Rockfoto's uit de gouden eeuw van concertfotografie

door Carl Wiser

Bill O'Leary bracht een groot deel van de jaren '70 en '80 door voor het podium bij rockconcerten en maakte foto's die verschenen in Rolling Stone , Creem , Guitar Player en vele andere belangrijke publicaties. Destijds waren er niet zoveel beperkingen op concertfotografie, zoals de 'eerste drie nummers'-regel die tegenwoordig standaard is (na de eerste drie nummers moeten fotografen hun camera neerleggen).

Bill heeft meer dan 175 van deze foto's, samen met de verhalen erachter, verzameld in het boek Timeless Concert Images And 40 Years of Rock Concert Experiences . Hij deelt hier een selectie, waaronder shots van Pink Floyd's The Wall -tour en Queen's Madison Square Garden-run uit 1980 die opnieuw werd gecreëerd in Bohemian Rhapsody . Alle foto's zijn copyright Bill O'Leary/ TimelessConcertImages.com .
AC/DC
1 augustus 1980; Het Palladium Theater, New York City
AC/DC met nieuwe zanger Brian Johnson op de Back In Black-tour, hun eerste na de dood van Bon Scott


Angus Young in een van zijn vele schooljongensuniformen

Met een hittegolf die door de oostkust waait en geen airconditioning in de zaal, schat Bill de binnentemperatuur op 115 graden. Na een openingsset door Def Leppard, kreeg AC/DC de tol van "Hell's Bells", maar een paar nummers later leidde de helse hitte tot chaos en tot Angus die een weerbarstige fan aanviel.

"Ik besloot om de laatste film van mijn filmrolletje met 36 opnamen zo snel te maken als ik ooit had gemaakt, OOIT", schrijft Bill. "Toen ik snel klaar was, had iemand op de eerste rij rechts van mij naar de sokken of schoenen van Angus Young gegrepen, wat hem duidelijk irriteerde, en voordat ik het wist, gooide hij letterlijk zijn gitaar neer en dook het hoofd van de menigte in. eerst in een vuistgevecht, overal met armen zwaaiend, snel gevolgd door twee roadies.De band bleef spelen toen Angus weer op het podium stond, waarschijnlijk binnen een minuut, en ging verder met het nummer.

Nog geen 5-6 nummers in de show, ik sprong eruit en zocht de dichtstbijzijnde uitgang. Toen ze de deur uitliepen, werden er 40-50 mensen gewaaid en afgekoeld over het trottoir voor de locatie - het zag eruit als een oorlogsgebied met gewonden.

Uiteindelijk heb ik twee filmrolletjes geschoten, 72 beelden, de snelste die ik ooit een show had geschoten, ik schat dat het hooguit 20-30 minuten van de show zou zijn. We vertrokken naar een koelere omgeving en hadden een geweldig verhaal te vertellen."

Miltvuur
26 juni 1987; Norman's Place, Denver, Colorado
Joey Belladonna in actie voor Anthrax


Charlie Benante bij de kit

Anthrax toerde achter hun Among The Living -album, een metalen mijlpaal. De band was nog steeds in opkomst en merkte dat ze in een kleine club in Denver speelden met ongeveer 600 metalheads erin gepropt. Bill herinnert zich:

"Er was een podiumbarrière vooraan en ik kende de band persoonlijk, dus ik had volledige toegang, ook achter de drumkit. Volledige en gratis toegang tot alle delen van het podium is altijd geweldig voor elke fotograaf - dat opent een wereld van unieke en verschillende opnamehoeken Fotograferen vanuit een thrash metal-menigte kan onmogelijk zijn, vooral in de buurt van de moshpit.

De band lanceerde de titel, ' Among The Living ', en het energieniveau schoot door het dak. Zelfs wanneer het energie- en volumeniveau op het hoogste niveau staan, is het verbazingwekkend hoe stil het kan zijn terwijl je door je zoeker kijkt en je in de 'zone' van de fotograaf bevindt.

Anthrax was een andere band die zeer actief was op het podium, constant in beweging. Niet mijn voorkeur, maar ik heb wel wat opnamen met flits gemaakt, zoals veel publicaties destijds vroegen. Weer een geweldige filmavond op een hete zomernacht in juni 1987."


Dankbare Dood
9 maart 1981; Madison Square Garden, New York City
11 augustus 1987; Red Rocks Amfitheater, Colorado
Jerry Garcia in Madison Square Garden


De doden bij Red Rocks

De opname van Jerry Garcia is van de Madison Square Garden-show, waar Bill werd verheven, maar niet op een goede manier. "Toen de lichten in het huis uitgingen en de show begon, stortten duizenden fans van alle kanten van de arena neer op de begane grond, waarbij iedereen beneden en vooraan werd verpletterd", schrijft hij. "Ik werd letterlijk van de vloer geheven in de crush, terwijl ik mijn foto's van de band zo snel mogelijk maakte, gelukkig overleefde ik de nacht."

