Roger Manning (Kwal, Lickerish Quartet)

door Roger Catlin

Roger Joseph Manning Jr. begon eind jaren '80 Jellyfish met zijn middelbare schoolvriend Andy Sturmer. Met wilde, kleurrijke kleding en een muzikaal palet variërend van de Raspberries en Queen tot ELO en Wings, leek het totaal uit de pas met de hair metal en grunge van de vroege en midden jaren '90.

Ondanks hun invloed en cultstatus, gingen ze in 1994 uit elkaar, met Sturmer, de drummer en zanger, die zich terugtrok uit bands en opnames, en Manning vormde Imperial Drag en het Moog Cookbook en toerde met Cheap Trick and Beck. Maar de afgelopen drie jaar heeft Manning, 53, samengewerkt met bassist Tim Smith en gitarist Eric Dover - beide leden van de laatste Jellyfish-line-up - als The Lickerish Quartet, wiens debuut-EP, Threesome Vol. 1 , wordt op 15 mei verwacht via The Lickerish Quartet/Label Logic, gedistribueerd door Ingrooves. Het is de eerste van drie geplande EP's van de groep die in het komende jaar of zo verschijnen. De reeds uitgebrachte eerste single, het trippy, zes minuten durende "Lighthouse Spaceship", echoot de luie, caleidoscopische pop van de oude band.

We spraken met Manning vanuit zijn huis in LA tijdens de coronacrisis.
Het Lickerish Quartet: Eric Dover, Roger Joseph Manning Jr., Tim Smith (foto: Jay Gilbert)

Roger Catlin (orionensemble.net) : De nummers op deze eerste EP hebben zo'n sterke kwal smaak. Was dat de bedoeling, of is dat precies wat het resultaat is als jullie samenkomen?

Roger Joseph Manning Jr. : Ik denk dat het voor ons heel natuurlijk is. Het is gewoon een verlengstuk van onze persoonlijkheden en wie we zijn als mensen en songwriters. Er was geen enkele agenda om iets met deze muziek te doen, om het op een bepaalde manier te hebben. Maar toen we naar al het materiaal keken, denk ik dat we ons allemaal redelijk goed voelden, niet alleen dat we het leuk vinden, maar alle fans die die muziek van ons hebben gemist, zullen aangenaam verrast zijn. Het is niet alsof we vertrokken, een reggaeband begonnen en zeiden, nou, ik hoop dat de Jellyfish-fans het leuk vinden!

The Lickerish Quartet is misschien een brutale naam voor een trio, maar de titel komt van een obscure Italiaanse erotische film uit 1970, geregisseerd, geproduceerd en mede geschreven door Radley Metzger, wiens andere films Camille 2000 , Score , en, onder de naam Harry Parijs, de privémiddagen van Pamela Mann en de opening van Misty Beethoven . Het Lickerish Quartet , opgenomen in Italië en nagesynchroniseerd in het Engels, kreeg goede recensies van de New York Times -criticus Vincent Canby, evenals van Andy Warhol, die het "een waanzinnig kinky meesterwerk" noemde.
orionensemble.net : Hoe werkte het? Hebben jullie allemaal liedjes meegebracht naar het project of hebben jullie ze samen ontwikkeld?

Manning : Het was meer organisch. Er waren geen voltooide nummers. Een deel van het experiment voor ons allemaal was: "Hé, ik heb deze onvoltooide ideeën liggen, laat me ze voor jullie spelen en kijken of je geïnspireerd bent om me te helpen ze af te maken", zoiets.

Dat hebben we dus allemaal gedaan. We hadden allemaal een stapel onafgemaakte ideeën die we met elkaar deelden. Het is leuk om rond te hangen en die kant van elkaars muzikaliteit te ontdekken. En dat werkt natuurlijk alleen als je genoeg gemeen hebt om een ​​esthetiek en sfeer te delen, wat we doen. En dan moet je de arbeidsethos hebben om je neer te hurken en de shit te beseffen. Dat is waarschijnlijk het meest uitdagende deel, en voor mij het meest lonende deel.

