Mallet Master Mike Dillon

door April Fox

Het klinkt bijna als de opzet voor een grap: "Een man met een vibrafoon begint een punkband..."

Het is geen grap, en geloof het of niet, deze man Mike Dillon heeft malletinstrumenten genomen en ze cooler gemaakt dan iemand ooit had gedacht dat ze zouden kunnen zijn. Met zijn getatoeëerde onderarmen en versnipperde stem, hoogspanningsenergie en geschreeuw in de microfoon, komt Mike Dillon over als de woordvoerder van de AARP's Hardcore-divisie. Als hij ooit vertraagt, is het zeker niet als hij op het podium staat met de Mike Dillon Band.

En dit jaar gooide hij zijn fans voor een lus toen hij het een beetje afzwakte, en bouwde hij een hele plaat op van hamerinstrumenten en covers van nummers van Elliott Smith, Neil Young en Martin Denny, samen met vier merken nieuwe originele composities. De toepasselijke naam Functioning Broke , uitgebracht in april 2016, is een melodische reis door de zalen van Dillons leven, terwijl hij ernaar streeft om muzikaal het beste te worden en de beproevingen van verslaving ver in zijn kielzog achter zich laat.

De kinetische aanwezigheid van Dillon stopt niet wanneer hij het podium verlaat, en hoewel ik stil zat tijdens ons gesprek, was ik buiten adem terwijl hij heen en weer sprong tussen politiek, muziek, religie en het belang van samenkomen om de strijd aan te gaan. de haat in de wereld (het interview vond plaats kort voordat Donald Trump tot president werd gekozen). Van het harde punkgeluid van de Mike Dillon Band tot zijn beklijvende instrumentale cover van Neil Young's " The Needle and the Damage Done " tot zijn bijna manische tirades over politiek, Mike Dillon is een krachtige stem in een wereld van muffe popzelfgenoegzaamheid .
Mike met Jim Loughlin van Moe Mike met Jim Loughlin van Moe

April Fox (orionensemble.net) : We moeten het over je liedjes hebben, maar eerst wil ik horen wat je te zeggen hebt over de verkiezingen. U noemde onlangs Donald Trump [op een show in Altamont Brewing in Asheville, North Carolina]. Wat denk je van hem?

Mike Dillon : Ik heb niet zo'n hoge dunk van hem. Hij is een vrouwonvriendelijk varken, een racistische klootzak. Ik denk ook niet dat hij miljonair is. Ik denk dat hij een van die geldarme jongens is. Er is een reden waarom hij zijn belastingaangifte niet vrijgeeft. Hij gaat steeds failliet, ik denk dat hij geld nodig heeft. Hij wil waarschijnlijk gewoon nog een optreden; Rennen voor president is gewoon een ander optreden om de egomaniakale, narcistische manier van denken te voeden. Hopelijk zullen de Bernie-supporters zoals ik inzien dat, hoewel Bernie niet heeft gewonnen, het belangrijk is dat we achter Hillary staan, of we nu alles leuk vinden wat ze doet of niet. Ze is een intelligente vrouw, ze kan nuchter zijn, en ze zal veel beter doen voor het land dan die Donald Trump-man zou doen. We worden rechtstreeks naar de hel geschoten met Trump.

De retoriek aan die kant: ze hebben alle anti-homo-dingen, anti-immigratie-dingen, dat is hun platform. We hebben sociale programma's nodig, we hebben nu de wet op de gelijkheid van huwelijken; Ik wil dat Hillary de volgende rechter van het Hooggerechtshof nomineert. Ik wil niet dat het een door Trump genomineerde vriend is. Daar zouden we echt achteruit gaan: vrouwenrechten.

Een vriendin van mij, een grote feministe, ik zal haar naam achterwege laten, maar ze is een behoorlijk populaire zangeres, haar dochter is ongeveer 9, en ze kent alleen Barack Obama als president. Ze zegt: "Als mijn dochter weet dat een Afro-Amerikaanse man president kan zijn en een vrouw president, dan is dat een van de meest verbazingwekkende geschenken die ze heeft gehad."

orionensemble.net : Omdat ze er niet aan zal twijfelen dat ze het kan.

