Justin Rutledge

door Laura Antonelli

Soms zijn er drastische maatregelen nodig om de herinneringen aan een verbroken relatie te zuiveren. Je zou die doos kunnen vullen, diep in een kistje wegstoppen of zelfs in de prullenbak gooien, maar de Canadese zanger en songwriter Justin Rutledge ging veel verder en verkocht zijn huis in Toronto, waar hij zijn hele leven had gewoond. Er was daar niets meer voor hem.

Rutledge begaf zich naar de oostelijke oevers van Lake Ontario en kocht een Victoriaans huis dat hij renoveerde met een jachthut die hij Little Ben noemde. Het is een beslissing die niet alleen het persoonlijke leven van Rutledge beïnvloedde, maar ook zijn nieuwe muziek enorm beïnvloedde. Voor het eerst nam hij een soloalbum op buiten Toronto. Samen met producer en multi-instrumentalist Daniel Ledwell maakte Rutledge de reis naar Lake Echo, Nova Scotia, om te beginnen met het opnemen van de toepasselijke titel East . Door hun dagen op het meer door te brengen in een rustige omgeving, ontstond een rustgevend en kalmerend album.

Op 16 oktober 2016, voorafgaand aan het concert van Rutledge in The Moustache Club in Oshawa, Ontario, nam hij de tijd om te gaan zitten met orionensemble.net, waar hij het thema verandering in zijn nieuwe liedjes besprak, waarom hij graag schrijft vanuit het perspectief van een personage, en hoe zijn album Tragically Hip covers uit 2014 een nieuwe betekenis heeft gekregen.
Laura Antonelli (orionensemble.net): Wanneer je een nummer schrijft, welke methode resulteert dan meestal in het beste resultaat voor jou?

Justin Rutledge: Ik heb een vreemde methode. Nou, het is niet vreemd, maar het is gewoon mijn eigen. Ik werk aan nummers in stukjes, dus ik ga niet echt zitten om te schrijven. Er zijn maar weinig gevallen geweest waarin ik een heel nummer zittend heb geschreven.

Mensen vertellen je verhalen over hoe een nummer in 10 minuten uitkomt, maar dat gebeurt niet echt bij mij. Ik denk dat songwriting in de loop der jaren wat moeilijker voor me is geworden of misschien beschouw ik het in een ander licht omdat ik een beetje kritischer ben over de nummers die ik schrijf, dus ik neem er de tijd voor, wat betekent dat ik niet ga niet zitten en worstel niet met een nummer of overwerk het. Als ik er een muur mee heb geraakt, leg ik het opzij. Ik werk over het algemeen aan ongeveer 10 ideeën tegelijk, dus ik zal me op een ander nummer concentreren. Ik vind het altijd leuk om meerdere nummers onderweg te hebben, zodat ik niet constant het gevoel heb dat ik aan één nummer vastzit.

orionensemble.net: Je hebt je nieuwe album East opgenomen in Halifax, Nova Scotia. Hoe heeft het opnemen daar je schrijven beïnvloed of veranderd?

Justin: Ik heb het album opgenomen net buiten Halifax in een klein dorpje genaamd Lake Echo. Ik ben klaar met mijn dagen van lange studio-uren en nachtelijke sessies. Ik wil een dag van acht uur werken. Ik wil van 10 tot 6 in de studio werken en een redelijke dag krijgen, want daarna komt er niets geweldigs meer uit me. Ik krijg veel van mijn beste werk 's ochtends gedaan, dus dat was fijn.

De studio was eigenlijk op het terrein van de producer waarmee ik werkte, Daniel Ledwell. Hij en zijn vrouw hebben een eigendom waar de studio is, dus ze wonen direct aan het meer. Het was laat in de lente, dus we zouden rondhangen bij het dok. Het was te koud om te zwemmen, maar over het algemeen gaven we onszelf genoeg tijd om echt van elkaars gezelschap te genieten en rond te hangen en de omgeving te waarderen terwijl wij er waren.

Het beïnvloedde het schrijven in die zin dat er gewoon veel ruimte om me heen was toen we aan de plaat werkten. Er was een algemeen gevoel van gemak, dus ik denk dat dat misschien overkomt.

orionensemble.net: Ja, het is op een bepaalde manier sfeervol. Er is een thema van verandering in de plaat en je hebt echt een grote verschuiving in je persoonlijke leven gemaakt door van Toronto naar Prince Edward County te verhuizen. Wat was het aan Toronto dat niet meer werkte voor jou en welke invloed had dat op je schrijven?