De show van 1987 in Red Rocks had een andere sfeer. "Ik ging naar drie van de vier avonden dat ze speelden, deze shows waren de laatste keer dat Jerry Garcia op die hoogte kon spelen vanwege zijn afnemende gezondheid. Vergeleken met de menigte in 1981 in Madison Square Garden, was deze scène was de concerthemel, zeer vriendelijk publiek, prachtige locatie. Ik heb in de loop der jaren een paar shows op Red Rocks gefotografeerd en kan zeggen dat het zeker de mooiste en meest magische concertlocatie is waar ik ooit ben geweest. "


Kus
25 januari 1984; Universiteit van Denver Arena, Denver, Colorado
Vinnie Vincent en Paul Stanley van Kiss


Eric Carr's torentje drumverhoger met Kiss Kannon

Deze show maakte deel uit van de Lick It Up-tour, de eerste Kiss-tour waarbij ze zonder make-up gingen (ze deden het weer in 1996). Bill schrijft: "Deze periode van Kiss viel samen met de opkomst van MTV en de muziekvideo werd een zeer belangrijk promotiemiddel. De band kreeg een meer commerciële, bijna glamoureuze look, gebruikelijk in de jaren '80. Zoals bij alle Kiss-producties, stage show was indrukwekkend, compleet met geweldige verlichting en veel pyro.

Kiss rockte door veel van hun klassieke hits, natuurlijk, eerst met ' Detroit Rock City ', daarna met ' Firehouse ', ' Cold Gin ' en hun huidige hit, ' Lick It Up '. Eén ding aan Kiss is dat ze weten hoe ze het publiek erbij moeten betrekken, waarbij Paul Stanley een van de beste frontmannen in de business is. Het drumstel was indrukwekkend, met de drumverhoger die op een tank leek en roteerde tijdens de drumsolo van Eric Carr. Op deze beelden is gitarist Vinnie Vincent te zien, een kortstondig lid van de band.

Tijdens het deel van de show waarin bassist Gene Simmons een fakkel grijpt en vlammen uit zijn mond spuwt, iets wat hij al bijna tien jaar elke show deed, vatte zijn haar vlam. Zijn roadie kwam snel naar buiten met een natte handdoek, waardoor de vlammen werden gedoofd, terwijl Gene even het podium af liep. Blijkbaar is dit maar twee keer gebeurd in zijn carrière."


Pink Floyd, de muur
27 februari 1980; Nassau Coliseum, Long Island, New York
Pink Floyd treedt op voor The Wall


The Wall was een opmerkelijk spektakel, maar het is niet goed gedocumenteerd: er was geen begeleidende concertfilm

Pink Floyd's The Wall was een van de meest ambitieuze tours ooit , met een echte muur die voor de band werd gebouwd en vervolgens tijdens de finale werd afgebroken. In tegenstelling tot een traditionele productie van een concerttournee, kon het niet worden ingepakt en de volgende avond ergens anders worden uitgevoerd. Het was meer een residentie, met verschillende shows op elk van de vijf locaties, waaronder het Nassau Coliseum, waar deze plaatsvond. Bill deelt zijn gedachten:

"Toen ik de arena binnenkwam, stond ik versteld van de omvang van de productie. Het podium was enorm, met een deel van de nog te bouwen muur die zich van de ene naar de andere kant uitstrekte tot in de stoelen. Gezien mijn gezichtshoek was niet zo dichtbij als ik had gewild, ik was er zeker van om de enorme omvang van de show vast te leggen. Ik stond ook 'aan de deur' voor slechts $ 19, de prijs van een ticket met een nominale waarde. Ik was blij om er gewoon te zijn!

De eerste helft van de show begon en ik zag meteen dat dit een spektakel zou worden en ik moest de best mogelijke foto's maken. Ze speelden het album precies zoals het was opgenomen, compleet met toegevoegde geluidseffecten en tal van visuele effecten, waaronder een replica gevechtsvliegtuig dat over de arenavloer vloog voordat het tegen de muur crashte. De videobeelden op het oppervlak van de muur waren spectaculair voor die tijd, maar bijna onmogelijk om op film vast te leggen. Na een korte pauze ging de show verder met ' Hey You ', terwijl de stenen in de muur continu werden ingebouwd terwijl de show vorderde, wat leidde tot de voltooiing van de muur met de band verborgen achter de massieve podiumstructuur. Na nog een paar nummers, gebeurde een van de meest ongelooflijke concertmomenten die ik ooit heb meegemaakt toen David Gilmour op de muur verscheen toen ' Comfortably Numb ' begon. Hij werd gesilhouetteerd door helderwitte volgvlekken die van achter en onder hem omhoog kwamen, waardoor hij eruitzag als een gitaargod op de top van de wereld. Gewoon geweldig."


koningin
28 september 1980; Madison Square Garden, New York City
De echte Freddie Mercury

Nog een shot van de authentieke Freddie

Queen was aan het touren achter The Game , hun enige #1 album in Amerika. Een week later stond " Another One Bites The Dust " bovenaan de Hot 100.