Mik : Precies. Alles is mogelijk. Het andere is, ik luisterde op een avond naar de DNC terwijl ik aan het rijden was, en ik luisterde op een avond naar de Republikeinse Nationale Conventie, en ik moet zeggen, alleen de haat en de angst, het valt niet te ontkennen wat je hoorde komen uit de Republikeinen. Het is pessimisme versus optimisme. Ik denk dat het beter is om optimistisch te zijn.

orionensemble.net : Ik ben absoluut geen optimist, maar ja, het is waarschijnlijk goed om één oog te hebben op waar je bent en één op waar je wilt zijn, in plaats van op wat er mis zou kunnen gaan.

Mik : Ja. Een van mijn vrienden herinnerde me eraan dat we samen een optreden speelden. Het was vlak nadat die agenten werden vermoord in Baton Rouge, en hij zei: "Ik wil iets zeggen: hoe erg de dingen er nu ook uitzien, in de geschiedenis van de mensheid, we leven nog steeds in de veiligste en meest vredige tijd in de geschiedenis. "

Soms is het moeilijk te zien dat al deze dingen gebeuren, maar we evolueren als mensen. Dat moeten we blijven onthouden. Je kunt niet evolueren door angst. Het is gemakkelijk om in angst te komen. We hebben allemaal angst, maar het is een dagelijkse keuze om niet in angst te leven, maar in liefde - niet om in haat, wrok of woede te leven. Ik word boos op dingen, en ik los het op mijn drums en mijn vibes, en ga dan verder.

orionensemble.net : Ik doe hetzelfde met mijn schrijven: boos worden, het uitschrijven, weer tot leven komen. We moeten waarschijnlijk een beetje over je muziek praten.

Mike : En het sluit allemaal aan bij de muziek, vooral bij de Mike Dillon Band. Veel politieke dingen voeden mijn songwriting. Ik ben opgegroeid met het houden van bands - ik hou nog steeds van de Dead Kennedys, ik hou van de manier waarop Jello Biafra de nummers schreef. En de Minutemen - ze waren een enorme inspiratiebron. De zaken lijken veel meer verknald dan in het Reagan-tijdperk, maar alle punkbands, zelfs de bands die niet beroemd werden, maakte deel uit van het collectieve bewustzijn van het songwritingproces.

Alle undergroundbands in Dallas, er werd altijd wel iets gezegd over de verknoeide regering. Geen enkele regering, aan welk einde van het politieke spectrum je ook zit, zal perfect zijn. Het is onze taak om er allemaal bij betrokken te zijn. Zelfs als je een songwriter bent, zeg gewoon iets. Ik hou van wat Obama gisteravond zei, zoals: "Oké, wil je verandering? Je moet naar binnen gaan en een deelnemer zijn, niet alleen een toeschouwer die er de hele tijd onzin over praat."

Dat zette me aan het denken over het songschrijven. Als je er alleen maar liedjes over schrijft, ben je dan deelnemer of zit je maar te zeuren? Want nu hebben we Facebook. Vroeger hadden we geen Facebook om over politiek te zeuren. Je hebt er een liedje over geschreven, je hebt erover gepraat met je vrienden aan de bar of wat dan ook, maar ik vind het nog steeds belangrijk.

Voor mij was Bob Marley een van de meest welsprekend begaafde schrijvers, met zijn liedjes en de problemen die hij aanraakte. Mijn vriend Ani DiFranco, met wie ik jarenlang heb samengewerkt, maakt er zo'n deel van uit, mensen samenbrengen met de muziek die wordt gezongen, mensen die de optredens verlaten met een opgewonden gevoel, om het in hun leven te brengen. Dus ja, ik denk dat muziek deel kan uitmaken van het activismeproces. Ik mocht een optreden doen met Pete Seeger. Hij was 90 jaar oud en hij vertelde me over de geschiedenis van het lied dat we deden bij dit grote benefiet om de Hudson-rivier schoon te maken. Het was iets enorms waar hij vele jaren van zijn leven deel van uitmaakte, en hier was hij 90 jaar oud en vertelde hij me over de geschiedenis van dat lied " Guantanamera ". Het was geweldig, het enthousiasme en het leven dat hij had, toen hij 90 was. Kerel speelt gitaar en zingt, en na de soundcheck kwam hij terug naar mijn bongo's en begon te spelen. Hij weet zoveel over songwriting en de arbeidersbeweging, de goede strijd strijden, en aan het eind van de dag wil hij gewoon zijn gitaar blijven spelen en plezier hebben. Dat heeft me echt veel geleerd over het behouden van die kinderlijke geest in mij. Dat is wat muziek met ons allemaal doet.

orionensemble.net : Ik ben het ermee eens, het is belangrijk om die politieke liedjes te hebben. Mijn vader luisterde veel naar politiek geladen muziek en hij praatte er met mij over. Het opende die dialoog, en ik doe nu hetzelfde, met mijn kinderen. Het is gewoon een andere manier om die informatie te krijgen, vooral met punk, bands als de Dead Kennedys.