Justin: Ik heb het grootste deel van mijn leven in de stad Toronto doorgebracht. Ik ben een behoorlijk impulsief persoon en ik heb net besloten om mijn huis te verkopen. Ik heb altijd gezegd dat ik op het platteland wilde wonen en ik was het zat om mezelf dat te horen zeggen.

Ik kwam uit een slechte relatie en een behoorlijk ongezonde. Ik wilde bijna alles er omheen kwijt, dus heb ik het huis maar verkocht. Ik ging zo ver om te zeggen: "Ik wil daar eigenlijk geen herinneringen aan hebben, omdat ik toen een ander persoon was."

Ik ben sindsdien gestopt met drinken en er hing gewoon veel verandering in de lucht. Ik nam een ​​vrij overhaaste beslissing en vond een plaats aan het meer in Prince Edward County en zei: "Verpest het. Laten we het huis verkopen." Je weet wel, "Laten we de boerderij verkopen!" Het was heerlijk om buiten de stad te wonen en het geeft me een totaal andere kijk op het leven. Verandering is goed.

orionensemble.net: En een nummer dat gaat over het niet meer thuishoren in Toronto, is het laatste nummer op East genaamd 'Queen Street Lost'. Het is eigenlijk geschreven door Tom Parker. Kun je de evolutie van dat deuntje beschrijven en waarom je het wilde opnemen? Justin: Nou, ze noemen hem op straat kolonel Tom, maar Tom zit in een band genaamd The Backstabbers. Ik ging naar The Backstabbers toen ik begin twintig was. Het is een country-snaarband die vroeger op verschillende plaatsen en clubs in de stad speelde. Dus ik ging altijd naar ze toe en dat nummer resoneerde altijd met me, zelfs toen ik in de twintig was, omdat ik opgroeide in Toronto en zelfs 10 jaar geleden zag ik het veranderen.

Het is een nummer over iemand die zichzelf echt niet meer kan zien in zijn omgeving. Wanneer je onzichtbaar begint te worden in een stad of plaats en je jezelf niet meer weerspiegeld ziet in je omgeving, dan weet je dat het tijd is voor verandering. Dus dat nummer resoneerde altijd met mij in die zin dat het precies illustreerde wat ik op dat moment doormaakte. Toronto, ik kreeg niets van de stad en het gaf me niets, dus het was tijd voor verandering.

orionensemble.net: "Unsettled" begint het album en zet de toon goed. Je zei dat het gaat over de 'donkere nacht van de ziel en niet de schuld geven'. Kun je die gedachte verder uitdiepen en uitleggen wat je motiveerde om het te schrijven?

Justin: Nou, het hele idee van onrustig zijn heeft voor mij verschillende betekenissen in dat nummer. Op welke manier voelt deze persoon in het nummer zich onrustig? Zijn ze over het algemeen niet op hun gemak? Of hebben ze het gevoel dat ze geen thuis hebben? Er zijn dus een paar toneelstukken bezig met dat woord.

Ik geloof echt dat herstel een soort stilstand vereist waarin je moet zitten en je wonden moet internaliseren en je wonden moet likken en die duisternis het hoofd moet bieden. Het personage zegt: "Ik wil vanavond gewoon onrustig zijn", en ik denk dat dat deel uitmaakt van het genezingsproces. Het nummer gaat eigenlijk over twee mensen die niet goed voor elkaar zijn, maar er zit echt geen woede in het nummer. "Jij en ik zijn nooit gemaakt van het juiste spul" - dat is het gewoon. Jij bent het niet, ik ben het niet, het zijn wij . We zijn niet goed voor elkaar samen. Het is niet jouw fout. Het is niet mijn schuld. Dus laten we beginnen met het herstel. Laten we beginnen met genezen. Ik denk dat gekwetst zijn en herstellen van die pijn belangrijk is bij het opbouwen van karakter, dus dat zit allemaal ergens in het nummer.

orionensemble.net: "Ik was nooit zo'n vriend" lijkt een vrij eerlijke tekst.

Justin: Nou, er zit veel eerlijkheid in het nummer, wat ik leuk vind. Dat was geschreven over een specifiek incident. Er zijn zoveel dingen die je wilt zeggen, en dat heb ik nooit tegen haar gezegd, maar ik wilde het wel. Ik wist dat ik niet het soort vriend of partner was die ze wilde. Ik was niet goed voor haar en ik wist dat ze niet goed voor mij was, maar ze hoefde het niet te zeggen.