Ik kan een nummer op gitaar of piano spelen en zingen, en ik weet of het van top tot teen goed is. Daar maak ik de afspraak af. Maar driedimensionaal maken en een opname maken, dat is iets heel anders en dat is ook nog eens erg leuk. En voor mij is dat de ultieme manier om het tot bloei te brengen en het meest bevredigende proces, maar het is ook de meest uitdagende omdat het gewoon constant een legpuzzel ontcijfert.

Er zijn genoeg dagen waarop je een heleboel experimenten uitprobeert en aan het eind van de dag wegloopt en zegt: "Dat heeft allemaal niet gewerkt. Dit is klote en ik weet niet wat ik eraan ga doen." Dus wij drieën moeten de koppen bij elkaar steken en het uitzoeken, en dat doen we. Dat gevoel van voldoening, het overstijgen van de uitdaging en het overwinnen ervan, het aangaan van de gelegenheid, al die dingen zijn zeer bevredigend. De geest, de zielessentie, houdt van dat gevoel van voldoening.

orionensemble.net : Was het voor jou altijd zo in de studio? En is het nu moeilijker of nu makkelijker?

Manning : Uh, hetzelfde. Dat is een onderdeel van alles wat ik ooit heb gedaan. Ik heb de lat zeker hoger gelegd voor mezelf, en als mijn medewerkers die ambitie delen, is dat waar we naar streven. Het is alsof je een atleet bent. Het is zoiets als: "Oh, ik ben aangenomen voor de Olympische Spelen? Ik kan maar beter trainen zoals ik nog nooit eerder heb getraind, omdat ik wil zien of ik mezelf kan pushen om de beste te zijn die ik kan zijn." En al dat trainen is klote. Het is echt hard werken. Maar het is een enorme beloning, en daar gaat het allemaal om.

orionensemble.net : Hebben technologische ontwikkelingen uw werkproces veranderd?

Manning : Het gaat erom dat je de finish haalt. Je hebt de luxe van de computer, dus als je ergens mee vastzit, kan de computer je helpen het probleem op te lossen. Maar het zijn allemaal dezelfde uitdagingen die je zou hebben gehad als Jellyfish had in pre-computer, pre-digitale opname. Het is nog steeds: "Wat moeten we doen om het sentiment van dit nummer op een slimme, grappige, onderhoudende en eerlijke manier over te brengen?" Dus je wilde dat doen en de computer, of wat dan ook in 2020, is een ander hulpmiddel om je daarbij te helpen. Maar het maakt het record voor jou niet af.

Sinds de laatste keer dat ze samen speelden in Jellyfish, zijn de drie leden van The Lickerish Quartet druk bezig met spelen in een aantal andere bands. Manning toerde en speelde met Beck, maar ook met Air, Cheap Trick, Jay-Z en blink-182. Hij heeft ook vier solo-albums opgenomen, gespeeld met Eric Dover in Imperial Drag en met Brian Kehew , vormde het half-spoof Moog Cookbook, een duo dat retro-klinkende instrumentale versies van rockstandaarden maakte en Daft Punk op het idee bracht om anonieme- uitziende ruimtepakken.

Dover, de leadzanger van Imperial Drag, zong ook de lead voor Slash's Snakepit en toerde met Alice Cooper. Smith was de helft van de tweekoppige Umajets, wiens debuutalbum uit 1997 bijdragen bevatte van zowel Manning als Dover. Hij speelde verder met Sheryl Crow, de Finn Brothers en Noel's Gallagher's High Flying Birds. Drummen voor The Lickerish Quartet is Jeremy Stacey, die speelde met Aztec Camera, de Lemon Trees, Noel Gallagher's High Flying Birds en sinds 2016 King Crimson.
orionensemble.net : Heeft ieder van jullie een nummer meegebracht voor de eerste EP? Het klinkt alsof het afsluitende zes minuten durende "Lighthouse Spaceship" een grote samenwerking is.