Mike : We doen " Kill the Poor " [van de Dead Kennedys] met The Mike Dillon Band, en elke avond zing ik die teksten, ik heb zoiets van, "Man, er is niets veranderd!" Dat lijkt meer dan ooit de mentaliteit te zijn bij Donald Trump en zijn mensen. We moeten alleen de armen doden. En als ze een soort bom konden uitvinden die in staat was om je uit te roeien op basis van je financiële status, dan zouden ze dat in een oogwenk doen.

En het maakt me kwaad, weet je? Ik heb veel vrienden die ik meer zou beschouwen aan de liberale, progressieve kant van de dingen, en als ze de veertig naderen en een beetje geld op de bank hebben, veranderen ze op mysterieuze wijze in libertariërs. En hoewel er veel dingen zijn aan de libertaire partij die ik leuk vind, ik heb altijd zoiets van, we moeten een sociaal netwerk hebben voor degenen die niet in staat waren om te doen wat jij deed met je leven en het geld te verdienen. Ik geloof niet dat particuliere donaties voor iedereen zorgen. Het spijt me, maar mensen zijn hebzuchtig. Alles wat we nu aan de hand hebben is oud - het maakt deel uit van ons cellulaire geheugen. Het zit opgesloten in ons DNA. De mens is een moordmachine, en bepaalde groepen denken dat ze superieur zijn aan anderen, en het komt allemaal op de voorgrond. Maar het is oud, het is materiaal dat werd aangeleerd en doorgegeven, zowel door wat mensen zeiden als hun acties, en vervolgens in hun cellulaire geheugen. Het is aan ons om wakker te worden en te proberen voorbij dat alles te evolueren. Ik klink nu als een hippie, maar het is echt waar. We moeten het op individueel niveau doen, van persoon tot persoon.

Waar het op neerkomt is dat het gezicht van deze, de blanke man, zich realiseert dat zijn dagen geteld zijn. En als de blanke met de rug tegen de muur staat, is het lelijk. Dat is wat me bang maakt over wat er nu gebeurt. Door de geschiedenis heen - mijn moeder is geschiedenisleraar, ik lees graag geschiedenisboeken - het is niet mooi geweest wanneer de blanke man zijn rug tegen de muur begon te voelen. Trump is daar nu een soort van gezicht van. Ik denk niet dat hij gaat winnen. De meeste vrouwen walgen van zijn vrouwenhaat.

orionensemble.net : Daar heb je het een en ander over gehad tijdens je show in The Altamont Theatre onlangs, waar je in een heel andere stijl speelde dan ik zag bij The Mike Dillon Band.

Mike : Wat je eerder zag met The Mike Dillon Band was erg energiek. We hadden waarschijnlijk een springboon op trombone genaamd Carly Meyers, die het aan het verscheuren was, en wat je gisteravond met mijn [andere] band zag, ging over het samenbrengen van alles: de hamerinstrumenten, de vibrafoon, de marimba, die uit de achtergrond en bouwt muziek rond de percussie. Ik speel melodieuze percussie-instrumenten, dus het is eigenlijk niet anders dan een gitaar of een piano, maar ik doe het toevallig met vier hamers.

orionensemble.net : Hoe ben je begonnen met het spelen van de vibrafoon?

Mike : Ik begon percussie te spelen toen ik tien jaar oud was. Toen ik jong was, hadden ze schoolbands op alle basisscholen, alle middelbare scholen, alle middelbare scholen - het is iets waar veel staten nu op hebben bezuinigd. Ik kwam op jonge leeftijd in aanraking met hamerinstrumenten. Ik zat in de jeugdsymfonie en toen ging ik naar de universiteit en zat in de jazzband en percussie-ensembles, marching band - we hadden een geweldige fanfare. Omdat ik marimba kon spelen, werd ik altijd in de hamers gestoken. Ik speelde altijd met hamers.