Die regel is:

Je was nooit echt een redder
Ik was nooit zo'n vriend


Mensen willen dingen in een relatie. Er is een trek en een duw en een balans. Een relatie vereist een balans tussen beide partijen en soms is het er niet, en was het er niet voor de mensen in dit nummer.

orionensemble.net: "The Great Ascension" is een beetje geïnspireerd door de tv-show The Leftovers . Kun je vertellen hoe die show het nummer heeft beïnvloed en wat er in gebeurt?

Justin: Nou, het is een behoorlijk goede serie over twee procent van de wereldbevolking die verdwijnt. Niemand weet wat er aan de hand is en er is geen bewijs. Er zit geen betekenis achter. Mensen zoeken naar een of andere reden waarom dit is gebeurd, maar die is er niet.

Het zette me aan het denken over waar we naar op zoek zijn, en ik hou er niet van om grandioos te worden in mijn liedjes. Ik hou niet van prediken. Ik praat niet graag over grotere dingen. Ik praat graag over de kleine details, maar dit nummer is een van de bredere streken waar ik mee heb gespeeld, denk ik.

Ik dacht eerst dat het over religie ging, maar toen ging het meer voor mij betekenen. Het zoeken naar betekenis kan via religie zijn, maar het kan ook via kunst en wandtapijten. Dat kan door gebed, maar ook door muziek en sport. Het is alles wat je dat gevoel van verbondenheid geeft. Dat is dus precies waar het lied over gaat: hoe we allemaal ergens op wachten, maar belangrijker nog, zoeken naar betekenis.

orionensemble.net: Wat is het verhaal in "Heaven Help Us"?

Justin: Het is geschreven over de band van een vriend. Ik schreef dat nummer jaren geleden over een vriend van mij die een band begon en hij was er erg enthousiast over. Ze speelden voor het eerst in New York en ze gingen allemaal ten onder. Zo begint het in ieder geval denk ik. Ik herinnerde me net mijn eerste keer toen ik naar de Verenigde Staten ging. Het is gewoon zo moeilijk daar beneden. Ik bedoel, je speelt voor niemand.

orionensemble.net: u verliest er geld mee.

Justin: Oh, je verliest geld, wat je ook doet.

Maar ik ben net begonnen met dit verhaal van deze band die ten onder gaat en zich een weg naar het zuiden baant. 'Ze zullen boos worden op de politie en op de parkeerplaats.' Ik stelde me net voor dat ze New York binnenkwamen en hun weg probeerden te vinden.

Maar dan wordt het breder. Er is een vers waarin ik praat over mijn fictieve vrouw. Ik heb geen vrouw, maar er is een vers:

Mijn vrouw is verdrietig op de ochtend
Ze zegt dat niets haar ooit lukt
Ze kijkt me aan en dan kijkt ze weg


Er zijn gewoon deze kleine momenten. In het refrein, "De hemel help ons allemaal", en dan de brug, "Iets verandert, iets verandert ons", zijn er van die kleine momenten die jou veranderen. Iedereen heeft het over 'het moment waarop mijn leven veranderde', maar het hoeft geen grote gebeurtenis te zijn. Het kan de manier zijn waarop iemand naar je kijkt of het kan een nacht in New York zijn. Het kan overal zijn en het kan heel klein zijn.

orionensemble.net: In 'No One Knows' zing je 'Niemand weet hoe je verliefd moet worden'. Wat bewoog je om die specifieke tekst te schrijven?

Justin: Ik schreef dat samen met mijn vriend, Jadea [Kelly]. Ik weet het niet. We waren net op een avond aan het rondhangen en we schreven dat deuntje. Ik bedoel, het is de waarheid, nietwaar?

orionensemble.net: mogelijk. Het is een behoorlijk pessimistische kijk op liefde. Vind je?

Justin: Nee, ik denk dat het volkomen natuurlijk is. Ik denk dat het gewoon een feit is. Het is niet pragmatisch, logisch om te doen.

Ik vind het een hoopvol lied. Ik vind het helemaal geen pessimistisch nummer. Ik denk het tegenovergestelde.

orionensemble.net: Waarom denk je dan het tegenovergestelde ervan?

Justin: Het is geen fout. Daar zit wat soul in. Het is niet iets waarvan we weten hoe het moet. Het is iets dat aangeboren is en het is iets dat naar je toe komt. Het is iets dat je lichaam je vertelt.

Ik denk dat met moderne liefde en de nieuwe manieren van daten, ze niet...

orionensemble.net: Kijk, zo nam ik het op.

