Leningrad
door Billy Joel

Album: Stormfront ( 1989 )
Video afspelen

Feiten:

  • "Leningrad", vernoemd naar de Russische stad, volgt de levens van twee jongens die aan weerszijden van de Koude Oorlog zijn opgegroeid. Een van hen is Viktor, die een trieste jeugd had onder Sovjetregering, maar voldoening vond door Russische kinderen te vermaken als circusclown. De andere is Billy Joel, een Amerikaanse jongen wiens jeugd werd gekenmerkt door angst voor een Sovjetaanval, maar die ook geluk vond als entertainer.

    Het nummer is grotendeels autobiografisch: Joel ontmoette Viktor toen hij in 1987 door de Sovjet-Unie toerde en ondanks dat ze werden opgevoed tot vijanden, werden ze vrienden - net als hun personages in het nummer. Het cruciale moment kwam toen de clown Joel's dochtertje, Alexa, aan het lachen maakte. Hij zingt:

    En dus kwamen mijn kind en ik naar deze plek
    Om hem oog in oog en oog in oog te ontmoeten
    Hij maakte mijn dochter aan het lachen, toen omhelsden we elkaar
    We wisten nooit welke vrienden we hadden
    Tot we in Leningrad kwamen


    "De Koude Oorlog eindigde voor mij toen ik deze man ontmoette," vertelde Joel aan Sirius XM in 2016. "Dat was het. Ik ging naar mijn vijand en ik ontmoette mijn vriend ook."
  • Na de val van de Sovjet-Unie ging Leningrad in 1991 terug naar zijn oorspronkelijke naam, Sint-Petersburg.
  • In de teksten vertelt Joel dat zijn opvoeding in Amerika anders was dan die van Viktor in Rusland, maar hij drukt het contrast ook uit via de muziek. Hij vertelde de Orlando Sentinel in 1989: "Ik heb de Rus in majeur en de Amerikaan in mineur gezet. Ik ging voor een interessante nevenschikking, omdat de Russische modaliteit meestal een mineur-modaliteit is. Dus heb ik het omgedraaid."
  • Joel voegde nog een knipoog naar zijn jeugd toe door het Hicksville High School Chorus, waarvan hij lid was, in te schakelen om op het nummer te zingen. "Ik had een koorgroep nodig voor het symfonische gedeelte van het lied", vertelde hij aan de Orlando Sentinal . "Ik wilde geen hoogopgeleide operastemmen, dus belde ik Chuck Arnold. Hij was mijn koordirigent en de enige leraar die me aanmoedigde om de muziek in te gaan. Alle anderen zeiden: 'Je moet een echte baan hebben.' ' Maar Chuck was een beatnik-leraar die zei: "Je zou muzikant moeten worden. Je hebt een goed oor en je moet liedjes blijven schrijven." Dus dit was mijn manier om hem terug te betalen. Ik wilde hem echt op de plaat hebben."
  • Viktor voelde zo'n speciale band met Joel dat hij hem een ​​heel persoonlijk cadeau gaf. "Hij kwam een ​​paar maanden geleden naar New York", herinnert Joel zich in het interview van 2016. "Hij had een tweelingbroer, de broer stierf en hij gaf me de as van zijn broer om bij mij te zijn." Joel zei dat het een zeer emotionele hereniging was voor zowel hemzelf als zijn dochter. Alexa deelde ook een momentopname van hun ontmoeting op Instagram .
  • Dit werd niet als single uitgebracht in de VS, maar bereikte #14 in Duitsland en #15 in Nederland.
  • Dit staat op Joel's 11e studioalbum, Storm Front , dat ook een andere kroniek bevat van de jongensjaren van de zanger in Amerika: " We Didn't Start The Fire ".

Opmerkingen

Wees de eerste om te reageren...