Toen ik op de universiteit zat, studeerde ik klassieke mallet-methoden en daar heb ik een paar jaar veel van geleerd. Toen begon ik Latin percussie te spelen, en Afrikaans. En voor ik het weet, zit ik in een rockband en speel ik percussie. Het was als een soort van Talking Heads, Frank Zappa, Peter Gabriel soort band, in de jaren '80. Rond '86 begon het populair te worden. Het was een band genaamd Ten Hands. We waren een vijfkoppige band en dat was onze slimme kleine naam. Het was allemaal origineel, dus ik vertel mensen, zoals sommige van de jonge jongens in mijn band, eind jaren '80, het was niet zoals het nu is, waar elke stad een paar clubs heeft met originele muziek. Net als in Dallas, waar ik destijds woonde, waren vrijwel de enige optredens als optredens van een kopieerband. Elke band was een kopieerband. Muzikanten speelden in kopieerbands totdat een van de grote sterren je zag spelen of je deed auditie en kreeg een optreden met een groot iemand. Je hebt net Top 40 geleerd en dat soort optredens gedaan. Dat was precies hoe het was totdat je in een hele grote band terechtkwam.

Maar er was een kleine scene daar in Dallas, Texas, er waren een paar punkrockclubs geopend en je kon naar beneden gaan en soms moest je je eigen PA meenemen, maar we begonnen gewoon te spelen en optredens te krijgen. Van die hele scene was het gewoon een deel van die beweging in het midden van de jaren '80 die opblies tot de dag dat Nirvana ontplofte en plotseling had elke stad een club, en de meeste bands speelden originele muziek.

Ik kwam in een band genaamd Billy Goat, na Ten Hands, in '89, en we begonnen te touren. Ik was zo'n beetje de leadzanger en ik speelde percussie. We hadden een soort Red Hot Chili Peppers-sfeer. We waren in die scene, met Fishbone en Primus en al die jongens - we openden vroeger voor hen. In die band schreef ik eigenlijk alleen de teksten, maar ik wilde liedjes gaan schrijven, dus maakte ik in 1994 een plaat genaamd Black and White , en het was de eerste keer dat ik vibrafoon speelde op een van mijn platen. Ik wist echt niet wat ik aan het doen was, want ik was voornamelijk een klassieke speler geweest, en met klassieke muziek speel je gewoon de delen van de symfonie die je aan het doen bent. Wat er ook staat, je leert. Maar bij rock-'n-roll moet je je oor gebruiken, het op de plaat uitzoeken, en het was iets anders.

Ik zag een film van Thelonius Monk op een avond in een hotel, in '93 of '94, en ik dacht: "Ik wil vibes spelen! Ik wil jazz spelen." Ik raakte echt geobsedeerd door Thelonius Monk. Ik zat nog steeds in Billy Goat en ik begon over te gaan van de leadzanger/percussionist naar het spelen van de vibes, want dat was het melodische instrument dat ik bespeelde. Ik schreef een paar nummers voor die plaat en toen de volgende band die ik daarna begon, Hairy Apes, werd alles op vibes geschreven. Ik maakte de vibes fulltime onderdeel van de band. Ik begon me te concentreren op de vibes en de percussie was er altijd, want ik hield nog steeds van de kracht van tribal drummen en de energie van twee drummers die samen speelden.

Met Claude Coleman, Jr. en Jim Loughlin Met Claude Coleman, Jr. en Jim Loughlin
Billy Goat ging uit elkaar in '97, en van '98 tot nu ben ik alleen maar gegroeid door het instrument te leren en door het hele land te bespelen. Ik moet toegeven dat toen ik voor het eerst de sprong naar vibrafoon maakte, hoewel ik karbonades had en ik het instrument kon bespelen, ik op muzikaal vlak nog veel moest groeien. Ik ben nooit bang geweest om te zuigen, dus ik ging naar buiten en zoog eraan, maar ik had veel energie en gelukkig waren de mensen met wie ik speelde erg tolerant en vergevingsgezind. Ze kenden de arbeidsethos die ik had en ik kon altijd gewoon overgaan tot mijn drums. Ik was altijd een goede drummer, en zelfs als de vibrafoon een melodisch instrument is, als je een goede drummer bent met een goed ritme, kun je er ver mee komen. Je hoeft niet veel te weten, maar speel verdomme uit van wat je weet.