Justine: Juist. Ik zie dat! Oke. Ik bedoel het niet als een directe verklaring als: "Nee!" Ik bedoel het niet om dat te zeggen. Er zit een toon in. Het is niet [cynisch]: "Niemand weet hoe verliefd te worden." Het is [optimistisch]: "Niemand weet hoe verliefd te worden." [Lacht]

"Niemand koos ervoor om deel uit te maken van een liefde." Je kiest er niet voor. Het is geen beslissing die je neemt.

orionensemble.net: Heeft u van al uw nummers een favoriete songtekst waar u bijzonder trots op bent?

Justin: Van al mijn liedjes? Ik weet het niet zeker, maar buiten het oosten , moet er misschien een paar zijn in "Unsettled" of er zijn een paar in "North Wind". Het is een moeilijke vraag. [Lange pauze] Ik hou altijd van dat vers [uit "Unsettled"]:

Je was altijd ijzer en gletsjer
Ik was altijd venijn en rood


Ik vind die leuk.

orionensemble.net: Wat denk je dat tekstueel gezien je meest onbegrepen nummer is?

Justin: "Niemand weet het" [lacht]. Het is interessant. Ik heb dat probleem nooit gehad. Het is niet zo dat ik liedjes schrijf die gemakkelijk te verkrijgen zijn, maar ik denk niet dat er een les is die ik probeer te leren in een van mijn liedjes. Er is geen moraal aan het einde ervan.

orionensemble.net: als een statement.

Justin: Ja, het is niet echt de manier waarop ik werk. Ik werk emotioneler. Als iemand naar een van mijn liedjes luistert en zegt: "Ik weet precies waar dat over gaat", dan heb ik iets verkeerd gedaan. Ik doe mijn werk niet goed, want dat is niet wat ik wil doen.

orionensemble.net: Het is te voor de hand liggend.

Justin: Ja, ik wil iets creëren dat je tekstueel nog niet eerder hebt gehoord. Het maakt deel uit van mijn werk, en hoewel sommige van mijn liedjes liefdesliedjes zijn, heb ik de neiging om op verschillende manieren over liefde te praten.

Rutledge's derde album Man Descending is vernoemd naar en geïnspireerd door de verhalenbundel Man Descending van de Canadese schrijver Guy Vanderhaege. Het vervolgalbum van Rutledge, The Early Widows , is geschreven vanuit het gezichtspunt van één personage vanuit Divisadero door literair icoon en auteur van The English Patient , Michael Ondaatje. Rutledge maakte zijn acteerdebuut in de toneelbewerking van de roman en Ondaatje nam enkele van zijn liedjes op in het script.

orionensemble.net: Uw albums Man Descending en The Early Widows waren beide gebaseerd op literatuur. Waarom denk je dat je het zo leuk vindt om vanuit het perspectief van een personage te schrijven?

Justin: Nou, ik kan mijn bagage bij de deur achterlaten. Het is gewoon makkelijker om in andermans hoofd te kruipen. De meeste van mijn liedjes zijn sowieso fictief. Ze gaan niet echt over mij. Dus als ik een specifiek personage heb om over na te denken en over te schrijven, neemt dat de last van mijn persoonlijke leven weg, want mijn persoonlijke leven is sowieso behoorlijk saai.

orionensemble.net: [Lacht] Vind je je persoonlijke leven saai?

Justin: Het is net als bij iedereen. Sta op. De hond uitlaten. Douchen. Poets mijn tanden. Neem mijn koffie en ga over mijn dag.

Na de release van Rutledge's Juno Award-winnende vijfde album, Valleyheart , nam hij een pauze van origineel materiaal. Rutledge besloot in plaats daarvan een idee na te jagen dat hij in 2009 had bedacht om een ​​plaat uit te brengen met alleen Tragically Hip-nummers. Hij nam het album Daredevil op in slechts vijf dagen in 2014. Het omvat de carrière van The Hip vanaf hun album Road Apples uit 1991 tot hun album Phantom Power uit 1998, inclusief bekende hits en diepe albumversies. Rutledge herwerkte nummers volledig door de arrangementen te strippen en te vertragen, wat vaak resulteerde in het benadrukken van de poëtische lyriek van frontman Gord Downie. Toen Rutledge Downie voor het eerst e-mailde over het albumconcept, antwoordde Downie met humor: "Klinkt als zelfmoord voor mij."
orionensemble.net: Je hebt in 2014 het coveralbum Daredevil van The Tragically Hip uitgebracht. Heeft dat project, met alles wat er dit jaar met Gord Downie en de band is gebeurd, een nieuwe betekenis voor je gekregen?