Manning : Je zou kunnen zeggen dat "Lighthouse", "Bluebird's Blues" en "Fadoodle" allemaal ideeën waren waarmee ik begon en voor Tim was "There Is A Magic Number" er zeker een waar hij mee begon. Maar alle nummers werden toen door ons drieën afgemaakt. Ik heb de meeste muziek voor "Fadoodle" ingebracht, maar Eric schreef de hele tekst en Tim hielp de brug en het arrangement door te spoelen. Het was zeker een drie-weg ding.

Het was helemaal niet de "Roger Band", met mijn oude bandleden om me te helpen mijn back-upgroep te zijn. Dat is nooit onze bedoeling geweest. We begrepen ook dat toen we in het verleden samen waren, Andy de leadzanger was en de meeste teksten schreef. Dus tijdens zijn afwezigheid was het duidelijk dat we allemaal moesten doen wat we moesten doen, niet omdat we Jellyfish Phase II wilden creëren, maar we hadden niet de luxe om zijn briljante leadzanger karbonades te hebben.

Hoewel Eric voor het grootste deel de leadzanger was in Imperial Drag, was dit een heel ander project dat andere zangacrobatiek vereiste die minder te maken had met het Imperial Drag-project. Daarom is dit een echte samenwerking. We brachten elk onze eigen sterke en zwakke punten naar voren en bouwden daarop voort.

Als je drie verschillende mensen hebt die op een bepaald moment de leadzang zingen, kan het een uitdaging zijn om ervoor te zorgen dat je een samenhangend geluid hebt, wat een zorg van ons was. Maar de vocale achtergrondstructuren en de manier waarop we het deden, denk ik dat de missie wat mij betreft geslaagd is.

orionensemble.net : Speel je een paar Jellyfish-nummers als je gaat touren?

Manning : Ik heb een of twee Jellyfish-nummers uitgevoerd elke keer dat ik live solo-dingen heb gedaan. Het is altijd een leuke bonus, een mooi toegiftmomentje. Toen ik in 2008 Fuji Rock in Japan speelde, speelde [originele Jellyfish-gitarist] Jason Falkner het festival toevallig op een andere dag, en we maakten contact en hij kwam naar me toe en deed "That Is Why" met mij. De fans werden gek. Het was echt een ongelooflijke verrassing en een mooi moment. Dus daar hebben we geen problemen mee. We zouden het gewoon niet beschouwen als een Jellyfish-reünie, of "Kom en hoor de hits van Jellyfish uitgevoerd en misschien een paar van onze liedjes."

orionensemble.net : "That Is Why" is een soort klassieker uit die tijd. Wat is de oorsprong ervan?

Manning : Als de herinnering dienst doet, had Andy het refrein-idee, en hij wist niet waar hij heen moest. Maar hij geloofde erin en ik geloofde erin toen hij het voor mij speelde. En ik raakte geïnspireerd om dat couplet en de brug te helpen creëren en we voltooiden de songstructuur zelf in een schrijfsessie van 30 minuten, omdat we allebei zo enthousiast waren over de kern van het idee. En dan het demonstreren en arrangeren, dat was een heel ander blik wormen om het open te breken, of wat het cliché ook is.

Dat was een nummer waarvan we, toen we het uit hadden, dachten: "Wauw, er zit echt een geluid in." Het had niets te maken met het Beatnik Beatch-geluid waar we eerder bij betrokken waren geweest [in onze eerste band]. Dit was duidelijk meer onze persoonlijkheid. Het werd onze tweede single en het kreeg zelfs de meeste alternatieve rock-zendtijd en video-tijd dan al onze singles van ons record, dus het was een beetje een alternatieve hit voor ons.

Een tijdje leek het alsof de verdwijning van Andy Sturmer uit de rockscene na het uiteenvallen van Jellyfish de mysterieuze routes van Syd Barrett, Bryan Gregory of Jeremy Spencer voor zich uit nam - poef , en weg was hij. Maar toen werd hij schrijver en producent voor het Japanse duo Puffy AmiYumi, en daarmee een schrijver van de tekenfilmserie Teen Titans op Cartoon Network. Er volgde een carrière in het scoren en produceren van tekenfilms voor Cartoon Network's Hi Hi Puffy AmiYumi , Ben 10 , Batman: The Brave and the Bold , en het derde seizoen van de animatiefilm The Batman .