Ik luisterde onlangs naar een aantal Elliott Smith-nummers - ik heb net die tour gedaan die je zag, waar ik een aantal Elliott Smith-nummers speelde - en er is een solo in dit ene nummer, waar hij slechts één noot speelt. Maar het ritme en de manier waarop hij die ene noot speelt voor een gitaarsolo, het is zo krachtig. Dus voor mij was dat altijd mijn terugval, en dat is het nog steeds, terwijl ik muzikaal en harmonisch opgroei: niet te vergeten dat ik een drummer ben, en dat te gebruiken om dingen te schrijven die een beetje anders zijn en dat te gebruiken als een scherm.

Alle gitaristen, en de jongens die geen drummer zijn, velen van hen willen wel drummer worden. Kijk naar David Bowie, Stevie Wonder of Prince. Claude [Coleman Jr. van Ween en de Mike Dillon Band] en ik hadden het daar laatst over. Enkele van onze favoriete Stevie-nummers, Stevie speelt er drums op. De manier waarop hij drumt is zo geweldig, en hij denkt niet als een drummer, hij denkt als een muzikant.

Dat is het andere deel ervan, gewoon muziek spelen in plaats van een drummer te zijn die gewoon rondhangt en nadenkt over licks, of zoals "Ik ben de meest geweldige drummer!" of wat dan ook, ik denk er gewoon aan om de beste muziek te spelen die ik kan. Zelfs als het een beetje anders is dan wat mensen als normale muziek beschouwen, wat dat ook betekent, het gaat nog steeds allemaal om de muziek die ik in mijn hoofd hoor. Dat is het enige dat ik heb geleerd na 30 jaar muziek spelen, is dat het allemaal ritme is. De beste jazzjongens, John Coltrane, Miles, Monk, het gaat erom hoe ze hun noten brengen met hun ritme en hun frasering.

Dus ik speelde toevallig vibrafoon en in 2001 zette ik er pickups op. Toen begon ik de sonische grenzen van mijn instrument te verkennen. Omdat de vibrafoon voor het grootste deel slechts een akoestisch instrument is dat wordt gebruikt in de jazz- en klassieke wereld, of als het in een rockomgeving is, plaats je er een paar microfoons overheen en je zit vast met dat ene geluid. Het is als een piano: het klinkt zoals het klinkt. Maar ik laat de mijne door allerlei effecten en fuzzes lopen, en hoewel ik geen gitarist heb, denk ik soms: "Ooh, ik wil klinken als Josh Homme uit Queens of the Stone Age, of klinken als Dr. No van Bad Brains," wat betreft de toon, en voor ik het weet, want het is een vibrafoon, denk ik dat ik een dikke fuzz nodig heb, ik sla als een lage F op mijn instrument en op een vibrafoon, die lage F is ongeveer tweeënhalve centimeter breed en ongeveer 14 centimeter lang. Er trilt veel metaal. Dus ik probeer er nog steeds achter te komen hoe ik het meest onaangename, keelklankgeluid kan krijgen en het kan opnemen en live kan doen. Er zijn zeker momenten waarop ik denk: "Wauw, die shit is laag, laag en zwaar, ik vind het geweldig."

orionensemble.net : Ik was verbaasd om te zien wat je met dat ene instrument kon doen, want ik kende het eigenlijk alleen van middelbare schoolbands en dat soort dingen. De geluiden die je ermee maakt zijn behoorlijk spectaculair.

Mik : Dank je. Ik ben echt blij dat niet iedereen op de planeet vibrafoon speelt. De gitaar is om vele redenen het meest populaire instrument. Het is een instrument dat iedereen naar kampvuren kan dragen en kan tokkelen, en zijn ding kan doen en zingen. Het is cool.

Dus ik heb deze hele plaat gemaakt, de Elliott-plaat, en ik heb er al mijn verschillende hamerinstrumenten in gestopt: de marimba, de bas-marimba, de vibes, de xylofoon, het klokkenspel. Er was een pauk, maar er was geen echt drumstel, het was allemaal alleen maar percussie en de hamerinstrumenten, en het klonk nog steeds erg dik en mooi. Het was leuk om die instrumenten gewoon als mijn canvas te gebruiken om dat sonische beeld te schilderen waar ik voor ging.

