee nummers, die ene en nog een, en het ging uiteindelijk goed. Ik denk dat dat iets beter is dan niets.

orionensemble.net : Elizabeth, je hebt de John Lennon songwriting-wedstrijd gewonnen, toch?

Elkins : Dat heb ik gedaan.

orionensemble.net : Kunt u daar een kort verhaal over vertellen?

Elkins : Ik won het in 2003 met een rocknummer genaamd "Deception Bay", een echte stad in Australië. Ik vond het gewoon een coole plaatsnaam. En natuurlijk zou ik heel stompe teksten schrijven met Swear.

Het was een gaaf moment. Het gebeurde op een week dat ik dacht dat ik klaar was met muziek. Ik was op zoek naar andere opties voor een carrière, zoals een opleiding. Ik herinner me dat ik daarover gebeld werd en dacht: "Oké, ik ben nog niet klaar met muziek." Dus het was erg gaaf. Heb er geweldige mensen door ontmoet.

orionensemble.net : And the two of you write for other artists as well.

Elkins : Yeah. We have a Top 30 Billboard hit with Billy Currington, " Drinkin' Town With a Football Problem ." We have a Top 10 in Canada for Kira Isabella. Vanessa has a song on Angaleena Presley's last record. She wrote a bunch of stuff for Wanda Jackson. Vanessa has a Sugarland cut as well on their Enjoy The Ride record.

So yeah, professionally, that's where there is potentially a way to make a living as a songwriter. We both wrote professionally for BMG for a few years and that was based on not only supporting Granville Automatic and our artist career, but also writing for mainstream country and Americana artists, which we've both done extensively.

So I think between the two of us, we probably have songs with 70 to 80 outside artists. Some of those are repeats of artists cutting different songs.

orionensemble.net : So did the freelance writing lead to Granville or vice versa?

Elkins : Granville led us to doing that professionally. Writing together is how we got our professional publishing deal, even though it was for the Billy Currington song. We got together with the co-writers on that to write a history song for Granville Automatic, and we ended up writing Billy Currington songs. So it has been the weird connector.

January 15, 2020

Verder lezen:
Catt Gravitt
Barry Dean

photos: Alexandra Arielle

Voetnoten:

  • 1] Official name: Little Sisters of the Poor Home ( back )

Meer liedjes schrijven

Opmerkingen

Wees de eerste om te reageren...