Voor Disney componeerde Sturmer, nu 55, het themalied en de score voor de serie My Friends Tigger & Pooh en het themalied voor Transformers Animated . Dat klinkt eerlijk gezegd allemaal niet zo ver van "Lighthouse Spaceship".
orionensemble.net : In die tijd was je geluid een beetje niet op zijn plaats bij wat er gaande was in de populaire muziek, zoals ik veronderstel dat het nu nog steeds zo is. Is dat veranderd?

Manning : Het is me vrij duidelijk geweest sinds onze junior high, high school en college dagen, dat wat op mijn knoppen leek te drukken niet was wat op de knoppen van andere mensen drukte. Soms was ik het die me verdiepte in muziek die al voorbij was. Ik raakte daarna veel in de jazz en de psychrock uit de jaren 60 en de progressieve rock uit de jaren 70. Ik was te klein om de band Yes of vroege Genesis te zien. Ik ben niet eens geboren om van The Byrds of Steppenwolf te genieten, laat staan ​​van jazz uit de jaren '40, '50 of '60.

Al die muziek heeft me gevormd, al die muziek waar ik tot op de dag van vandaag zielsveel van hou, maar het is zeker niet in de mode in de mainstream zin, maar er zijn groepen publiek die dat allemaal in leven houden. Toen het tijd was om eindelijk een podium te hebben om mijn eigen ideeën met mijn medewerkers te delen, was ik elke keer dat we aandacht kregen verrast, of dat nu was om te tekenen, of om gespeeld te worden op MTV of radio, of mensen in het publiek te hebben. Voor mij was het een wonder.

Er zaten nostalgische elementen in, maar we maakten geen retromuziek. We deden eigentijdse dingen die niets te maken hadden met de huidige trends. Dus toen [Jellyfish's eerste album, 1990] Bellybutton uitkwam, was het het toppunt van MTV-haarmetal. Daar hadden we niets mee te maken, behalve dat we af en toe uit de bol gingen. En toen Spilled Milk uitkwam [1993], was het op het hoogtepunt van grunge, en we hadden niets te maken met Pearl Jam, we hadden niets te maken met de Seattle-scene, behalve, nogmaals, we rockten elke keer in een tijdje.

Ik kan me zelfs herinneren dat we aan het touren waren en dat we in Seattle zouden spelen en we waren bang dat er niemand bij de show zou zijn, en als ze bij de show waren, zouden ze ons lastig vallen. En we hadden een van onze beste shows van de tour in Seattle. Het was propvol, iedereen kende de woorden, iedereen zong mee, ze wilden niet dat we het podium verlieten. Het liet ons alleen zien dat, ongeacht wat er gaande was in de mainstream, er zeker mensen waren die hongerden naar melodie-georiënteerde, meezingbare, harmonieuze rock/pop, omdat de meeste mensen dat deel van hun ziel hebben dat daar naar hunkert.

Zelfs generaties nu, op een bepaald niveau, groeien ze op met het horen van The Beatles. Ook al doen we niet aan Beatles, we opereren in die school, dus het wordt gewaardeerd en gewaardeerd. Weet je, rock is voor de boomers en mijn generatie. Hiphop is de nieuwe basis voor alles van de afgelopen 30 jaar. Ik verklein dat niet of zeg niet dat het verkeerd is. Ik zeg alleen maar dat, hoewel er veel hiphop is waar ik van geniet, ik er 's ochtends niet van uit bed kom, en het is ook niet waar ik mijn creatieve expressie op baseer. Ik heb meer te maken met Burt Bacharach en Cheap Trick dan met Biggie Smalls en wie dan ook de nieuwe Lil' deze week.

21 april 2020
Hier kun je Threesome Vol. 1

Verder lezen:
Het verhaal van de primitieve radiogoden
Muziekquiz uit de jaren 90
Interview met Lisa Loeb

Meer liedjes schrijven

Opmerkingen

Wees de eerste om te reageren...