Met The Mike Dillon Band halen we alles uit de kast. Ik heb een gitarist in mijn band, ik heb Claude die de stront uit de drums slaat, een contrabassist, ik schreeuw naar de top van mijn longen, we zijn super energiek. Het heeft ook zijn eigen unieke kleine geluid.

orionensemble.net : Het is absoluut uniek. Ik luisterde naar het nummer "Carly Hates the Dubstep" en mijn zoon was erbij. Hij is net 18 geworden en ik zei: "Kom eens luisteren, dit is de man die ik binnenkort ga interviewen." Helemaal aan het begin kijkt hij naar je op de video en zegt hij: "Deze man is gek." En hij kijkt nog een seconde en zegt: "Ik denk dat hij problemen heeft." En dan zegt hij: "Oh mijn god, dit is geweldig", en hij wilde meer horen. Ik denk dat het iets is waar iedereen mee te maken krijgt, hoe oud je ook bent, omdat het zo anders is dan al het andere, maar het heeft genoeg van die bekende elementen waar het ons naar binnen trekt en ervoor zorgt dat we opletten en willen horen meer.

Mike : Ja, het is die energie. Ik noem het punk rock, het is zo'n oer ding. Of je nu van onze leeftijd bent of van je zoon, als iets rauw is en die energie heeft, kan het alle barrières overstijgen, ras of leeftijd of geslacht, wat dan ook. Als je ervoor openstaat, zal het je binnenhalen. Ik hou ervan. Sommige mensen zullen binnenlopen en ze zullen het zien en ze zeggen: "Wat is dit?" en ze lopen zo weer naar buiten. Ik zei: "Oké, je bent vertrokken, goed voor je." Ze hoeven het niet te horen, denk ik.

Mijn vriendin maakt het me altijd moeilijk omdat ik 's nachts veel over drugs praat [op het podium]. Ik ben nu nuchter, en ik praat er niet de hele tijd over, maar tegelijkertijd is 80 procent van de bevolking ergens aan verslaafd. Geneesmiddelen of straatdrugs of al die andere dingen, het maakt niet uit wat het is, we zijn allemaal ergens aan verslaafd, zelfs als het geen drugs is. Mobiele telefoons, kerel. Ik zat onlangs in de metro, ik keek rond en iedereen in de F-trein, behalve twee mensen, had hun hoofd in hun telefoons begraven. Ik ben schuldig en ik probeer die vent niet te zijn. Ik moet genoeg op mijn telefoon kijken voor zaken, tourmanagement en zo, om ervoor te zorgen dat ik niets mis, maar waarom niet kijken naar de mensen met wie je in de metro rondrijdt? Oogcontact maken.

Ik stapte vandaag in de lift met een dame, we zeiden hallo en keken elkaar aan, en ik kon zien dat ze zich gewoon ongemakkelijk voelde en toen pakte ze haar telefoon en begon ernaar te kijken. We hoefden niet eens te praten. Als je eenmaal naar je telefoon gaat kijken, hoef je geen contact meer te hebben met andere mensen. Dus ik weet het niet. Ik herinner me dat toen ik William S. Burroughs echt leuk vond, hij zei dat verslaving gewoon een onderdeel is van de menselijke conditie, dus wen er maar aan. We zijn allemaal ergens aan verslaafd, of het nu crystal meth of suiker is.

Maar je moet schrijven waar je in gelooft en wat je ervaring is. Je moet je ervaring delen. Schrijf wat je weet, wees een artiest, geef geen fuck om wat mensen denken. Dat is het beste aan 50 zijn nu. Ik kan echt de muziek schrijven die ik wil, en ik probeer niemand anders dan mezelf te imponeren.

orionensemble.net : Ik heb gemerkt dat naarmate ik ook ouder ben, het voor mij gemakkelijker is om precies te doen wat ik wil. Ik praat niet veel persoonlijk, maar als ik aan het schrijven ben, kan ik mezelf uitdrukken. Je moet het voor je doen, of het nu muziek is of schrijven of iets anders.

Mike : Het internet heeft de manier waarop we met elkaar praten echt veranderd. Het stelt ons in staat confronterend te zijn en te zeggen wat we willen. Een paar mensen die ik ken, die de stilste, liefste mensen in persoon zijn, gaan het internet op en het komt er allemaal uit. Het is soms net de comedy-sectie. Mensen kunnen nu alles zeggen, en is het niet gek sommige van de dwaze overtuigingen die mensen krijgen? Waar komt het hele "Homo's gaan branden in de hel" vandaan? Waar kwam dat eigenlijk vandaan?

orionensemble.net : Dat is een goede vraag.