Dit was de eerste van een run van drie nachten in The Garden for Queen. De film Bohemian Rhapsody bevat een scène waarin de tweede show opnieuw wordt gemaakt - het is wanneer ze " We Will Rock You " spelen. Je zult zien dat Freddie Mercury dezelfde outfit draagt.

Hier is het commentaar van Bill:

"De show begon en binnen enkele minuten was ik in de hemel van concertfotografen. De verlichting, de mist op het podium en de energie waren allesomvattend. Met alle kleurrijke verlichting op de achtergrond van elke opname, was het geweldig om al mijn foto's die avond samen te stellen. Afgezien van technische problemen, wist ik dat ik geweldige foto's zou maken vanaf mijn eerste rij. De arena was volledig uitverkocht en de energie en liefde voor de band kwamen van achteren in golven terwijl ik het optreden aan het filmen was."


Van Halen
27 juli 1980; Nassau Coliseum, Long Island, New York
Eddie Van Halen in actie


David Lee Roth, vijf jaar voor Michael Jackson de handschoen oppakken

Dit was Van Halens World Invasion-tour, ook wel bekend als de Party Till You Die-tour. Bill was niet gecertificeerd voor deze, maar maakte een aantal geweldige foto's vanaf zijn stoel op de tweede rij in het midden.

"Na eerdere tours te hebben gezien, was ik opgewonden om deze keer geweldige foto's van de band te maken", schrijft hij. "Er was veel vraag naar afbeeldingen van Eddie in veel van de rock- en gitaarpublicaties van die tijd. Opening met 'Romeo Delight' en 'Bottoms Up' was het feest. Niets was beter voor een fotograaf dan een geweldige lichtshow met meerdere volg spots, toneelmist en kleurrijke artiesten, niemand kleurrijker dan David Lee Roth. Mijn close-up foto van hem die ik hier zag, was een van mijn meest gepubliceerde foto's in het begin van de jaren '80."

Vóór digitale camera's wist een fotograaf nooit wat hij kreeg totdat de film werd ontwikkeld. Deze opname van Eddie Van Halen was een aangename verrassing. "Dat beeld, hier te zien van hem achterover leunen, hand in de lucht plukkend, terwijl hij de snaren in de nek buigt, ziet eruit alsof hij in het donker zweeft", schrijft Bill. "Na een paar dagen later de foto's te hebben bekeken, was ik erg blij met de resultaten. Ik beoordeelde mijn opnameprestaties altijd op een procentuele schaal: als ik meer dan 50% van mijn foto's helder en scherp had, met een geweldige compositie en goede belichting, Ik was blij. Die avond had ik Van Halen vastgelegd in wat later bekend zou worden als het hoogtepunt van hun carrière."


ZZ Top
4 mei 1980; Capitol Theater, Passaic, New Jersey
Dusty Hill en Billy Gibbons


Hill aan de slag met bas

ZZ Top was toen nog een bluesrockband, een paar jaar verwijderd van de MTV-hits Eliminator en Afterburner . Bill herinnert zich:

"Deze avond heb ik acht stoelen op de eerste rij in het midden gereserveerd voor mezelf en mijn vrienden, bijna de hele eerste rij in het kleine Capitol Theatre in Passaic, New Jersey. Toen de lichten uitgingen, kwam de band naar buiten en trapte de show met 'I Thank You', de single van Degüello . Ik was trots om naar mijn vrienden te kijken die allemaal de tijd van hun leven hadden terwijl de show doorging. Een van de hoogtepunten was ' Cheap Sunglasses ', nog een geweldig nummer van Degüello dat zou een van de live-standaarden van de band worden. Ze speelden ook hun eerdere hits, waaronder ' Tush ' en ' La Grange '."

9 oktober 2019
Tijdloze concertbeelden en 40 jaar rockconcertervaringen is verkrijgbaar bij Amazon , evenals Bill's boek Rush - A Visual Time Capsule
Zie ook: Danny Clinch: The Art of Rock Photography

Meer liedjes schrijven

Opmerkingen: 2

  • Cathy uit St. Paul, Mn WOW, dit zijn geweldige beelden van vroeger toen we geen foto's van mobiele telefoons konden maken.
    Over Memory Lane gaan gesproken... Ongelooflijk!
    Bedankt voor het delen, meneer O'Leary, u bent echt een geweldige fotograaf
  • Zhivko uit Burgas, Bulgarije Geweldig! Genoten van de beelden en de verhalen erachter! Ik zou graag meer zien!!