Justine: Ik weet het niet. Ik ben blij dat ik het heb opgenomen toen ik het deed, want ik zou het niet hebben gedaan nadat zijn diagnose openbaar was, omdat het gewoon geldklopperij of zoiets zou lijken. Maar ik ben blij dat het er is. Ik ben blij dat ik mijn liefde voor de muziek van The Tragically Hip heb kunnen uiten.

Toen Gord zijn kanker aankondigde, kreeg ik geweldige reacties van mensen die zeiden dat het hen door hun droevige tijden hielp omdat het [zijn aankondiging] echt een impact had op het hele land. Eerst was het gewoon een album met Tragically Hip covers en nu resoneert het op grotere schaal.

orionensemble.net: Wanneer weet je dat een nummer helemaal af is en dat je er niets meer aan hoeft te doen?

Justin: Dat is een goede vraag. Mijn methode is zo vaag. Ik krijg gewoon een gevoel wanneer een nummer incompleet is. Zelfs als ik zeg: "Oh, dit is gedaan", weet ik gewoon dat het niet zo is. Ik kan mezelf niet echt overtuigen van het tegendeel. Dus een nummer als 'The Old Oak' vergde veel massage.

Ik heb de neiging om dingen een tijdje te laten zitten, dus als ik gefrustreerd ben en het nummer bijna af heb, laat ik het met rust. Het mooie van songwriting is dat je er in je hoofd aan kunt werken. Je zou ergens kunnen rijden of transit nemen. Je zou de hond kunnen uitlaten. Je zou de afwas kunnen doen en je zou nog steeds het liedje in je hoofd kunnen neuriën. Dus dat is wat ik doe: ik ga over mijn dag en houd het lied in mijn hoofd. Het kan een paar uur duren of het kan een jaar duren, maar dat ontbrekende deel van de puzzel zal uiteindelijk op zijn plaats vallen. Ik krijg gewoon een gevoel en weet dat dat het is. Het overkomt me terwijl ik veel nummers aan het rijden ben, wat balen is omdat ik moet stoppen en het op mijn telefoon moet opnemen, zodat ik het niet vergeet.

Dat is nog iets belangrijks: schrijf je ideeën altijd op zodra je ze krijgt, want zo vaak ben ik zoveel ideeën kwijtgeraakt door te zeggen: "O, ik zal het opnemen als ik thuiskom." Of: "Ik zal het morgen opnemen", en dan is het gewoon weg.

"Vertrouw op je gevoel" is mijn grootste advies. Er zijn een paar vrienden waar ik heen ga, maar dat doe ik over het algemeen niet. Ik werk er gewoon zelf aan. Dus ik zou zeggen voordat je naar een vriend gaat, probeer het uit te houden en werk er zelf aan. Als het voelt alsof het je is aangedaan, is dat waarschijnlijk ook zo, maar als er ook maar het minste vermoeden is dat het beter kan, dan heb je wat werk te doen.

orionensemble.net: Is de betekenis van een van uw nummers voor u veranderd sinds u ze voor het eerst schreef?

Justin: Nee, ze evolueren gewoon. Ze veranderen niet.

Er zijn een aantal nummers die ik vergeet – er zijn een paar nummers die we spelen tijdens deze tour die ik altijd al heb willen spelen, maar nooit eerder heb gedaan. Dus het is leuk om terug te gaan en die nummers live te spelen en de scènes die ik jaren geleden schreef opnieuw te bekijken. Een liedje spelen is als het openen van de deur naar een andere kamer in je huis. Ik heb nu zeven platen, dus het was leuk om ze eruit te halen. Ik denk dat hopelijk de setlist dat weerspiegelt. Maar ja, elke keer als we teruggaan en een oud liedje doen, is het een reis.

orionensemble.net: Roept het herinneringen op?

Justin: Ja, zeker. We doen een nummer genaamd "Everyone's In Love" tijdens deze tour. Ik schreef dat over iemand uit 2007. Zo van: "Oh, ja! Haar!" Het brengt gewoon deze flitsen terug die belangrijk zijn. Het is belangrijk om niet te vergeten.

21 oktober 2016.
Ga naar het oosten en kom meer te weten over Justin Rutledge door justinrutledge.com te bezoeken.
Foto's: Paul Wright

Meer liedjes schrijven

Opmerkingen

Wees de eerste om te reageren...