Mike : Het begint allemaal met religie. Ergens onderweg vertelde iemand ons dat als je dit, dit en dit doet, je de hemel zult bereiken en eeuwige redding zult krijgen. Katholiek opgevoed, de hele school wordt je dit allemaal verteld. Op de middelbare school praatten ze over seks. Je zou geen seks moeten hebben, je kon geen seks hebben voordat je getrouwd was, want seks voor het huwelijk is als masturbatie met een partner. Ik herinner me dat onze theologieleraar ons dat vertelde. Dus wat hij zegt, is dat masturbatie ook verkeerd is. Je moet het alleen doen binnen Gods verbond.

En dit alles onder auspiciën van: hoe voorkom je dat je voor altijd in de hel brandt? Ik herinner me de eerste keer dat ik seks had op de middelbare school, vanwege mijn katholieke opvoeding, ik herinner me dat moment daarna, zeggende: "Oh ja... ik ga nu branden in de hel." Ik ging 18 jaar lang elke zondag naar de kerk, en mijn ouders waren er niet gek op, maar we waren katholiek en dat is wat je doet. Ze bedrukken je met al deze shit.

Tweederde van het land identificeert zichzelf als christen, en een groot deel van het christendom zegt dat je je seksualiteit moet ontkennen. Het is enorm dat we in dit land huwelijksgelijkheid hebben, en dat middelbare scholen homo-ondersteuningsgroepen hebben en dat kinderen wordt geleerd elkaar niet de hele tijd uit te schelden. Vanaf het moment dat ik ongeveer tien jaar oud was en over dit soort dingen begon na te denken tot nu, is er veel vooruitgang geboekt. Denk aan toen Prince voor het eerst opdook met zijn vuile geest, terrein aan het breken. Al zijn muziek destijds zei: "Kijk, we hebben een seksuele revolutie, het is oké om seks te hebben, naar de hel met wat de religieuze dingen zeiden."

Aan het eind van de dag heb ik het gevoel dat religie met het homo-ding probeerde de soort in stand te houden. Het was als varkensvlees. Ik denk niet dat ze echt dachten dat varkensvlees slecht was, maar vroeger wisten ze niet hoe ze met trichinose moesten omgaan, de parasiet in varkensvlees die je zou kunnen doden. In plaats van te zeggen: "Hé, je moet je vlees goed bereiden zodat je er niet aan doodgaat", zeiden ze gewoon dat je geen varkensvlees mocht eten en God zou je naar de hel sturen als je dat deed. Misschien is er ook veel van dat aan de hand met het homo-gedoe. Ze wisten dat ze de bevolking moesten laten groeien, ze hadden vrouwen en mannen nodig die seks met elkaar hadden, dus besloten ze de mensen te vertellen dat God niet van homoseksualiteit houdt. Ik weet niet of dat logisch is... Ik hou ervan om over dingen te zeuren als ik high ben van koffie.

Het is die angst. Angst weerhoudt mensen ervan om dingen te doen. Zoals ze zeggen, spiritualiteit is voor mensen die door een hel zijn gegaan, religie is voor mensen die niet naar de hel willen gaan.

We hebben niet veel over muziek gepraat, toch? Maar we praatten veel over het leven.

Het lijkt misschien een vreemde stijlmatch, de hectische en stuiterende Mike Dillon en de treurige en sombere Elliott Smith, maar Dillon bewijst op zijn album Functioning Broke dat het een paring van stijlen is die op een veel dieper niveau werkt dan eenvoudige instrumentatie.

Elliott Smith werd eind jaren 90 en begin 2000 beroemd. Zijn liedjes waren te zien in de hitfilms American Beauty en Good Will Hunting ; een van zijn liedjes uit de laatste film, " Miss Misery ", leverde hem een ​​Academy Award-nominatie op in 1997. Smith speelde een verkorte versie van "Miss Misery" op het podium van de Oscars, maar verloor de prijs aan Celine Dion en " My Heart Will Go On ", uit de film Titanic.

Ondanks zijn commerciële succes en het legioen fans die verliefd werden op de introspectieve teksten van Smith, bleef hij een razende strijd voeren tegen depressie en verslaving. Op 21 oktober 2003 stierf Elliott Smith aan twee steekwonden in de borst. Zijn dood werd oorspronkelijk gemeld als zelfmoord, maar het rapport van de lijkschouwer kon moord niet uitsluiten. Smith is gecremeerd en zijn familie heeft nooit onthuld waar ze zijn stoffelijk overschot hebben gelegd.

Elliott Smith vocht zo hard als hij kon tegen zijn demonen en verloor uiteindelijk. Op Functioning Broke brengt Dillon een eerbetoon aan de gevallen ster door zes van Smiths liedjes te coveren met een verscheidenheid aan percussie-instrumenten. Het resultaat is bijna griezelig, alsof de realiteit van de verslavingen van Dillon en Smith door de muziek tot leven komt.
orionensemble.net : Het is toch allemaal met elkaar verbonden. Ik denk dat we daar iets over muziek hebben, maar laat me je nog een paar dingen vragen. Toen ik je voor het laatst zag, speelde je veel nummers van Elliott Smith, en je coverde ook het nummer van Neil Young " The Needle and the Damage Done ". Ik moet zeggen dat ik sceptisch was, want ik hou van alles over Neil Young, maar je blies me daarmee weg. Het was alsof je het zong, maar dan met je instrumenten. Hoe heb je besloten om die specifieke nummers te coveren?

Mike : Weet je, met mijn verslaving is dat een groot deel van waar ik ben: die deur gesloten houden. Met de Elliott-dingen en dat nummer, "The Needle and the Damage Done", had ik een vriend die zei: "Waarom doe je niet iets anders?" Hij wilde iets anders dan mijn normale energieke gekke shit. 'Waarom probeer je niet de zachte kant van Mike Dillon te doen, wat dat ook moge zijn?'

Ik had een vriend die een coole versie van "The Needle and the Damage Done" had gemaakt, en ik had ermee geknoeid, en ook dat Jane's Addiction-nummer "Summertime Rolls", een handvol nummers die ik op de vibrafoon als ik de akkoorden en de ritmes gaande kan houden, en de melodie met mijn rechterhand kan spelen, als een pianoakkoord.

Vaak begon het gewoon als een manier om mijn instrument te oefenen en om meer lyrisch te klinken. Toen je zei: "Je zong het op je instrument", is dat precies waarom ik het in de eerste plaats begon te doen, niet alleen om die gekke, stoere dingen te spelen zoals een scheurende gitarist of wat dan ook. Ik wil mijn instrument laten zingen, en wat is een betere manier om dat te doen dan je favoriete liedjes te nemen en ze op je instrument te leren? Miles Davis deed dat met Frank Sinatra. Miles hield van Frank Sinatra. Ik weet niet of hij het echt geleerd heeft, maar hij zei dat Sinatra een enorme invloed had op de lyrische kant van zijn spel.

Dus koos ik nummers die iets voor mij betekenden, en 'The Needle and the Damage Done', na jaren van hel en verslaving, zegt de titel alles. Het is zo'n mooi lied.

En met Elliott Smith ben ik dol op zijn songwriting en de akkoorden. Zijn liedjes zijn erg grimmig. Het is intense muziek. En op een dag leerde ik een van zijn liedjes over de vibes, en ik raakte een beetje geobsedeerd door zijn dingen en leerde ze op de vibes. Terwijl ik probeerde een meer lyrische speler te worden, heb ik uiteindelijk een coole plaat gemaakt. Ik denk dat ik drie dagen heb besteed aan het maken van die plaat.

Nadat ik die plaat had gemaakt, kwam ik samen met mijn percussionistische vrienden en ik had Jimmy [Loughlin] en Otto [Schrang] daar bij me. Samenkomen met een stel percussionisten en kunnen touren en muziek maken was een andere beloning van dat proces, en het creëren van een omgeving waarin we inclusief kunnen zijn en mensen erbij kunnen betrekken, in plaats van elkaar te haten.

Soms heb ik wel 10 tot 12 verschillende drummers samen die muziek spelen, en het is niet zoals een drumcirkel, het zijn mijn liedjes, en Elliott's liedjes, en wat dan ook. Je kunt de kracht van iets dat je normaal gesproken alleen hoort in klassieke of jazzsituaties pakken en het gaan doen op een muziekfestival. We speelden Summer Camp muziekfestival met een percussie-ensemble, we hadden 12 mensen op het podium en de duizenden mensen voor ons grijnsden van oor tot oor, ze werden geraakt met zoveel energie. Er stond geen enkele gitaar op het podium. Dat is een beetje mijn missie: rocken met de vibrafoon.

17 november 2016.
Mike's website is mikedillonvibes.com .

Meer liedjes schrijven

Opmerkingen

Wees de eerste om te reageren...